Historia II wojny światowej: Operacja Barbarossa

Historia II wojny światowej: Operacja Barbarossa, alianckie bombardowania niemieckich miast i wczesne podboje Japonii

Autor,  Shane Quinn

Historia II wojny światowej

Operacja Barbarossa

Alianckie bombardowanie niemieckich miast i wczesne podboje Japonii

Po raz pierwszy opublikowano 2 kwietnia 2022 r


o autorze

Shane Quinn urodził się w Dublinie w Irlandii i mieszka na obrzeżach stolicy Irlandii. Przez cztery lata studiował dziennikarstwo w Griffith College w Dublinie, aw 2010 roku uzyskał tytuł licencjata dziennikarstwa z wyróżnieniem. Pracuje w branży redakcyjnej i jest płodnym autorem artykułów internetowych, skupiających się na tematach od ekspansji NATO po wojny światowe. Interesuje się środowiskiem i amatorsko zajmuje się ornitologią, głównie w zakresie monitorowania lokalnych populacji ptaków.

Jest pracownikiem naukowym Centrum Badań nad Globalizacją (CRG).


Spis treści

Przedmowa

Część I

Wojna nazistowsko-radziecka

Rozdział I

Operacja Barbarossa. Czy Stalin przewidział inwazję Hitlera?

Rozdział II

Tajna dyrektywa Hitlera 18

Rozdział III

Eksploatacja gospodarcza ZSRR przez nazistowskie Niemcy 

Rozdział IV

Dlaczego nazistowskim Niemcom nie udało się pokonać Związku Radzieckiego

Rozdział V

Operacja Barbarossa, przegląd

Rozdział VI

Wczesne zwycięstwa Hitlera, kwatera główna Wilczego Szańca

Rozdział VII

Operacja Barbarossa, analiza wczesnych walk 

Rozdział VIII

Niemcy otaczają Kijów i Leningrad 

Rozdział IX

Natarcie Niemiec na wschodnią Ukrainę i Krym 

Rozdział X

Brutalne prowadzenie operacji Barbarossa 

Rozdział XI

Bitwa pod Moskwą

Rozdział XII

Bitwa o Moskwę, sowiecki kontratak

Rozdział XIII

Konsekwencje konferencji orszańskiej z listopada 1941 r

Rozdział XIV

Analiza niemieckiej ofensywy z 1942 r 

Rozdział XV

Alianckie bombardowania niemieckich miast

Rozdział XVI

Zachodni alianci zbombardowali terrorem 70 niemieckich miast 

Rozdział XVII

Błędne przekonanie o bombardowaniu terrorystycznym obszarów miejskich

Rozdział XVIII

Zimowa kontrofensywa Armii Czerwonej

Rozdział XIX

Kampania zimowa Armii Czerwonej, część II

Rozdział XX

Wojna nazistowsko-sowiecka skazana na długą wojnę

Rozdział XXI

Przegląd wojny niemiecko-sowieckiej na początku 1942 r

część druga

Wojna Azji i Pacyfiku

Rozdział XXII

Pearl Harbor i wczesne postępy Japonii   

Rozdział XXIII

Japoński atak na Północne Malaje

Rozdział XXIV

Marsz japoński przez południowe Malaje i przedmieścia Singapuru

Rozdział XXV

Japońskie zdobycie Singapuru. „Największa kapitulacja w historii Wielkiej Brytanii”

Rozdział XXVI

Amerykańska burza ogniowa w Tokio rywalizowała z bombardowaniem Hiroszimy


Przedmowa

Ta książka nosi tytuł  Historia II wojny światowej: Operacja Barbarossa, alianckie bombardowania niemieckich miast i wczesne podboje Japonii .

Pierwsze dwa rozdziały skupiają się na niemieckich przygotowaniach do inwazji na Związek Radziecki w 1941 roku, zwanej Operacją Barbarossa , która rozpoczęła się osiemdziesiąt lat temu. Został nazwany na cześć króla Fryderyka Barbarossy, cesarza pruskiego, który w XII wieku prowadził wojnę z ludami słowiańskimi. Analizowane są również w dwóch początkowych rozdziałach przygotowania Związku Radzieckiego do konfliktu z nazistowskimi Niemcami.

Pozostałe rozdziały koncentrują się w dużej mierze na samych walkach, gdy naziści i ich sojusznicy z Osi, początkowo Rumuni i Finowie, roili się przez sowieckie granice we wczesnych godzinach 22 czerwca 1941 r. Dowodzona przez Niemców inwazja na ZSRR była największa ofensywa wojskowa w historii, składająca się z prawie czterech milionów najeźdźców. Jego wynik zadecydowałby, czy krajobraz po II wojnie światowej składał się z globu zdominowanego przez Amerykanów i Niemców, czy też globu zdominowanego przez Amerykanów i Sowietów. W konsekwencji wojna nazistowsko-sowiecka była kluczowym wydarzeniem we współczesnej historii, a jej skutki były odczuwalne przez następne dziesięciolecia, a nawet do dnia dzisiejszego.

W ciągu pierwszych czterech tygodni operacji Barbarossa, do połowy lipca 1941 roku, Niemcy pokonali ponad dwie trzecie drogi do Moskwy. Niewielu outsiderów dałoby w tym momencie Rosjanom duże szanse. Jednak radzieckie kierownictwo nie wpadło w panikę, a Armia Czerwona nie upadła, tak jak rok wcześniej Francuzi.

Nazistowska inwazja była najbardziej brutalną inwazją, jaką świat kiedykolwiek widział . Tylko w 1941 roku miliony obywateli radzieckich, zarówno wojskowych, jak i niewalczących, zostałyby zabite lub wysłane do obozów koncentracyjnych. Morderczy charakter okupacji hitlerowskiej doprowadził do wzmożonego oporu ze strony Armii Radzieckiej i miejscowej ludności, z których wielu zaczęło gardzić okupantami i przyłączało się do grup partyzanckich.

Omówiono tutaj niektóre kluczowe aspekty Barbarossy z niemieckiego i sowieckiego punktu widzenia, takie jak raporty wywiadu ostrzegające przed nadchodzącą inwazją niemiecką, wpływ czystek w sowieckim dowództwie wojskowym na Armię Czerwoną, strategiczne błędy popełnione przez nazistowską hierarchię, niemieckie arogancja i niedocenianie rosyjskich zdolności bojowych i zasobów, ogrom sowieckiego terenu i problemy logistyczne. Żołnierze niemieccy byli przekonani, że Związek Sowiecki jest prymitywnym, zacofanym technologicznie państwem, a zaskoczenie było tym większe, gdy natknęli się na sprzęt wojskowy lepszy od ich własnego, jak radzieckie czołgi T-34 i KV.

Za punkt zwrotny II wojny światowej uważa się często bitwę pod Stalingradem, która rozpoczęła się w sierpniu 1942 r.; ale autor argumentuje, że naprawdę krytyczne walki i wydarzenia miały miejsce rok wcześniej, w trakcie Barbarossy, która oficjalnie zakończyła się niepowodzeniem Niemiec kontratakiem Armii Czerwonej 5 grudnia 1941 r . Zdolność Sowietów do przyjęcia i ostatecznego przezwyciężenia ciosów Wehrmachtu uratowała ludzkość przed koszmarem zwycięstwa nazistów, w którym to przypadku Adolf Hitler utrzymywałby dominację nad większą częścią Eurazji i być może dalej.


Część I

Wojna nazistowsko-radziecka


Rozdział I

Operacja Barbarossa. Czy Stalin przewidział inwazję Hitlera?

Atakując na wschodzie od czerwca 1941 r., naziści zamierzali zaanektować Ukrainę, całą europejską Rosję, państwa bałtyckie Estonię, Łotwę i Litwę, jednocześnie ustanawiając satelickie państwo fińskie na północnym wschodzie. W ten sposób powstałyby znacznie powiększone Niemcy, służące jako ojczyzna dla setek milionów ludzi należących do tak zwanych ras germańskich i nordyckich. Zgodnie z przewidywaniami nazistowskich planistów, ta ekspansja zapewni bazę ekonomiczną dla utrzymania tysiącletniej Rzeszy.

Zgodnie z dyrektywą Adolfa Hitlera nr 18, wydaną 12 listopada 1940 r., celem jego wschodniej inwazji było zajęcie i utrzymanie linii od Archangielska na dalekim północnym zachodzie Rosji do Astrachania, prawie 1300 mil na południe; dalszy podbój Leningradu, Moskwy, Donbasu, Kubania (w południowej Rosji) i Kaukazu.

Nic nie wspomniano o tym, co Niemcy zrobią, gdy linia Archangielsko-Astrachań zostanie osiągnięta. Celem Wehrmachtu było jednak unicestwienie sił radzieckich w zachodniej Rosji za pomocą masywnych opancerzonych grotów włóczni i okrążeń, zapobiegając w ten sposób wycofaniu się Armii Czerwonej dalej na wschód.

Należy stwierdzić, po pierwsze, że ZSRR nie planował w 1940 ani 1941 r. ataku na nazistowskie Niemcy; Sowieci nie mieli też ambicji przetoczenia całej kontynentalnej Europy w wojnie podboju. Naprawdę nie było potrzeby, aby największe państwo świata przejmowało kontrolę nad innymi rozległymi kontynentami.

David Glantz, amerykański historyk wojskowości i emerytowany pułkownik, zdał sobie sprawę, że pozycja sowieckiego władcy Józefa Stalina w 1941 roku była  obronna  . Glantz napisał, że „Stalin był winny pobożnych życzeń, nadziei na odroczenie wojny o co najmniej kolejny rok, aby dokończyć reorganizację swoich sił zbrojnych. Pracował w gorączce przez całą wiosnę 1941 roku, desperacko próbując poprawić postawę obronną Związku Radzieckiego, starając się jednocześnie opóźnić nieuchronną konfrontację”. (1)

Poglądy Glantza są wspierane przez innych doświadczonych historyków, takich jak Antony Beevor z Anglii. Zauważył, że „Armia Czerwona po prostu nie była w stanie przeprowadzić wielkiej ofensywy latem 1941 r.”; ale Beevor nie wykluczył całkowicie możliwości, że Stalin „mógł rozważać atak prewencyjny zimą 1941 r. lub, co bardziej prawdopodobne, w 1942 r., kiedy Armia Czerwona byłaby lepiej wyszkolona i wyposażona”. (2)

Czy sowieccy przywódcy byli świadomi zagrożenia, jakie Hitler stanowił dla ich państwa?; i która stopniowo rozwijała się wokół nich jak ciemna chmura. Na początku lipca 1940 r. na Kreml wysłano raport sowieckiego wywiadu NKGB. Okazało się, że Sztab Generalny Trzeciej Rzeszy zwrócił się do niemieckiego Ministerstwa Transportu o dostarczenie szczegółów dotyczących przepustowości kolei dla żołnierzy Wehrmachtu, którzy mieli zostać przesunięci z zachodu na wschód (3). Stanowiło to pierwszą wskazówkę tego, co nas czekało. Był to okres, w środku lata 1940 r., kiedy między Hitlerem a jego generałami rozpoczęły się poważne rozmowy dotyczące ataku na Rosję.

Już 31 lipca 1940 r. niemieckie planowanie inwazji na Związek Radziecki „było w pełnym rozkwicie”, jak zauważył amerykański autor Harrison E. Salisbury (4). Wcześniej w lipcu Hitler początkowo rozważał atak na Rosję jesienią 1940 r., Ale pod koniec lipca doszedł do wniosku, że jest już za późno w tym roku, a zła pogoda szybko się zbliża.

Niewiele wskazuje na to, by Stalin lub wysocy rangą sowieccy urzędnicy byli w ogóle zaniepokojeni pierwszymi sygnałami ostrzegawczymi, jakie otrzymali z wywiadu, co do zamiarów nazistów. Na początku sierpnia 1940 roku Brytyjczycy uzyskali informacje sugerujące, że Hitler planował zniszczenie Rosji, a Londyn przekazał swoje ustalenia Moskwie (5). Stalin zignorował ich, ponieważ nie bez powodu nie ufał Brytyjczykom. Opierało się to częściowo na niedawnych doświadczeniach Stalina w kontaktach z konserwatywnymi rządami, które były, delikatnie mówiąc, nieprzyjazne usposobieniu wobec Związku Radzieckiego.

Londyn i Paryż odmówiły podpisania paktu z Kremlem wiosną i latem 1939 r., który zjednoczyłby Brytyjczyków, Francuzów i Rosjan przeciwko nazistowskim Niemcom (6). Stalin nie miał innego wyboru, jak tylko sfinalizować porozumienie z Hitlerem tej jesieni, a te niechciane realia zostały od tego czasu stłumione przez instytucje takie jak kierowana przez Niemców Unia Europejska.

Pakt nazistowsko-sowiecki z 23 sierpnia 1939 r. dobrze służył Sowietom do czasu, gdy Wehrmacht szybko rozgromił Francję od maja do czerwca 1940 r. Sposób francuskiej klęski zdumiał i zaniepokoił Stalina, który spodziewał się długiego, przeciągającego się konfliktu w zachód, jak w I wojnie światowej.

Jednak porozumienie Stalina z Hitlerem uchroniło na razie Rosję od ciężkich walk, podczas gdy Kreml zdobył terytoria, przejmując 6 października 1939 r. wschodnią część Polski. Wraz z zakończeniem wojny zimowej z Finlandią Sowieci wchłonęli ok. 10% ziemi fińskiej w marcu 1940 r. Na początku sierpnia 1940 r. Stalin oficjalnie zaanektował narody bałtyckie: Estonię, Łotwę i Litwę, zajmując te państwa po raz pierwszy w połowie czerwca 1940 r., co spowodowało ucieczkę proniemieckich urzędników z regionu ( 7). Marsz Stalina nad Bałtyk był odpowiedzią na triumfy nazistów na froncie zachodnim i jego zrozumiały strach przed bałtyckim nacjonalizmem i możliwą niemiecką penetracją w pobliżu sowieckich granic.

Basil Liddell Hart, emerytowany kapitan armii brytyjskiej i teoretyk wojskowości, napisał: „Hitler zgodził się, że kraje bałtyckie powinny znajdować się w strefie wpływów Związku Radzieckiego, a nie pod ich rzeczywistą okupacją; i czuł, że został oszukany przez swojego partnera; chociaż większość jego doradców realistycznie uważała wkroczenie Rosji do krajów bałtyckich za naturalny środek ostrożności, inspirowany strachem przed tym, co może zrobić Hitler po zwycięstwie na zachodzie”. (8)

W kilka dni po upadku Francji Stalin okupował rumuńskie terytoria północnej Bukowiny i Besarabii. Do I wojny światowej Besarabia przez około sto lat należała do Imperium Rosyjskiego, ale północna Bukowina nigdy wcześniej nie była częścią Rosji. W oczach Hitlera i niemieckich generałów natarcie Stalina na części północnej Rumunii było niebezpieczne i prowokacyjne. Hitler po raz pierwszy dowiedział się o stalinowskim planie ponownego przyłączenia Besarabii 23 czerwca 1940 r., kiedy tuż po wschodzie słońca przywódca nazistowski zwycięsko objeżdżał Paryż w pojeździe z otwartym dachem (9). Hitler był zirytowany, gdy usłyszał tę wiadomość. Czuł, że powrót Besarabii do Rosji zbliży Stalina nieznośnie blisko szybów naftowych państw Osi w mieście Ploesti w południowej Rumunii.

Podczas spotkania z Benito Mussolinim w Alpach Bawarskich 19 stycznia 1941 r. Hitler powiedział swojemu włoskiemu odpowiednikowi: „teraz, w dobie lotnictwa, rumuńskie pola naftowe mogą zostać zamienione w obszar dymiących gruzów w wyniku ataku powietrznego z Rosji i Morza Śródziemnego”. , a życie Osi zależy od tych pól naftowych”. (10)

W czasie II wojny światowej studnie Ploesti dostarczały imperium nazistowskiemu co najmniej 35% całej jego ropy, inne źródła podają nawet 60%; ale ta ostatnia liczba jest najprawdopodobniej zawyżona i powyżej ogólnej średniej (11) (12). Przez wiele lat Rumunia była zdecydowanie największym krajem produkującym ropę w Europie, aw latach 1941 i 1942 piątym co do wielkości krajem na świecie, wyprzedzając Meksyk. Znaczące źródła ropy naftowej w Indonezji (holenderskie Indie Wschodnie) znalazły się pod kontrolą państw Osi na początku 1942 r., kiedy kraj ten został opanowany przez wojska japońskie, i pozostały tam przez ponad trzy lata.

Hitler chciał, aby jego rumuńskie pola naftowe były potężnie bronione; rozkazał Wehrmachtowi rozmieścić dziesiątki ciężkich i średnich niemieckich dział przeciwlotniczych wokół rafinerii w Ploesti, a także rozmieścić zasłony dymne; te ostatnie skutecznie zasłaniały instalacje przed samolotami wroga, które zostały zestrzelone w dużych ilościach.

Niemcy stworzyli ograniczone ilości ropy w procesach syntetycznego uwodornienia, z udziałem materiałów takich jak węgiel. Przyniosło to korzyści głównie Luftwaffe, a nie czołgom i innym pojazdom naziemnym. Warunki układu o nieagresji z Rosją zapewniły Rzeszy otrzymanie od września 1939 do czerwca 1941 łącznie 900 000 ton sowieckiej ropy. Nie była to ogromna ilość, biorąc pod uwagę, że tylko w 1940 roku Wehrmacht zużył trzy miliony ton ropy. (13)

Nazistowskie Niemcy były również zaopatrywane w ropę przez Stany Zjednoczone, wówczas bezkonkurencyjne jako największy na świecie producent i eksporter ropy; w szczególności interesy, jakie amerykańskie korporacje, takie jak Texaco i Standard Oil, prowadziły z nazistami, czasami potajemnie za pośrednictwem innych krajów, wraz z kontrolowanymi przez USA spółkami zależnymi z siedzibą w Rzeszy (14). Ponadto z Wenezueli, trzeciego co do wielkości kraju produkującego ropę na świecie, wówczas głównego klienta ze Stanów Zjednoczonych, przybywały transporty ropy naftowej wysyłane przez Atlantyk, przeznaczone dla niemieckiej machiny wojennej.

W sumie „około 150 amerykańskich firm” miało „biznesowe powiązania z nazistowskimi Niemcami”, opisał izraelski dziennikarz Ofer Aderet, pisząc dla lewicowej gazety Haaretz. Amerykańskie umowy handlowe z nazistami, pisał Aderet, „obejmowały ogromne pożyczki, duże inwestycje, porozumienia kartelowe, budowę fabryk w Niemczech w ramach zbrojenia III Rzeszy oraz dostawy ogromnych ilości materiałów wojennych. (15)

W międzyczasie reintegracja Besarabii przez Stalina na początku lipca 1940 r. Zapewniła bufor dla sowieckiej obrony jej floty na Morzu Czarnym nieco dalej na wschód; w tym zwiększenie bezpieczeństwa rosyjskich baz morskich, takich jak port w Odessie na południu Ukrainy. Wkroczenie Sowietów do Rumunii „było gorsze niż »policzek w twarz« dla Hitlera”, zauważył Liddell Hart, ponieważ „złowrogo umieściło Rosjan blisko rumuńskich pól naftowych, na których liczył własne zaopatrzenie”. 29 lipca 1940 r. Hitler rozmawiał ze swoim szefem operacyjnym, generałem Alfredem Jodlem, o potencjale walki z Rosją, gdyby Stalin próbował zająć Ploesti. (16)

9 sierpnia 1940 r. gen. Jodl wydał dyrektywę „Odbudowa Wschód”, nakazującą wzmocnienie niemieckiego transportu i zaopatrzenia na wschodzie, tak aby do wiosny 1941 r. scementować plany ataku na Rosję (17). W tym czasie rząd Winstona Churchilla zaczął ostrzegać Moskwę o planach niemieckiej inwazji; ale Stalin mocno podejrzewał, że Brytyjczycy chcieli wciągnąć go do wojny, tylko po to, by odciążyć Londyn. Stalin z pewnością wierzył, że armie radzieckie będą musiały kiedyś walczyć z Niemcami, ale jeszcze nie teraz.

Radzieckie projekty wobec Niemiec pozostały niezagrożone. 1 sierpnia 1940 r. minister spraw zagranicznych Związku Radzieckiego Wiaczesław Mołotow powiedział, że pakt nazistowsko-sowiecki nie opierał się na „przypadkowych względach o charakterze przejściowym, ale na fundamentalnych interesach politycznych obu krajów” (18). Niemniej jednak już we wrześniu 1940 r. sowieccy dowódcy stacjonujący wzdłuż zachodniej granicy zaczęli mówić o „Drang nach Osten” Hitlera, czyli propozycji dyktatora ekspansji na wschód. Radzieccy wojskowi mówili o zwyczaju Hitlera noszenia ze sobą portretu Fryderyka Barbarossy, rudobrodego cesarza pruskiego, który przed wiekami prowadził wojnę ze Słowianami. (19)

12 listopada 1940 r. samolotem wylądował w Niemczech minister spraw zagranicznych Mołotow, zagorzały komunista. Po przybyciu Mołotowa do Berlina Stalin kazał mu wskazać Niemcom, że chce z nimi szeroko zakrojonej umowy. Stalin nadal uważał, że partnerstwo z Hitlerem w najbliższej przyszłości jest możliwe. Zamiast tego podczas rozmów nazistowscy urzędnicy przedstawili Mołotowowi młodsze partnerstwo dla Rosji Sowieckiej, w zdominowanym przez Niemcy globalnym sojuszu. Polityka radziecka, jak naziści nalegali, miała koncentrować się na Azji Południowej, w kierunku Indii i konfliktu z Wielką Brytanią. To wcale nie satysfakcjonowało Stalina.

Po wysłaniu przez Mołotowa raportu z jego rozczarowujących dyskusji w Berlinie, według Jakowa Czadajewa, sowieckiego administratora, Stalin był pewien, że Hitler zamierza wypowiedzieć wojnę Rosji. Niecałe dwa tygodnie później, 25 listopada 1940 r., Stalin poinformował bułgarskiego komunistycznego polityka Georgi Dymitrowa, że ​​„z pozoru nasze stosunki z Niemcami są uprzejme, ale między nami są poważne tarcia”. (20)

Marszałek Aleksandr Wasilewski, rosyjski oficer najwyższego szczebla, który wielokrotnie spotykał się ze Stalinem, towarzyszył Mołotowowi w drodze do Berlina. Wasilewski wrócił do domu przekonany, że Hitler dokona inwazji na Związek Radziecki (21). Opinię Wasilewskiego podzielało wielu jego kolegów z Armii Czerwonej. Po opuszczeniu Berlina przez Mołotowa Hitler spotkał się z niemieckimi przywódcami i dał im do zrozumienia, że ​​zamierza zaatakować Rosję.

Jesienią 1940 r. rosyjskie naczelne dowództwo wysłało na Kreml szkice planów strategicznego rozmieszczenia sowieckich dywizji wzdłuż ich zachodniej granicy w ramach przygotowań do niemieckiej inwazji. Stalin nie zareagował. Dość złowieszczo, w drugiej połowie listopada 1940 r. kraje Europy Środkowej, takie jak Węgry, Słowacja i Rumunia, przyłączyły się do nowego ładu europejskiego Hitlera, wstępując do koalicji państw Osi. Hitler mógł teraz polegać zwłaszcza na wsparciu Rumunii pod wodzą Iona Antonescu. Był zagorzałym antykomunistą i antysemickim dyktatorem wojskowym, który w wieku 58 lat doszedł do władzy 4 września 1940 r.

Rumunia nie jest dziś wiodącym krajem, ale w latach wojny była rzeczywiście ważnym krajem. Wynikało to głównie z jej bogactw naturalnych oraz w mniejszym stopniu ze strategicznego położenia nad Morzem Czarnym i Ukrainą.

Stalin był coraz bardziej zaniepokojony, gdy rok 1940 dobiegł końca. Zwracając się do sowieckich generałów przed Bożym Narodzeniem, Stalin odniósł się do fragmentów książki Hitlera „Mein Kampf” i mówił o deklarowanym celu nazistowskiego przywódcy, jakim jest zaatakowanie ZSRR pewnego dnia. Stalin powiedział: „będziemy starali się odroczyć wojnę o dwa lata”, do grudnia 1942 lub do 1943 roku. Wkrótce po zmiażdżeniu Francuzów przez Wehrmacht, Mołotow wspominał, jak powiedział: „bylibyśmy w stanie stawić czoła Niemcom tylko na równych zasadach do 1943 roku”. (22)

18 grudnia 1940 r. Hitler wydał dyrektywę nr 21, w której nakreślono: „Niemieckie siły zbrojne muszą być przygotowane do zniszczenia Rosji Sowieckiej w szybkiej kampanii przed zakończeniem wojny z Anglią”. W Boże Narodzenie 1940 r. radziecki attache wojskowy w Berlinie otrzymał anonimowy list. Wyjaśniono, że Niemcy przygotowują operację wojskową przeciwko Rosji na wiosnę 1941 r. (23)

Do 29 grudnia 1940 r. sowieckie agencje wywiadowcze dysponowały podstawowymi faktami dotyczącymi operacji Barbarossa, jej projektu i planowanej daty rozpoczęcia (24). Pod koniec stycznia 1941 roku japoński dyplomata wojskowy Yamaguchi, wracając z Berlina do stolicy Rosji, powiedział do członka sowieckiej służby dyplomatycznej marynarki wojennej: „Nie wykluczam możliwości konfliktu między Berlinem a Moskwą”.

Uwaga Yamaguchiego została przekazana 30 stycznia 1941 r. Marszałkowi Klimentowi Woroszyłowowi, wybitnemu radzieckiemu oficerowi, który osobiście znał Stalina. Jeszcze przed końcem stycznia 1941 r. sowiecki komisariat obrony był na tyle zaniepokojony, że sporządził ogólną dyrektywę dla rosyjskich dowództw granicznych i flot, w której po raz pierwszy wymieniono Niemcy jako prawdopodobnego wroga w nadchodzącej wojnie.

Na początku lutego 1941 r. radziecki Komisariat Marynarki Wojennej zaczął otrzymywać niemal codzienne relacje o przybyciu specjalistów armii niemieckiej do bułgarskich portów; i przygotowania do zainstalowania tam niemieckiego uzbrojenia przybrzeżnego. Informacje te zostały przekazane Stalinowi 7 lutego 1941 r. W rzeczywistości inne wyższe osobistości, takie jak marszałek Filipp Golikow , szef wywiadu Sztabu Generalnego ZSRR, powiedziały, że wszystkie sowieckie raporty na temat niemieckiego planowania były przekazywane samemu Stalinowi. (25)

Gdy Mołotow miał udać się do Berlina w listopadzie poprzedniego roku, Stalin podkreślił mu, że Bułgaria jest „najważniejszą kwestią negocjacji” i powinna zostać umieszczona w królestwie sowieckim (26). Zamiast tego 1 marca 1941 r. Bułgaria przystąpiła do państw Osi. Na początku lutego 1941 r. rosyjskie dowództwo w Leningradzie zgłosiło ruchy wojsk niemieckich w Finlandii. Nie było to śmieszne, ponieważ Finlandia ma wspólną wschodnią granicę z Rosją.

Kreml nie mógł liczyć na fińską lojalność w przypadku niemieckiego ataku. Naczelny dowódca Finlandii Gustaf Mannerheim, po siedemdziesiątce i antybolszewik, był blisko zaznajomiony z obalonym rosyjskim carem Mikołajem II. Mannerheim miał wcześniej portret cara i powiedział: „Był moim cesarzem”. Finowie nie byli wdzięczni, gdy w listopadzie 1939 r. do ich kraju wkroczyło wojsko radzieckie bez wypowiedzenia wojny. W lutym 1941 r. leningradzkie dowództwo meldowało o niemieckich rozmowach ze Szwecją w sprawie tranzytu wojsk Wehrmachtu przez ziemię szwedzką.

Sowiecka administracja polityczna chciała podkreślić świadomość Armii Czerwonej, przygotować się do zaangażowania. Stalin odrzucił to podejście, ponieważ bał się, że Hitlerowi wyda się, że zbiera siły do ​​rozpoczęcia ofensywy przeciwko Niemcom. Stalin ostrzegł generała Gieorgija Żukowa, że ​​„mobilizacja oznacza wojnę” i nie chciał ryzykować konfliktu z Niemcami w 1941 r. (27)

15 lutego 1941 r. do konsulatu sowieckiego w Berlinie wkroczyła niemiecka maszynistka. Przywiózł ze sobą rozmówki niemiecko-rosyjskie, które były wydawane w jego drukarni w bardzo dużym nakładzie – zawierały takie zwroty, jak: „Czy jesteś komunistą?”, „Ręce do góry, bo strzelam” oraz „Poddanie się” (28). Konsekwencje były wystarczająco jasne. Mniej więcej w tym czasie rosyjskie służby bezpieczeństwa uzyskały wiarygodne informacje wywiadowcze stwierdzające, że niemiecka inwazja na Wielką Brytanię została zawieszona na czas nieokreślony, aż do pokonania Rosji.

Na przełomie lutego i marca 1941 r. nad kontrolowanymi przez Rosję państwami bałtyckimi odbywały się niemieckie loty rozpoznawcze. Były to poważne naruszenia w strefie sowieckiej. Częste pojawianie się nazistowskich samolotów nad nadmorskim miastem Libau, w zachodniej Łotwie, nad stolicą Estonii, Tallinem, oraz nad największą estońską wyspą Saaremaa.

Rosyjski admirał Nikołaj Kuzniecow, który bardzo nie lubił państw faszystowskich, zezwolił radzieckiej flocie bałtyckiej na otwarcie ognia do niemieckich samolotów. W dniach 17 i 18 marca 1941 r. samoloty Luftwaffe zostały zauważone nad Libau i natychmiast ostrzelane przez sowiecki personel (29). Nazistowskie samoloty zostały następnie zauważone w pobliżu miasta Odessa nad Morzem Czarnym. Admirał Kuzniecow został wezwany na Kreml przez Stalina, gdzie zastał go z szefem policji Ławrientijem Berią. Stalin zganił Kuzniecowa za wydanie rozkazu strzelania do samolotów niemieckich i wyraźnie zabronił jednostkom sowieckim ponownego robienia tego.

Notatki

1 David M. Glantz, Operation Barbarossa: Hitler’s Invasion of Russia, 1941 (The History Press; wydanie ilustrowane, 1 maja 2011) s. 20

2 Antony Beevor, Druga wojna światowa (Weidenfeld & Nicolson Ltd., wydanie brytyjskie, 18 września 2014 r.) Rozdział 12, Barbarossa

3 Harrison E. Salisbury, 900 dni: oblężenie Leningradu (Da Capo Press, 30 września 1985) s. 57

4 Tamże.

5 John H. Waller, The Unseen War in Europe: Espionage and Conspiracy in the Second World War (Random House USA Inc.; wydanie 1, 9 kwietnia 1996) s. 192

6 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985) s. 323

7 Anna Louise Strong, The Stalin Era (wyd. Mainstream Publishers, 1 stycznia 1956) s. 89

8 Basil Liddell Hart, Historia drugiej wojny światowej, przeł. 143

9 Roger Moorhouse, The Devils’ Alliance (Basic Books, 13.10.2014) s. 9 107

10 Liddell Hart, Historia drugiej wojny światowej, s. 147

11 Scott E. Wuesthoff, Narzędzie celowania w sektor infrastruktury gospodarczej kraju oparty na ropie naftowej, rozdział 2, Unlimited War and Oil, Air University Press, 1 czerwca 1994, s. 11  . 5 z 8, Jstor

12 Jason Dawsey, „Over the Cauldron of Ploesti: The American Air War in Romania”, Narodowe Muzeum II Wojny Światowej,  12 sierpnia 2019 r.

13 Clifford E. Singer, Energy And International War (World Scientific Publishing; wydanie ilustrowane, 3 grudnia 2008 r.) s. 145

14 Jacques R. Pauwels, „Zyski über alles! Amerykańskie korporacje i Hitler”,  Global Research , 7 czerwca 2019

15 Ofer Aderet, „Amerykańska firma chemiczna DuPont pomogła nazistowskim Niemcom z powodu ideologii, mówi izraelski badacz”, Haaretz,  2 maja 2019 r.

16 Liddell Hart, Historia drugiej wojny światowej, s. 143

17 Gerhard L. Weinberg, Niemcy i Związek Sowiecki, 1939-1941 (EJ Brill, 1.01.1972) s. 112

18 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars (Yale University Press, wyd. 1, 14.11.2006) s. 57

19 Salisbury, 900 dni, s. 57

20 Roberts, Wojny Stalina, s. 61

21 Salisbury, 900 dni, s. 57

22 Robert Service, Stalin: A Biography (Pan; wydanie przedruki, 16.04.2010) s. 406

23 Salisbury, 900 dni, s. 58

24 Tamże.

25 Tamże, s. 61

26 Roberts, Wojny Stalina, s. 58

27 Geoffrey Roberts, „Ostatni stojący”, The Irish Examiner,  22 czerwca 2011 r.

28 Salisbury, 900 dni, s. 58-59

29 Tamże, s. 59


Rozdział II

Tajna dyrektywa Hitlera 18

Po nieudanych dyskusjach w Berlinie w listopadzie 1940 r. Ministra spraw zagranicznych Związku Radzieckiego Wiaczesława Mołotowa zarówno on, jak i jego przywódca Józef Stalin od czasu do czasu zauważali, że nazistowskie Niemcy nie są już tak szybkie w wypełnianiu swoich zobowiązań wobec Moskwy. Dotyczyło to niemiecko-sowieckiego paktu o nieagresji z 23 sierpnia 1939 r., który miał obowiązywać przez 10 lat. Stalin i Mołotow nie przywiązywali większego znaczenia do zaniedbania punktualności Berlina, ponieważ dostawy niemieckich towarów i technologii do Rosji Sowieckiej coraz częściej nie pojawiały się zgodnie z harmonogramem.

Nieznany Stalinowi i Mołotowowi, tego samego dnia, w którym sowiecki minister spraw zagranicznych wylądował w Berlinie na rozmowy, 12 listopada 1940 r., Adolf Hitler potajemnie wydał Dyrektywę nr 18. Nakreślała ona planowaną niemiecką inwazję na ZSRR, w tym planowany podbój głównych miast takich jak Kijów, Charków, Leningrad i Moskwa. 18 grudnia 1940 r. zakończono Dyrektywę Führera nr 21, która stanowiła, że ​​atak Wehrmachtu na Związek Sowiecki powinien nastąpić w połowie maja 1941 r.

Dla Rosji, w miarę jak rok 1941 zbliżał się do końca pierwszych tygodni, znaki ostrzegawcze o niemieckim zagrożeniu stawały się trudne do przeoczenia. W prasie nazistowskiej pojawiały się fałszywe doniesienia o „przygotowaniach wojskowych” po drugiej stronie granicy w sowieckim obozie. Ta sama niemiecka taktyka medialna poprzedzała inwazje Hitlera na Czechosłowację i Polskę.

23 lutego 1941 r. sowiecki komisariat obrony wydał dekret stwierdzający, że następnym prawdopodobnym wrogiem są nazistowskie Niemcy (1). Poproszono radzieckie obszary przygraniczne o podjęcie niezbędnych przygotowań do odparcia ataku, ale Kreml nie odpowiedział.

22 marca 1941 r. rosyjska agencja wywiadowcza NKGB uzyskała, jak uważała, solidny materiał, że „Hitler wydał tajne polecenie wstrzymania realizacji zamówień dla Związku Radzieckiego”, dotyczące przesyłek związanych z paktem nazistowsko-sowieckim. Na przykład czeska fabryka Skody, znajdująca się pod kontrolą nazistów, otrzymała rozkaz wstrzymania dostaw do Rosji. 25 marca 1941 r. NKGB sporządziło specjalny raport, w którym wyjaśniło, że Niemcy zgromadzili 120 dywizji wzdłuż granicy sowieckiej. (2)

Od miesięcy napływały niepokojące depesze od rosyjskiego attaché wojskowego w okupowanej przez nazistów Francji, generała Iwana Susłoparowa. Władze niemieckie ograniczyły działalność sowieckiej ambasady we Francji iw lutym 1941 r. ambasada rosyjska została przeniesiona z Paryża na południe do Vichy w środkowej Francji. W Paryżu pozostał tylko konsulat sowiecki.

Obraz po prawej: dowódca OKH feldmarszałek Walther von Brauchitsch i Hitler studiują mapy w pierwszych dniach kampanii rosyjskiej Hitlera (domena publiczna)

W kwietniu 1941 r. generał Susłoparow poinformował Moskwę, że Niemcy zaatakują Rosję pod koniec maja 1941 r. Nieco później wyjaśnił, że zostało to opóźnione o miesiąc z powodu złej pogody. Pod koniec kwietnia generał Susłoparow zebrał dalsze informacje o niemieckiej inwazji za pośrednictwem kolegów z Jugosławii, Ameryki, Chin, Turcji i Bułgarii (3). Ta informacja została przekazana do Moskwy do połowy maja 1941 roku.

Ponownie w kwietniu 1941 r. czeski agent poinformował, że Wehrmacht zamierza przeprowadzić działania zbrojne przeciwko Związkowi Sowieckiemu. Raport został wysłany do Stalina, który rozgniewał się, gdy go przeczytał i odpowiedział: „Ten informator jest angielskim prowokatorem. Dowiedz się, kto dokonuje tej prowokacji i ukaraj go”. (4)

10 kwietnia 1941 r. Stalin i Mołotow otrzymali od NKGB streszczenie spotkania Hitlera z księciem Pawłem z Jugosławii w Berghof na początku marca 1941 r. (5). Opisano, że Hitler miał powiedzieć księciu Pawłowi, że rozpocznie inwazję na Rosję pod koniec czerwca 1941 r. Odpowiedzią Stalina na alarmujące doniesienia, takie jak ten, było uspokojenie Hitlera, chociaż podobna strategia zawiodła w przypadku mocarstw zachodnich.

Co ciekawe, do kwietnia 1941 r. Stalin zwiększył wielkość dostaw zaopatrzenia rosyjskiego do III Rzeszy, wynoszącą: 208 tys. ton zboża, 90 tys. ton ropy naftowej, 6340 ton metalu itp. (6). Wiele z tych niezbędnych rzeczy zostałoby wykorzystanych przez nazistów podczas ataku na Rosję.

Marszałek Filip Golikow, szef wywiadu Sztabu Generalnego ZSRR, nalegał, aby wszystkie sowieckie raporty dotyczące planów nazistowskich były przekazywane bezpośrednio Stalinowi. Z zagranicy napływały też inne relacje informujące Moskwę o zbliżającej się inwazji Wehrmachtu. Już w styczniu 1941 roku Sumner Welles, wpływowy urzędnik rządu USA, ostrzegł sowieckiego ambasadora w Ameryce, Konstantina Umansky’ego, że Waszyngton posiada informacje wskazujące, że wiosną 1941 roku Niemcy zaangażują się w wojnę z Rosją.

W ostatnim tygodniu marca 1941 r. kryptoanalitycy armii amerykańskiej, eksperci w rozszyfrowywaniu kodów, zaczęli generować oczywiste oznaki przeniesienia Niemiec na wschód. Materiał ten został przekazany Sowietom (8). Amerykańscy kryptografowie złamali japońskie kody w drugiej połowie 1940 roku; w tym Fioletowy Szyfr, najwyższy kodeks dyplomatyczny Japonii, który zapewniał, że rząd Franklina Roosevelta był wyjątkowo dobrze poinformowany o zamiarach Tokio.

Amerykański attaché handlowy w Berlinie, Sam E. Woods, zetknął się z niemieckimi oficerami wysokiego szczebla sprzeciwiającymi się nazistowskiemu reżimowi. Byli świadomi planowania operacji Barbarossa. Woods mógł dyskretnie obserwować niemieckie przygotowania od lipca 1940 r. do grudnia tego roku. Woods wysłał swoje odkrycia do Waszyngtonu. Prezydent Roosevelt zgodził się, że Kreml powinien zostać poinformowany o tych wydarzeniach. 20 marca 1941 r. Welles ponownie spotkał się z sowieckim ambasadorem Umanskim i przekazał wiadomość. (9)

Ambasada Rosji w Berlinie zauważyła, że ​​nazistowska prasa przedrukowuje fragmenty książki Hitlera „Mein Kampf” z 1925 roku. Wspomniane ustępy dotyczyły jego propozycji „lebensraum”, rozszerzenia Niemiec kosztem Związku Sowieckiego.

Zdjęcie poniżej: wojska niemieckie na sowieckiej granicy państwowej, 22 czerwca 1941 r. (domena publiczna)

Rosjanie mieli potężnego agenta szpiegowskiego, Richarda Sorge’a, działającego w Tokio od 1933 roku, kiedy Hitler przejął władzę w Niemczech. Sorge, obywatel Niemiec i zagorzały komunista, nawiązał szczególnie bliskie stosunki z nierozważnym ambasadorem nazistów w Japonii, generałem Eugenem Ottem. Dane, które otrzymał Sorge, nie zawsze były w 100% dokładne, ale dawały mu dostęp do najbardziej poufnych i aktualnych niemieckich planów.

W dniu 5 marca 1941 r. Sorge wysłał Sowietom mikrofilm niemieckiego telegramu wysłanego przez ministra spraw zagranicznych Joachima von Ribbentropa do ambasadora Niemiec Otta – w którym nakreślono, że atak Wehrmachtu na Rosję spadnie w połowie czerwca 1941 r. Na 15 maja Sorge meldował Moskwie, że inwazja niemiecka rozpocznie się gdzieś między 20 a 22 czerwca (10). Kilka dni później, 19 maja, Sorge depeszował: „Przeciwko Związkowi Sowieckiemu skoncentruje się dziewięć armii, 150 dywizji”. Później zwiększył tę liczbę do 170 do 190 dywizji i że operacja Barbarossa rozpocznie się bez ultimatum ani wypowiedzenia wojny.

Wszystko to padło na głuche uszy. Sorge, który miał swoje wady, był pijakiem i kobieciarzem, został wyśmiany przez Stalina tuż przed atakiem Niemców jako ktoś, „który założył fabryki i burdele w Japonii”. Aby być uczciwym wobec Stalina, pod koniec 17 czerwca 1941 r. Sorge nie był do końca pewien, czy Barbarossa pójdzie naprzód (11). Dlaczego? Niemiecki attaché wojskowy w Tokio nie był pewien, czy to się uda, a czasem szpieg jest tak dobry, jak jego źródła.

Tymczasem w marcu 1941 r. rosyjskie siły bezpieczeństwa uzyskały relację o spotkaniu rumuńskiego autokraty Iona Antonescu z niemieckim urzędnikiem nazwiskiem Bering, podczas którego omawiano temat wojny z Rosją. W rzeczywistości Antonescu został poinformowany przez Hitlera już 14 stycznia 1941 r. O niemieckim planie inwazji na Rosję, tak więc Rumunia zajmowała czołowe miejsce w nazistowskich celach wojennych. Kontrolowane przez Niemców rafinerie w Ploesti w południowej Rumunii wyprodukowały 5,5 mln ton ropy w 1941 r. i 5,7 mln ton w 1942 r. (12)

Włoski dyktator Benito Mussolini dowiedział się o niemieckim ataku na Rosję dopiero po jego rozpoczęciu – po części dlatego, że Hitler uważał, że tak naprawdę nie potrzebuje Włoch, nie prosił ich o pomoc; i nie była to również walka Włoch, biorąc pod uwagę, że pozycja tego kraju nieco zachwiała się w południowo-środkowej Europie. Co więcej, naród włoski nie chciałby, aby jego wojska brały udział w brutalnym konflikcie z Rosją, który nie miał nic wspólnego z Włochami. Duce mieli inne pomysły i po wojnie austriacki komandos Otto Skorzeny słusznie napisał: „Benito Mussolini nie był dobrym przywódcą wojennym”. (13)

Do połowy marca 1941 r. kierownictwo sowieckie dysponowało szczegółowym opisem planu Barbarossy (14). W okresie od marca do początku kwietnia 1941 r. doszło do znacznego wzrostu napięć między Berlinem a Moskwą, zwłaszcza w południowo-wschodniej Europie. Amerykański autor Harrison E. Salisbury zauważył: „Był to moment, w którym Jugosławia, przy milczącej zachęcie Moskwy, przeciwstawiła się Niemcom, i w którym Niemcy posunęli się szybko i zdecydowanie, by zakończyć wojnę w Grecji i zająć całe Bałkany. Kiedy Moskwa podpisała traktat z Jugosławią 6 kwietnia – w dniu, w którym Hitler zaatakował Belgrad – reakcja Niemiec była tak gwałtowna, że ​​Stalin się zaniepokoił”. (15)

25 marca 1941 r. jugosłowiański rząd regenta, księcia Pawła, podpisał w Wiedniu porozumienie, na mocy którego Jugosławia stała się nazistowskim państwem klienckim. Niemniej jednak zaledwie dwa dni później patriotyczne frakcje w serbskiej ludności, wspomagane przez brytyjskich agentów i kierowane przez szefa jugosłowiańskich sił powietrznych, generała Dusana Simovicia, obaliły proniemiecką regencję. Zainstalowali monarchię, na czele której stał nastoletni król Jugosławii Piotr II; aw stołecznym Belgradzie powstał nowy rząd, który zadeklarował neutralność. Usłyszawszy to, Winston Churchill oświadczył, że jest to „wspaniała nowina” i że Jugosławia „odnalazła swoją duszę”, podczas gdy z Londynu otrzyma „wszelką możliwą pomoc i pomoc”. (16)

Hitler był zirytowany przechwałkami Churchilla i nagłym zwrotem w polityce jugosłowiańskiej. Czując, że został w jakiś sposób zdradzony, postanowił dać nauczkę Jugosłowianom. Hitler rozkazał swojemu szefowi Luftwaffe Hermannowi Göringowi rozpocząć wściekły atak powietrzny na Belgrad. W dniach od 6 kwietnia 1941 roku w Belgradzie zginęły tysiące ludzi w wyniku hitlerowskich nalotów. Na ziemi siły jugosłowiańskie nie mogły się równać z Niemcami, którym pomagali Włosi, a walki zakończyły się po niespełna dwóch tygodniach. Pomoc i wsparcie Churchilla niestety nie nadeszły.

Kierowane przez nazistów państwa Osi również dokonały inwazji na Grecję 6 kwietnia 1941 r. iw połowie tego miesiąca greckie stanowisko stało się nie do utrzymania (17); dlatego 24 kwietnia siły brytyjskie w Grecji rozpoczęły ewakuację kraju. Była to operacja, w której Brytyjczycy rozwinęli już prawdziwą wiedzę, aby uniknąć niemieckich ciosów, które wcześniej ewakuowali z Dunkierki, Hawru i Narwiku.

Z powodu ujarzmienia Jugosławii i Grecji Hitler 30 kwietnia 1941 r. odłożył atak na Związek Sowiecki na 22 czerwca. Czasami twierdzono, że to opóźnienie, wynoszące nieco ponad pięć tygodni, było głównym czynnikiem późniejszego wykolejenia Barbarossy. Chociaż teoria ta jest atrakcyjna, nie wytrzymuje bliższej analizy.

Nazistowska inwazja ostatecznie wygasła, ale w dużej mierze z powodu błędów strategicznych popełnionych przez niemieckie naczelne dowództwo i Hitlera, takich jak nie skierowanie większości swoich sił w kierunku Moskwy, centrum łączności ZSRR. Co więcej, kanadyjski historyk Donald J. Goodspeed zauważył, że „w połowie maja było naprawdę za wcześnie na inwazję na Rosję. Przed połową czerwca późne wiosenne deszcze zniszczyły drogi, zalały rzeki i bardzo utrudniły poruszanie się, z wyjątkiem kilku utwardzonych autostrad. Tak więc, ponieważ początkowe zaskoczenie musiało nastąpić szybko, aby przyniosło najlepsze rezultaty, Hitler prawdopodobnie zyskał więcej niż stracił przez swoje odroczenie”. (18)

Wiosna i wczesne lato 1941 r. były szczególnie mokre we wschodniej Polsce i zachodnich częściach europejskiej Rosji. Gdyby Niemcy dokonali inwazji zgodnie z pierwotnym zamiarem 15 maja 1941 r., Ich natarcie ugrzęzłoby w pierwszych tygodniach. Warto zauważyć, że według amerykańskiego historyka Samuela W. Mitchama 1 czerwca polsko-rosyjskie doliny rzeczne nadal wylewały. (19)

3 kwietnia 1941 r. Churchill próbował ostrzec Stalina za pośrednictwem ambasadora Wielkiej Brytanii w Rosji Stafforda Crippsa, że ​​dane wywiadu londyńskiego wskazują, że Niemcy przygotowują atak na Rosję. Stalin nie dał żadnej wiary raportom brytyjskiego wywiadu, ponieważ był nieufny wobec Wielkiej Brytanii nawet bardziej niż Ameryki, i prawdopodobnie takie ostrzeżenia jeszcze bardziej zwiększyły jego podejrzenia.

Pod koniec kwietnia 1941 r. Jefferson Patterson, pierwszy sekretarz ambasady USA w Berlinie, zaprosił swojego rosyjskiego odpowiednika Walentina Bierieżkowa na koktajle do swojego domu. Wśród zaproszonych był major Luftwaffe, najwyraźniej przebywający na urlopie z Afryki Północnej. Późnym wieczorem ten niemiecki major zwierzył się Bierieżkowowi: „Faktem jest, że nie jestem tu na przepustce. Mój szwadron został odwołany z Afryki Północnej i wczoraj dostaliśmy rozkaz przerzutu na wschód, w rejon Łodzi. Może nie ma w tym nic szczególnego, ale wiem, że wiele innych jednostek zostało ostatnio przeniesionych na wasze granice” (20). Bierieżkow był zaniepokojony słysząc to, a nigdy wcześniej oficer Wehrmachtu nie ujawnił tak ściśle tajnych wiadomości. Bierieżkow przekazał to, co usłyszał, Moskwie.

Przez cały kwiecień 1941 r. codzienne biuletyny sowieckiego Sztabu Generalnego i Sztabu Marynarki Wojennej opisywały zgromadzenia wojsk niemieckich wzdłuż granicy rosyjskiej. 1 maja w relacji Sztabu Generalnego do radzieckich przygranicznych okręgów wojskowych stwierdzono: „Przez cały marzec i kwiecień… niemieckie dowództwo przeprowadziło przyspieszony przerzut wojsk do granic Związku Sowieckiego”. Choć Niemcy próbowali, nie byli w stanie ukryć zgromadzenia ogromnej liczby swoich żołnierzy. Obecność Niemiec była oczywista wzdłuż środkowej granicy Bugu; sowiecki szef straży granicznej zwrócił się do Moskwy o zgodę na przeniesienie rodzin żołnierzy Armii Czerwonej dalej na wschód. Pozwolenia nie wydano, a dowódcę zganiono za okazywanie „paniki”. (21)

Wraz z kontynuacją wiosny 1941 r. nasilały się nazistowskie loty zwiadowcze w pobliżu lub nad terytorium sowieckim. Rosjanie poinformowali, że między 28 marca a 18 kwietnia 80 razy widziano niemieckie samoloty dokonujące nalotów. 15 kwietnia niemiecki samolot został zmuszony do awaryjnego lądowania w pobliżu miasta Równe na zachodniej Ukrainie. Na pokładzie znaleziono aparat fotograficzny, naświetlony film i mapę ZSRR (22). Niemiecki chargé d’affaires w Moskwie, Werner von Tippelskirch, został wezwany do Komisariatu Spraw Zagranicznych 22 kwietnia 1941 r. Spotkał się z ostrymi protestami w sprawie niemieckich przelotów.

Jednak do nazistowskich samolotów prawie nigdy nie strzelano, ponieważ Stalin zabronił tego sowieckim siłom zbrojnym w obawie przed sprowokowaniem inwazji. Na początku maja 1941 r. niemiecki minister propagandy Joseph Goebbels napisał w swoim dzienniku: „Stalin i jego ludzie pozostają całkowicie bierni. Jak królik skonfrontowany z wężem”. (23)

5 maja 1941 r. Stalin otrzymał od swoich agencji wywiadowczych raport, w którym wyszczególniono: „Niemieccy oficerowie i żołnierze otwarcie mówią o nadchodzącej wojnie między Niemcami a Związkiem Radzieckim, jako że sprawa została już postanowiona. Oczekuje się, że wojna rozpocznie się po zakończeniu wiosennych nasadzeń”. Również 5 maja Stalin wygłosił na Kremlu przemówienie do młodych sowieckich oficerów, w którym poważnie mówił o zagrożeniu nazistowskim. „Wojna z Niemcami jest nieunikniona” — powiedział Stalin, ale nic nie wskazuje na to, by władca sowiecki wierzył, że niemiecki atak jest nieuchronny. (24)

24 maja 1941 r. szef niemieckiego działu prasy zachodniej Karl Bemer upił się na przyjęciu w bułgarskiej ambasadzie w Berlinie. Słychać było ryk Bemera: „Będziemy szefem całej Rosji, a Stalin będzie martwy. Zniszczymy Rosjan szybciej niż Francuzów” (25). Incydent ten szybko zwrócił uwagę Iwana Filippowa, rosyjskiego korespondenta w Berlinie, pracującego dla agencji informacyjnej TASS. Filippov, także agent sowieckiego wywiadu, usłyszał, że Bemer został następnie aresztowany przez niemiecką policję.

Na początku czerwca 1941 r. admirał Michaił Woroncow, rosyjski attaché marynarki wojennej w Berlinie, wysłał telegram do przebywającego w Moskwie kolegi admirała Nikołaja Kuzniecowa i poinformował, że Niemcy dokonają inwazji około 20-22 czerwca. Kuzniecow sprawdził, czy Stalin otrzymał kopię tego telegramu, i stwierdził, że na pewno go otrzymał. (26)

Notatki

1 Harrison E. Salisbury, 900 dni: oblężenie Leningradu (Da Capo Press, 30 września 1985) s. 59

2 Tamże, s. 60

3 Tamże, s. 61

4 Robert H. McNeal, Stalin: człowiek i władca, przeł. 237

5 Salisbury, 900 dni, s. 63

6 Kongres Stanów Zjednoczonych, Proceedings and Debates of the US Congress,  tom 94, część 9, s. 366

7 Salisbury, 900 dni, s. 61-62

8 John Simkin, „Operacja Barbarossa”, Spartacus Educational,  wrzesień 1997 r. (aktualizacja: styczeń 2020 r.)

9 Tamże.

10 Salisbury, 900 dni, s. 65

11 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars (Yale University Press, wyd. 1, 14.11.2006) s. 68

12 Evan Mawdsley, Grzmot na Wschodzie, przeł. Hodder Arnold, 23.02.2007, s. 50

13 Otto Skorzeny, My Commando Operations: The Memoirs of Hitler’s Most Daring Commando (Schiffer Publishing Ltd., 1.01.1995) s. 238

14 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 36

15 Salisbury, 900 dni, s. 63

16 Basil Liddell Hart, A History of the Second World War (Pan, Londyn, 1970) s. 151-152

17 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985), s. 384-385

18 Tamże, s. 390

19 Samuel W. Mitcham, The Rise of the Wehrmacht: The German Armed Forces and World War II (Praeger Publishers Inc., 30 czerwca 2008) s. 402

20 Salisbury, 900 dni, s. 62

21 Tamże, s. 64

22 Tamże.

23 Mawdsley, Grzmot na Wschodzie, s. 8

24 Robert Service, Stalin: A Biography (Pan; wydanie przedruki, 16.04.2010) s. 407

25 Salisbury, 900 dni, s. 61

26 Tamże, s. 66


Rozdział III

Eksploatacja gospodarcza ZSRR przez nazistowskie Niemcy

Spoglądając ponad osiem dekad wstecz na projekt operacji Barbarossa, dowodzonego przez Niemców ataku na ZSRR w czerwcu 1941 roku, jej plan inwazji zdradza patologiczną nadmierną pewność siebie. Planowanie strategiczne, polegające na posuwaniu się naprzód przez wiele setek mil terenu, było zbyt ambitne, aż do groteski.

Dane wywiadowcze Barbarossy również były słabo opracowane. Szacunki nazistów dotyczące sowieckich zdolności wojskowych opierały się bardziej na domysłach niż na wiarygodnych informacjach, a to niedocenianie wroga miało ich prześladować.

13 maja 1941 r., przygotowując się do inwazji, bliski współpracownik Adolfa Hitlera, feldmarszałek Wilhelm Keitel, wydał rozkaz, zgodnie z którym po schwytaniu wszyscy sowieccy komisarze mieli zostać natychmiast straceni. Komisarzami byli funkcjonariusze partii komunistycznej przydzieleni do jednostek wojskowych, aby wpoić żołnierzom Armii Czerwonej zasady bolszewickie i lojalność wobec państwa sowieckiego.

Z tego powodu Hitler wyznaczył komisarzy do likwidacji w tysiącach. Rozkaz podpisany 13 maja stanowił, że sowieccy cywile podejrzani o popełnienie przestępstw przeciwko Wehrmachtowi mogli zostać rozstrzelani na żądanie dowolnego niemieckiego oficera. Najbardziej złośliwie ze wszystkich wyjaśniono, że niemieccy żołnierze uznani za zbrodnie przeciwko niewalczącym nie muszą być ścigani.

Ci oficerowie Wehrmachtu, którzy nie wierzyli w nazizm, tj. dlatego, że byli monarchistami lub konserwatystami, nadal mogli, jeśli chcieli, udzielać reprymendy niemieckim żołnierzom za występki i tak się działo. Jeden z najwybitniejszych dowódców armii niemieckiej na początku lat czterdziestych XX wieku, feldmarszałek Fedor von Bock, kierujący Grupą Armii Centrum, był zdeklarowanym monarchistą, który nie lubił nazizmu.

Wirtualna Biblioteka Żydowska, nadzorowana przez amerykańskiego analityka polityki zagranicznej Mitchella Barda, przyznała, że ​​von Bock „prywatnie wyrażał oburzenie z powodu okrucieństw” popełnianych przez szwadrony SS na froncie wschodnim; ale feldmarszałek „nie chciał skierować sprawy bezpośrednio do Hitlera”, chociaż wysłał „jednego z podległych mu oficerów, aby złożył skargę”. Wirtualna Biblioteka Żydowska odnotowała, że ​​zbrodnie popełnione na sowieckiej ludności cywilnej jeszcze bardziej „oburzyły wielu oficerów podległych von Bockowi”.

Nie oznacza to, że Wehrmacht jako całość zachowywał się czysto w Związku Radzieckim i gdzie indziej. W żadnym wypadku nie było to, co nastąpiło przede wszystkim w wyniku umieszczenia zagorzałych nazistów na wysokich stanowiskach w armii niemieckiej; jak szef sztabu Franz Halder i feldmarszałek Walter von Reichenau, dowódca niemieckiej 6 Armii.

Wśród celów inwazji był rażący wyzysk, grabieże i aneksje. Mając to na uwadze, naziści utworzyli Biuro Ekonomiczne Wschód, które zostało oddane pod zwierzchnictwo marszałka Rzeszy Hermanna Goeringa, drugiego najpotężniejszego człowieka w III Rzeszy. Goering poinformował zięcia Benito Mussoliniego, hrabiego Galeazzo Ciano, że „w tym roku [1941] w Rosji umrze z głodu od 20 do 30 milionów ludzi. Może dobrze, że tak się stało, bo pewne narody muszą zostać zdziesiątkowane. Ale nawet gdyby tak nie było, nic na to nie można poradzić”. Hrabia Ciano, który od 1936 roku był włoskim ministrem spraw zagranicznych, przekazał Mussoliniemu uwagi Goeringa.

Ponad trzy tygodnie po niemieckim ataku Goering napisał 15 lipca 1941 r.: „Wykorzystanie okupowanych terytoriów powinno odbywać się przede wszystkim w sektorach żywnościowym i naftowym gospodarki. Dostarczyć do Niemiec jak najwięcej żywności i ropy – to główny ekonomiczny cel kampanii”.

Nadal nie jest do końca jasne, czy nazistowska metoda usystematyzowania grabieży i administrowania terenami okupowanymi (tzw. będąc skutkiem ubocznym; czy też ich pragnieniem było wyludnienie podbitych regionów, z głodem wykorzystywanym jako wygodny proces masowych mordów. Niezależnie od głównego motywu, perspektywy obywateli radzieckich, którzy mieli nieszczęście znaleźć się pod nazistowską okupacją, były ponure.

Niemiecki marsz na rosyjską ziemię nie był nowym wydarzeniem historycznym. Pokolenie wcześniej wschodnie dywizje Cesarskiej Armii Niemieckiej, dowodzone przez Ericha Ludendorffa i Paula von Hindenburga, od końca 1914 r. zdobyły części terytorium Imperium Rosyjskiego; które przy tej okazji nastąpiło po wkroczeniu Cesarskiej Armii Rosyjskiej do Prus Wschodnich.

Niemiecka ekspansja wschodnia pod rządami Ludendorffa i Hindenburga również dotyczyła podboju, ale ich polityka była bardziej humanitarna niż polityka nazistowska, ponieważ nie sprowadzała się do powszechnego zabijania ludności cywilnej lub ludności żydowskiej. Zamiast tego Ludendorff i Hindenburg starali się zawładnąć żywym inwentarzem i końmi, jednocześnie wykorzystując „rozległe zasoby rolne i leśne dla niemieckiego wysiłku wojennego”, zauważyli historycy Jens Thiel i Christian Westerhoff.

Erich Koch, gauleiter Hitlera z Prus Wschodnich, który miał być odpowiedzialny za rządzenie okupowaną przez nazistów Ukrainą, powiedział: Ukraińcy. Panowie: oczekuję od was najwyższej surowości wobec ludności tubylczej”.

Niemieckie siły inwazyjne z 1941 r. Składały się ze 136 dywizji, które liczyły 3 miliony ludzi. Na początku wspierało ich ponad pół miliona żołnierzy fińskich i rumuńskich, dowodzonych przez Gustafa Mannerheima i Iona Antonescu, dwóch doświadczonych zawodowych oficerów, którzy z różnych powodów pragnęli zniszczenia ZSRR. Feldmarszałek Mannerheim z Finlandii, monarchista i postać bardziej umiarkowana niż generał Antonescu, nigdy nie wybaczył bolszewikom zastrzelenia cara Mikołaja II i jego rodziny 17 lipca 1918 r.; Mannerheim gorzko zapłakał, gdy usłyszał o śmierci cara, ponieważ zarówno dobrze znał rosyjskiego monarchę, jak i służył pod jego dowództwem w Cesarskiej Armii Rosyjskiej.

Spośród 136 dywizji Wehrmachtu, które miały zaatakować ZSRR 22 czerwca 1941 r., skromne 19 z nich to dywizje pancerne, a 14 składało się z dywizji motorowych. W sumie około 600 000 niemieckich pojazdów silnikowych przetoczyłoby się na wschód, ale Niemcy wykorzystali do inwazji do 750 000 koni. Pokazuje, że Wehrmacht nie był ultranowoczesną, zmotoryzowaną armią, jak twierdziła nazistowska propaganda.

Naprzeciw Niemcom po drugiej stronie granicy, w zachodnim ZSRR, stały trzy bardzo duże Grupy Armii Radzieckiej, składające się ze 193 równoważnych dywizji. Pięćdziesiąt cztery z nich to dywizje pancerne lub motorowe, znacznie więcej niż Niemcy. Od 1932 roku Józef Stalin wydawał ogromne sumy na wyposażenie wojska w maszyny zmotoryzowane i ciężki pancerz. W szczególności Rosjanie posiadali znacznie większą liczbę czołgów niż wróg; ale doświadczenie i jakość radzieckich załóg czołgów była zauważalnie gorsza niż Niemców, którzy byli zaprawieni w bojach i dobrze zorientowani w stylu walki Blitzkrieg (wojna błyskawiczna).

Były też inne poważne rosyjskie słabości. Stalinowska czystka w naczelnym dowództwie Armii Czerwonej od maja 1937 r. „wpłynęła na rozwój naszych sił zbrojnych i ich gotowość bojową”, pisał marszałek Gieorgij Żukow, najbardziej wychwalany rosyjski dowódca XX wieku. Czystki, choć wymierzone w mniejszość całego radzieckiego korpusu wojskowego, spowodowały „ogromne szkody” na „najwyższych szczeblach dowództwa armii”, stwierdził Żukow. Oznaczało to, że paraliż był powszechny w aparacie decyzyjnym Armii Czerwonej, co miałoby poważne implikacje w czasie niemieckiej inwazji.

Kalkulacje Hitlera dotyczące ataku na ZSRR były, delikatnie mówiąc, zuchwałe. Führer spodziewał się obalenia stalinowskiej Rosji w ciągu około 8 tygodni, a kiedy to się stało, zamierzał zawrócić i wykończyć Wielką Brytanię. Hitler oceniał, że tak naprawdę nie da się uwikłać w wojnę na dwa fronty i na razie miał rację. W 1941 roku Brytyjczycy nie byli w stanie ingerować w nazistowski plan rozszerzenia na wschód.

Niemiecka ofensywa rzeczywiście miała zostać rozpoczęta przez potężny front, ale Schwerpunkt – najcięższy punkt niemieckiego uderzenia – miał wylądować na północ od Bagien Prypeckich na sowieckiej Białorusi. Tutaj dwie potężne siły, Grupa Armii Północ dowodzona przez feldmarszałka Rittera von Leeba i Grupa Armii Centrum dowodzona przez feldmarszałka von Bocka, miały przeprowadzić gigantyczny ruch szczypcami przeciwko przeciwstawnym im armiom sowieckim. Następnie zgodnie z przewidywaniami kontynuowaliby posuwanie się naprzód i zajmowali stolicę, Moskwę, węzeł komunikacyjny europejskiej części Rosji. Wskazuje to, że Hitler pierwotnie wyznaczył Moskwę jako główny cel.

Grupa Armii Północ von Leeba składała się z niemieckiej 16 Armii (dowodzonej przez Ernsta Buscha) i 18 Armii (Georg von Kuechler), wspieranej przez cztery dywizje pancerne pod dowództwem generała pułkownika Ericha Hoepnera.

Grupa Armii Centrum była pod pewnym względem największą z trzech Grup Armii, które zaatakowały ZSRR. Składała się z niemieckiej 2. Armii (Maximilian von Weichs), 4. Armii (Günther von Kluge) i 9. Armii (Adolf Strauss), wzmocnionych przez dwie grupy pancerne w sumie 10 dywizji pancernych i dowodzone przez generałów Heinza Guderiana i Hermanna Hotha.

Grupa Armii Południe Gerda von Rundstedta składała się z niemieckiej 6. Armii (Walter von Reichenau), 17. Armii (Carl-Heinrich von Stülpnagel), armii niemiecko-rumuńskiej (Eugen Ritter von Schobert) i była wspierana przez cztery dywizje pancerne pod dowództwem generał pułkownik Ewald von Kleist. Grupa Armii von Rundstedta została wyznaczona do posuwania się na południe od Bagien Prypeckich.

Oczekiwano, że w ten sposób von Rundstedt szybko podbije wschodnią Polskę, a konkretnie zdobędzie starożytne polskie miasto Lublin, w pobliżu granicy z Ukrainą. Stanowiłoby to platformę startową dla czołgów Grupy Armii Południe do wkroczenia na Ukrainę i zdobycia jej stolicy Kijowa, trzeciego co do wielkości miasta Związku Radzieckiego z 930 000 mieszkańców. Następnie dywizje von Rundstedta miały zająć całą Ukrainę, a Hitler chciał, aby zasoby tego kraju do grabieży, takie jak pszenica, stały się „spichlerzem Rzeszy”, jak to ujął.

Podczas gdy Hitler zebrał swoje 136 dywizji wzdłuż granicy nazistowsko-sowieckiej, pozostawił 46 dywizji, aby strzec reszty Europy kontynentalnej. Ta liczba wydaje się przesadna i wiele z tych niemieckich formacji pozostałoby bezczynnych. Historyk wojskowości Donald J. Goodspeed napisał: „Z pewnością znacznie mniej niż 46 dywizji mogło przeciwstawić się jakiejkolwiek brytyjskiej inicjatywie na kontynencie, co i tak było mało prawdopodobne”.

Chociaż armia radziecka okazała się znacznie liczniejsza, niż sądzili naziści, nie była przygotowana na nadchodzący atak. Znaczna część Armii Czerwonej w czerwcu 1941 r. znajdowała się zbyt blisko granicy niemiecko-sowieckiej, która od 1939 r. obejmowała Polskę, Łotwę, Litwę, Estonię i Rumunię.

Linia Stalina, seria fortyfikacji budowanych od końca lat dwudziestych XX wieku, która strzegła zachodnich granic ZSRR przed 1939 rokiem, została jedynie częściowo rozebrana. Nowe wysunięte pozycje obronne były niekompletne do połowy 1941 roku. Formacje pancerne armii radzieckiej również zostały rozbite, a czołgi przydzielone dywizjom piechoty. Ten ostatni błąd został naprawiony przez Stalina, gdy przestawił dywizje pancerne, ale gdy Niemcy zaatakowali, były one nadal w trakcie wprowadzania pełnej gotowości do pracy.

Ponadto Stalin i naczelne dowództwo Armii Czerwonej wierzyli, że centralny punkt niemieckiego ataku spadnie na południe od Bagien Prypeckich – czyli przez Ukrainę – podczas gdy Niemcy, jak wspomniano, uderzą najsilniej na północ od Bagien Prypeckich przez sowiecką Białoruś . Rosyjska obrona była najsilniejsza w niewłaściwym sektorze frontu. Ta błędna ocena po części umożliwiła Grupie Armii „Środek” szybkie wkroczenie do serca Białorusi, gdzie Armia Czerwona nie była tak silnie ufortyfikowana.

Źródła

John Simkin, „Wilhelm Keitel”, wrzesień 1997 (aktualizacja: styczeń 2020), Spartacus Educational  Jewish Virtual Library , „Fedor von Bock (1880-1945)”

Rupert Butler, Legiony śmierci: nazistowskie zniewolenie Europy (Leo Cooper Ltd., 1 lutego 2004)

Wyjaśnienie zielonej teczki Goeringa,  plan Oldenburga

Jens Thiel, Christian Westerhoff, „Praca przymusowa”, 8 października 2014,  International Encyclopedia of the First World War

Samuel W. Mitcham Jr., The German Defeat in the East: 1944-45 (Stackpole Books; pierwsze w tym wydaniu, 23 marca 2007)

Christian Hartmann, Operacja Barbarossa: wojna nazistowskich Niemiec na Wschodzie, 1941-1945 (OUP Oxford; wydanie przedrukowane, 28 czerwca 2018 r.)

Andrei Gromyko, Wspomnienia: od Stalina do Gorbaczowa (Arrow Books Limited, 1 stycznia 1989)

Oliver Warner, Marshal Mannerheim & The Finns (Weidenfeld & Nicolson, wydanie 1, 1 stycznia 1967)

Geoffrey Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov (Icon Books, 2 maja 2013)

Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wydanie 2, 3 kwietnia 1985)

Ivan Katchanovski, Zenon E. Kohut, Bohdan Y. Nebesio, Słownik historyczny Ukrainy (Scarecrow Press; wydanie 2, 11 lipca 2013 r.)

Linia Stalina jako linia Rejonów Ufortyfikowanych, Stalin-line.by/en


Rozdział IV

Dlaczego nazistowskim Niemcom nie udało się pokonać Związku Radzieckiego

Ponieważ pierwsza wojna światowa wybuchała późnym latem 1914 r., Zdecydowana większość przywódców politycznych uważała, że ​​będzie ona krótkotrwała.

Tylko nieliczni, dalekowzroczni indywidualiści wiedzieli, co nadchodzi, na przykład Herbert Kitchener, brytyjski sekretarz wojny. Na jednej z pierwszych konferencji gabinetu brytyjskiego na początku konfliktu Kitchener przewidział, że walki będą toczyć się przez trzy lata i że w końcu Wielka Brytania będzie zobowiązana do wykorzystania wszystkich swoich zasobów (1). Jego ocena trzyletniej wojny była nieśmiała tylko o jeden rok.

Edward Gray , brytyjski minister spraw zagranicznych, przypomniał, że przewidywania Kitchenera „wydały się większości z nas nieprawdopodobne, jeśli nie niewiarygodne” (2). 8 sierpnia 1914 roku Winston Churchill , Pierwszy Lord Admiralicji, oszacował, że wojna potrwa dziewięć miesięcy, czyli dłużej, niż wielu sądziło.

Koledzy Kitchenera nie zdawali sobie sprawy, że postęp technologiczny ludzkości na początku XX wieku – około 150 lat po rozpoczęciu rewolucji przemysłowej w Wielkiej Brytanii około 1760 roku – był taki, że wojna między wielkimi mocarstwami będzie najprawdopodobniej długa, a rzeź bezprecedensowych proporcje mogły tylko wynikać. Po tym, jak upuszczanie krwi ostatecznie ustało 11 listopada 1918 r., realistyczni analitycy, tacy jak Władimir Lenin, stwierdzili, że prowadzenie wojny było „przeżytkiem ze świata burżuazyjnego”; podczas gdy niemiecki dowódca Hans von Seeckt powiedział, że „wojna nie była już inteligentnym sposobem prowadzenia polityki narodu”. (3)

Dojście do władzy we Włoszech i Niemczech zagorzałych podżegaczy wojennych, Benito Mussoliniego i Adolfa Hitlera , było niemal gwarancją, że zbliża się kolejny konflikt na dużą skalę.

Przejęciu władzy zarówno przez Mussoliniego, jak i Hitlera, odpowiednio w 1922 i 1933 r., towarzyszyły masowe przewroty społeczne i destabilizacja wywołane I wojną światową.

Neville Chamberlain, Adolf Hitler i Benito Mussolini spotykają się w 1938 roku

Słaba wola reakcji zachodnich demokracji na rozszerzenie nazistów od połowy lat trzydziestych XX wieku, zwłaszcza nieśmiała reakcja Francji, ośmieliła Hitlera na drodze do wojny. Brytyjski profesor Evan Mawdsley, który specjalizuje się w historii Rosji, napisał o pozycji III Rzeszy do 1941 r., że „inwazja na Rosję nie była  fatalnym  błędem nazistowskich Niemiec. W końcu jaka była alternatywa dla Hitlera? Nie  atakować Rosji? Bezczynność pozwoliłaby wrogom Niemiec stać się silniejszymi i uzależniłaby gospodarczo Niemcy od Rosji. Śmiertelny błąd popełniono wcześniej, gdy przygody Hitlera w Czechosłowacji iw Polsce doprowadziły Niemcy do wojny powszechnej”. (4)

Walki początkowo przebiegały tak, jak Wehrmacht mógł się spodziewać; rozgromili Polskę we wrześniu 1939 r., a następnie wiosną i latem 1940 r. odnieśli kolejne rutynowe zwycięstwa w Skandynawii i całej Europie Zachodniej. Główna siła przeciwna, armia francuska, upadała od 1917 r. W tym roku bunty rozszerzyły się na nie mniej do 9 czerwca 1917 r. ponad 54 dywizje francuskie. Nawet w formacjach, w których nie doszło do buntów, ponad 50% żołnierzy francuskich wracających z urlopów zgłosiło powrót pod wpływem alkoholu (5). Francuskie dowództwo wojskowe uciszyło te zdumiewające wydarzenia najlepiej, jak potrafiły, i cisza niepotrzebnie trwała długo potem.

Kanadyjski historyk Donald J. Goodspeed wyjaśnił:

„Wstyd i duma to źli doradcy, a przyczyny katastrofy moralnej we Francji, jaka miała miejsce w 1917 roku, nigdy nie zostały wydobyte na światło dzienne, gdzie można je było przeanalizować i być może wyleczyć. Że żadne prawdziwe lekarstwo nie zostało dokonane, klęska z 1940 roku dobitnie udowodniła”. (6)

Naziści zwrócili teraz uwagę na główny cel swojej imperialistycznej polityki zagranicznej: Związek Radziecki, który Hitler planował podbić od wielu lat. Hitlera zachęciły słabe wyniki Armii Radzieckiej w wojnie zimowej 1939-1940 przeciwko Finlandii, liczącej około 4 miliony mieszkańców.

Jednak, jak słusznie stwierdził czołowy dowódca Finów, Gustaf Mannerheim, Sowieci wyciągnęli wnioski z początkowych niedociągnięć militarnych na ziemi fińskiej, a ich wyniki „powoli poprawiały się” w miarę upływu tygodni (7). Nielicznym niemieckim obserwatorom wojskowym, którzy towarzyszyli Armii Czerwonej podczas jej fińskiej inwazji, nie było znane stopniowe przejmowanie przez Rosję pokazów wojskowych. Niemcy nie byli pod wrażeniem pierwszych sowieckich nalotów, zanim wcześnie wyruszyli do domu.

W międzyczasie Wehrmacht odniósł szybsze triumfy nad Jugosławią i Grecją w kwietniu 1941 r., co tylko jeszcze bardziej ośmieliło Hitlera. Niemiecki podbój Jugosławii i Grecji zmusił Hitlera do odroczenia inwazji na ZSRR o 38 dni. To opóźnienie jest często uważane za kluczową przyczynę niepowodzenia nazistów w zdobyciu Moskwy i obaleniu Związku Radzieckiego.

Amerykański historyk wojskowości Samuel W. Mitcham , który koncentruje się głównie na reżimie nazistowskim, ujawnił coś innego, ponieważ „wiosenne deszcze we wschodniej Polsce i zachodniej części europejskiej Rosji nadeszły późno w 1941 r. i były znacznie silniejsze niż zwykle. Wiele polsko-rosyjskich dolin rzecznych (w tym Bug) było zalanych jeszcze 1 czerwca; dlatego inwazja na Związek Radziecki nie mogła się rozpocząć wcześniej”. (8)

Ziemia w zachodnim ZSRR wyschła do 22 czerwca 1941 r. Idealnie nadawała się do łatwego poruszania się czołgów, półgąsienicowców itp. Ponadto Józef Stalin od tygodni nie chciał uwierzyć w falę raportów wywiadowczych, które otrzymał osobiście z własnych agencji iz zagranicy, ostrzegając o zbliżającym się niemieckim ataku.

Podpułkownik Goodspeed napisał:

„Raporty sowieckiego wywiadu były najbardziej wiarygodne, dokładne i szczegółowe ze wszystkich; i wykazywali niezwykłą zbieżność, która powinna zwiększyć ich wiarygodność. Victor Sukolov, szef Rote Kopelle [Czerwonej Orkiestry] w Brukseli, Rudolph Rössler w Szwajcarii, Leopold Trepper w Paryżu i dr Richard Sorge w Tokio wszyscy poinformowali Stalina o Barbarossie”. (9)

Kreml najwyraźniej nie spodziewał się upadku niemieckiej inwazji latem 1941 roku. Marszałek Nikołaj Woronow , najwyższy rosyjski dowódca dowodzący artylerią Armii Czerwonej i przyszły Bohater Związku Radzieckiego, wspominany w przededniu hitlerowskiej ataku: „Nie wiedziałem wtedy, czy mamy jakiś plan operacyjno-strategiczny na wypadek wojny. Wiedziałem tylko, że plan artylerii i taktyki artylerii bojowej nie został jeszcze zatwierdzony, chociaż pierwszy projekt został opracowany w 1938 roku”. (10)

Dalsze dowody braku rosyjskiej gotowości pojawiły się, gdy w początkowej fazie inwazji Niemcy zniszczyli dużą liczbę sowieckich samolotów, w większości na ziemi. Jednostki lotnicze radzieckiego Zachodniego Okręgu Wojskowego straciły 740 z 1540 samolotów (strata 48%) tylko pierwszego dnia niemieckiego ataku (11); jej miejscowy dowódca, gen. Iwan Kopec, z rozpaczą przyglądał się zniszczeniu i 23 czerwca 1941 r. zastrzelił się.

Ruina sowieckiego lotnictwa była jeszcze gorsza w Bałtyckim Okręgu Wojskowym. W ciągu pierwszych trzech dni operacji Barbarossa w rejonie Morza Bałtyckiego zniszczono 920 radzieckich samolotów z łącznej liczby 1080, co stanowi 85% strat (12). Co więcej, wiele nieuszkodzonych i nadających się do naprawy rosyjskich samolotów musiało zostać porzuconych, ponieważ Niemcy i ich sojusznicy z Osi (początkowo głównie Rumuni i Finowie) roili się nad sowieckim terenem. Do pierwszego tygodnia lipca 1941 r. Sowieci stracili prawie 4000 samolotów, podczas gdy Luftwaffe straciło wówczas zaledwie 550 samolotów. (13)

Stalin został obudzony przez swojego szefa ochrony Nikołaja Własika we wczesnych godzinach rannych 22 czerwca 1941 r. i usłyszał o ciężkim niemieckim ostrzale wzdłuż granicy nazistowsko-sowieckiej. Stalin początkowo nie chciał uwierzyć, że stało się najgorsze i powiedział: „Hitler na pewno o tym nie wie” (14). Później, rankiem 22 czerwca, Stalin nakazał sowieckiemu ministrowi spraw zagranicznych Wiaczesławowi Mołotowowi odszukanie ambasadora Niemiec w ZSRR Friedricha von Schulenburga . Ten ostatni potwierdził wypowiedzenie wojny Związkowi Radzieckiemu przez nazistowskie Niemcy.

Przerażony Mołotow (zdjęcie po prawej) zgłosił się do Stalina,

„Rząd niemiecki wypowiedział nam wojnę”. Robert Service, brytyjski historyk historii Związku Radzieckiego, zauważył, że po usłyszeniu tego „Stalin opadł na krzesło i zapadła nieznośna cisza”. Kiedy generał Gieorgij Żukow zasugerował następnie podjęcie środków w celu wstrzymania niemieckiego natarcia, Service napisał: „Stalin nadal zastrzegał, że sowieckie siły lądowe nie powinny naruszać niemieckiej integralności terytorialnej”. (15)

Wbrew temu, co się powszechnie twierdzi, Stalin, dowiedziawszy się, że Niemcy na pewno zaatakowali za zgodą Hitlera, nie załamał się i nie zniknął. Na przykład 23 czerwca 1941 r., jak pisał Service w biografii sowieckiego władcy, „Stalin pracował bez wytchnienia w swoim kremlowskim gabinecie. Przez 15 godzin z przerwami od 3.20 naradzał się z członkami Naczelnego Dowództwa” (16). W miarę upływu godzin Service pisze, że Stalin „wezwał generałów do swojego biura, zasięgnął informacji o sytuacji na zachód od Moskwy i wydał instrukcje. Co do jego wyższości nie było wątpliwości”.

Dopiero wczesnym rankiem 29 czerwca 1941 roku Stalin doznał nawrotu choroby i udał się na emeryturę do swojej pobliskiej daczy w stanie głębokiej depresji. Była to prawdopodobnie opóźniona reakcja, wywołana jego trudną wizytą 27 czerwca w sowieckim Ministerstwie Obrony. Kiedy generałowie Żukow i Siemion Tymoszenko pokazali Stalinowi na mapach operacyjnych zdumiewające postępy armii niemieckiej, Service napisał, że Stalin „był zszokowany rozmiarem klęski Armii Czerwonej”. (17)

Zdjęcie po lewej: generał Żukow

Do 27 czerwca jednostki Niemieckiej Grupy Armii Centrum dotarły już do Mińska, stolicy sowieckiej Białorusi, położonej niecałe 450 mil na zachód od Moskwy. Wstrząśnięty i zaniepokojony tym Stalin podobno ubolewał: „Lenin założył nasze państwo, a my je spieprzyliśmy”. (18)

Po wydaniu przez Hitlera rozkazu ataku na Rosję 22 czerwca władze w Wielkiej Brytanii i Ameryce zapowiadają kolejne szybkie zwycięstwo Niemiec. Na ich poglądy wpłynęła pozorna niezwyciężoność Wehrmachtu, niechęć do bolszewizmu, a także niedawna czystka Stalina w Armii Czerwonej. Zewnętrzni obserwatorzy błędnie uważali, że czystka zdziesiątkowała radzieckie zdolności bojowe. Mawdsley w swoim obszernym studium wojny nazistowsko-sowieckiej napisał: „Czystki przeżyło wielu zdolnych dowódców średniego szczebla”, podczas gdy „rozstrzelani dowódcy i komisarze stanowili mniejszość”. (19)

Wielka ofensywa w epoce nowożytnej, być może w każdej epoce, stanowi ogromne ryzyko ze strony najeźdźcy, jakkolwiek brutalne są to ataki, a nazistowska inwazja była najbardziej okrutna ze wszystkich. Różne czynniki mogą się łączyć, aby spowodować jego niepowodzenie: siła sił inwazyjnych, błędy strategiczne, jakość terenu, niedocenianie wroga, pogoda itp. Te elementy są wyolbrzymiane podczas ataku na największy kraj świata (Rosję), jak Napoleon odkrył, a wkrótce także Hitler.

Niemniej jednak istnieje kilka przytłaczających powodów, dla których niemiecki atak się nie powiedzie. Po pierwsze, Hitler postawił naród niemiecki na gruncie wojny totalnej dopiero w lutym 1943 roku, o wiele za późno. Gospodarka nazistowska na początku lat czterdziestych wytworzyła „nadzwyczajny stopień nieefektywności i marnotrawstwa”, zauważył angielski historyk Richard Overy (20). Spowodowało to niedobory siły roboczej, mniej niemieckiej broni, samolotów i czołgów oraz mniej żołnierzy, podczas gdy Niemki w większości pozostały w domu, zamiast pracować w fabrykach zbrojeniowych.

Po klęsce Francji pełna mobilizacja niemieckiej siły roboczej doprowadziłaby w czerwcu 1941 roku do ataku Wehrmachtu w sile około 6 milionów ludzi (21). To dwa razy więcej niż 3 miliony niemieckich żołnierzy, którzy najechali Rosję w tym miesiącu. Biorąc pod uwagę popełnione błędy strategiczne i bohaterski opór rosyjski, niemiecka inwazja z udziałem 6 milionów żołnierzy byłaby z pewnością zbyt dużym obciążeniem dla Sowietów i była możliwa do osiągnięcia.

Albert Speer , niemiecki minister ds. uzbrojenia i amunicji w latach 1942-1945, pisał 29 marca 1947 r.:

„W połowie 1941 r. Hitler mógł z łatwością mieć armię dwukrotnie potężniejszą niż była… Mogliśmy nawet zmobilizować około 3 miliony więcej ludzi z młodszych grup wiekowych przed 1942 r., bez strat w produkcji… 3 miliony dodatkowych żołnierzy dodałoby się do wielu podziałów. Te zresztą mogły być doskonale wyposażone w wyniku zwiększonej produkcji”. (22)

Kolejnym monumentalnym błędem popełnionym przez niemieckie naczelne dowództwo i Hitlera był plan strategiczny operacji Barbarossa. Polegało to na podziale ich sił na trzy duże grupy armii i wydaniu im rozkazu zajęcia trzech różnych celów jednocześnie (Leningrad, Moskwa i Ukraina); zamiast skierować swoje zasoby na łatwo najważniejszy cel – Moskwę, twierdzę komunikacyjną i serce Rosji Sowieckiej, o czym będzie mowa w dalszej części tego artykułu.

Podpułkownik Goodspeed , utalentowany strateg wojskowy, napisał, że:

„Chociaż w operacjach i taktyce armia niemiecka okazała się zdecydowanie lepsza od Armii Czerwonej, nie można tego samego powiedzieć o niemieckiej strategii. Błąd był tak prosty i oczywisty, że dziecko mogło go przewidzieć. Niemieckie naczelne dowództwo próbowało zbyt wielu rzeczy naraz”. (23)

Niemiecki atak został przeprowadzony na prawie całej szerokości zachodniego ZSRR. Jego Schwerpunkt, czyli ciężki punkt niemieckiego uderzenia, padł na północ od słynnych Bagien Prypeckich na Białorusi. Jednak Niemcom i ich sojusznikom z Osi nakazano atakować wszędzie naraz. Planowanie strategiczne dla Barbarossy wykraczało nawet poza możliwości wojskowe Wehrmachtu; zapierał dech w piersiach swoją śmiałością, nieodpowiedzialnym i groteskowym.

Goodspeed podsumował,

„Ale Hitler chciał za dużo iw konsekwencji nic nie dostał. Ten sam podstawowy błąd był powtarzany wielokrotnie. Powraca jak motyw przewodni w strategicznej myśli Führera Kiedy natarcie na Moskwę mogło zostać pomyślnie wznowione w sierpniu, a wcześniejsze błędy naprawione, Hitler skierował swoje natarcie na południe, na Ukrainę, i na północ, na Leningrad. Znowu dwa cele i oba błędne. Kiedy Leningrad mógł zostać zdobyty we wrześniu, Hitler skierował siły z powrotem z Grupy Armii Północ do Moskwy i tym samym nie zdobył ani Leningradu, ani Moskwy”. (24)

Ten punkt widzenia jest wspierany przez Mawdsleya, który wskazał „błąd popełniony przez Hitlera i jego naczelne dowództwo w 1941 roku”, który polegał na „atakowaniu wszędzie” (25). Hitler nie nadał Moskwie pierwszorzędnego znaczenia, dopóki nie było tygodni za późno. Stolica Rosji miała kluczowe znaczenie jako centrum sowieckiej łączności, co zostało uznane przez dowódców wojskowych, takich jak feldmarszałek Fedor von Bock , dowódca Grupy Armii Niemieckiej Centrum, która miała zdobyć Moskwę (26). Praktycznie wszystkie drogi i linie kolejowe prowadziły do ​​stolicy jak szprychy w piastę koła.

Inaczej było, gdy wojska napoleońskie zajęły Moskwę 14 września 1812 r. Moskwa w tamtym czasie nie miała takiego samego statusu w porównaniu z jej znaczeniem w XX wieku, kiedy armie były uzależnione od kolei i transportu zmotoryzowanego w zakresie zaopatrzenia. Pierwsza linia kolejowa w Rosji została zbudowana w 1837 roku, ćwierć wieku po inwazji Napoleona.

Gdyby Moskwa została zdobyta jesienią 1941 r., Rosjanie mieliby ogromne trudności z zaopatrzeniem i wzmocnieniem swoich północnych i południowych frontów (27). Obejmuje to sektory leningradzki i ukraiński. System kolei zachodniego ZSRR zostałby rozbity, zadając cios młotkiem Armii Radzieckiej.

Goodspeed napisał, że od początku Barbarossy,

„Jest całkiem możliwe, że jedno wielkie uderzenie wzdłuż osi Warszawa-Smoleńsk-Moskwa mogło zapewnić Niemcom rosyjską stolicę do końca sierpnia. Grupy Armii Północ i Południe mogły działać jako osłony boczne przed takim atakiem, a po zburzeniu rosyjskiego centrum i zdobyciu węzła komunikacyjnego Moskwy sowieckie fronty północne i południowe zostałyby od siebie odizolowane. Wtedy spływ Wołgą we wrześniu równie dobrze mógłby przynieść drugie zwycięstwo, większe nawet niż bitwa pod Kijowem. W ten sposób Leningrad i front północny można było załatwić bez pośpiechu i przez kolejną przytłaczającą koncentrację sił”. (28)

Jeden większy atak na Moskwę również wyeliminowałby z równania dziką rosyjską pogodę. Jesienne deszcze i śnieg nadeszły od początku października 1941 r., kilka tygodni po tym, jak Moskwa mogła zostać zajęta. W miarę rozwoju wydarzeń taka pogoda poważnie spowolniła niemieckie natarcie.

Polityczne konsekwencje kapitulacji Moskwy również byłyby znaczne. Stalin i jego świta mieli tam swoją kwaterę główną. Co zrobiłby Stalin, gdyby Moskwa wpadła w ręce Niemców w sierpniu lub wrześniu 1941 roku? Mógł zdecydować się zostać i tym samym przypieczętować swój los, albo przenieść się do azjatyckiej Rosji, gdzie trudno byłoby utrzymać rząd.

Co najważniejsze, jak niemieccy generałowie byli świadomi, że większość Armii Czerwonej była skoncentrowana przed Moskwą w celu obrony stolicy. Gdyby te rosyjskie dywizje zostały otoczone potężnym ruchem szczypiec i zmuszone do poddania się, wojna byłaby praktycznie zakończona. (29)

Po dwóch miesiącach inwazji, 21 sierpnia 1941 r., Hitler niefortunnie interweniował w kierunku wojny, wierząc, że okaże się, że on ma rację, a niemieccy generałowie się mylą – jak to wielokrotnie miało miejsce w sprawach politycznych. Hitler spotęgował wczesne błędy strategiczne Barbarossy, wydając w tym dniu rozkaz: „Najważniejszym celem, jaki należy podjąć przed nadejściem zimy, NIE jest zdobycie Moskwy, ale zdobycie Krymu oraz obszaru przemysłowego i górniczego Doniec i odcięcie dostaw rosyjskiej ropy z Kaukazu; a na północy inwestycja Leningradu i połączenie z Finami”. (30)

Szef operacji Hitlera, generał Alfred Jodl , bronił tej decyzji, twierdząc, że Hitler chciał uniknąć błędów Napoleona (31). Jak wspomniano wcześniej, Moskwa miała znacznie większe znaczenie w roku 1941 niż w 1812. Hitler był chciwy i widział zbyt wiele rzeczy naraz, zamiast koncentrować się na jednym celu naraz (podobne błędy strategiczne popełniono w lipcu 1942 r., kiedy Hitler podzielił swoje siły, aby zająć dwa cele jednocześnie, Stalingrad i Kaukaz).

Życzenie Hitlera, by uderzyć wszędzie, mogło również ulec zmianie z powodu jego pragnienia siania jak największej liczby śmierci i zniszczenia w Związku Radzieckim, który uważał za ojczyznę „żydowskiego bolszewizmu”.

Po usłyszeniu nowych rozkazów z 21 sierpnia 1941 r., dwa dni później generał Heinz Guderian udał się na zachód, do kwatery głównej Hitlera, położonej w gęstych lasach w pobliżu Rastenburga w Prusach Wschodnich. Guderian, dowódca 2. Grupy Pancernej, poinformował Hitlera, że ​​zajęcie Moskwy sparaliżuje sowieckie sieci transportowe i komunikacyjne; generał podkreślił polityczne znaczenie upadku Moskwy i ogromną poprawę morale Niemiec. (32)

Ponadto Guderian podkreślał, że upadek stolicy ułatwi podbój innych części ZSRR, np. Ukrainy. Jednak umysł Hitlera był mocno utwierdzony i powiedział Guderianowi, że jego generałowie „nic nie wiedzą o ekonomicznych aspektach wojny”. Zamówienia pozostały bez zmian.

zaobserwowano dobrą prędkość,

„W ten sposób, po cichu, w kwaterze głównej z dala od huku dział, Niemcy przegrały wojnę. Dyrektywa Führera z 21 sierpnia 1941 r. była wielkim punktem zwrotnym we współczesnej historii. Wiele okropności miało jeszcze nadejść, a ludzkość bynajmniej nie wyszła z ciemności tych czasów, ale przynajmniej świat miał oszczędzić zwycięstwa nazistów”. (33)

Generał Franz Halder , szef sztabu Naczelnego Dowództwa Armii Niemieckiej, stwierdził, że powyższa dyrektywa Hitlera była „decydująca o wyniku tej kampanii”. (34)

Notatki

1 Peter Simkins, „Kitchener, Horatio Herbert Kitchener Earl”, 1914-1918-online,  29 marca 2018 r.

2 Paul Addison, Churchill on the Home Front, 1900-1955 (Faber and Faber; wydanie główne, 11 czerwca 2013 r.) Rozdział 4, Dwie twarze ministra spraw wewnętrznych, 1910-1911

3 Donald J. Goodspeed, The Conspirators: A Study of the Coup d’Etat (Macmillan, 1 stycznia 1962), Intro., s. x-xi

4 Evan Mawdsley, Thunder in the East, The Nazi-Soviet War, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007) s. 7-8

5 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985) s. 235

6 Tamże.

7 Oliver Warner, Marshal Mannerheim & The Finns (Weidenfeld & Nicolson, wydanie 1, 1 stycznia 1967) s. 169

8 Samuel W. Mitcham, The Rise of the Wehrmacht: The German Armed Forces and World War II (Praeger Publishers Inc., 30 czerwca 2008) s. 402

9 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 392

10 Harrison E. Salisbury, 900 dni: oblężenie Leningradu, przeł. 78

11 Mawdsley, Grzmoty na wschodzie, s. 58

12 Tamże.

13 Tamże, s. 59

14 Robert Service, Stalin: A Biography (Pan; wydanie przedruki, 16.04.2010) s. 410

15 Tamże, s. 411

16 Tamże, s. 413

17 Tamże, s. 414

18 Shane Kenny, „Człowiek, który naprawdę pokonał Hitlera”, Irish Times,  30 kwietnia 2005

19 Mawdsley, Grzmoty na Wschodzie, s. 21

20 Richard Overy, Goering: The Iron Man (Bloomsbury Academic, wyd. 2, 1 października 2020 r.) s. 20 169

21 Albert Speer, Spandau: Sekretne pamiętniki, przeł. 62

22 Tamże, s. 62-63

23 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 403

24 Tamże, s. 404

25 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 128

26 Antony Beevor, Druga wojna światowa (Phoenix Press, 2013) s. 201

27 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 395

28 Tamże, s. 403-404

29 Tamże, s. 396

30 Tamże.

31 Beevor, Druga wojna światowa, s. 201

32 Paul Schultz, Wirus Führera : opowieść o szpiegostwie (Strategic Book Publishing & Rights Agency, LLC, 19 listopada 2008 r.) s. 32. 313

33 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 396-397

34 Andrew Roberts, The Storm of War: A New History of the Second World War (Allen Lane, 22 lipca 2009) Rozdział 5, czerwiec-grudzień 1941


Rozdział V

Operacja Barbarossa, przegląd

Hierarchia ZSRR została złapana nieprzygotowana i niepotrzebnie, kiedy nazistowskie Niemcy zaatakowały ich kraj osiemdziesiąt lat temu, 22 czerwca 1941 r., w ramach ofensywy wojskowej zatytułowanej Operacja Barbarossa. Został nazwany na cześć króla Fryderyka Barbarossy , rudobrodego cesarza pruskiego, który w XII wieku prowadził wojnę ze Słowianami.

Szóstego dnia ataku, 27 czerwca 1941 r., Grupa Armii Niemieckiej Centrum dotarła już do Mińska, stolicy sowieckiej Białorusi. O dziwo, na tak wczesnym etapie oznaczało to, że Niemcy byli bliżej Moskwy niż Berlina: w linii prostej Wehrmacht znajdował się teraz 430 mil od stolicy Rosji, a nie 590 mil od stolicy Niemiec.

Po tygodniu walk Sowieci stracili około 600 000 żołnierzy, a tysiące ich samolotów zostało zniszczonych, w większości na ziemi. Kiedy 27 czerwca radzieccy dowódcy, Gieorgij Żukow i Siemion Tymoszenko , pokazali Józefowi Stalinowi na mapach operacyjnych postępy Niemców na Mińsku, był wyraźnie wstrząśnięty ogromem katastrofy. Czy Stalin powinien być tak zaskoczony, biorąc pod uwagę bezprecedensową szybkość, z jaką rok wcześniej Niemcy przedzierali się przez Francję, Belgię, Holandię i Luksemburg?

W połowie 1941 roku Stalin rządził Związkiem Radzieckim przez ponad dekadę, podczas gdy w Niemczech Adolf Hitler rządził niewiele ponad 8 lat. We wczesnych latach czterdziestych Wehrmacht był najskuteczniejszą organizacją wojskową i maszyną do zabijania w Europie. Kontrastuje to w pewnym stopniu z większą Armią Czerwoną, której kiepska postawa wobec nędznych sił zbrojnych Finlandii od 30 listopada 1939 do 13 marca 1940 (wojna zimowa) dostarczyła niezbitych dowodów szkód wyrządzonych armii sowieckiej przez czystki stalinowskie, które rozpoczął się w maju 1937 r.

Brytyjski historyk Evan Mawdsley napisał, że „czystki z pewnością odegrały najważniejszą rolę w tym, co wydarzyło się 22 czerwca 1941 r. i później”. Marszałek Żukow , jeden z najsłynniejszych dowódców w historii Rosji, bardzo krytycznie odnosił się do powojennych czystek, o czym będzie mowa w dalszej części.

Po pierwsze można jednak wspomnieć, że zakres sowieckich czystek wojskowych był przez lata wyolbrzymiany i zniekształcany. W 1937 roku, tuż przed rozpoczęciem czystek, było 142 000 dowódców i komisarzy Armii Radzieckiej. Mawdsley zauważył : „Czasami sugeruje się, że połowa dowództwa Armii Czerwonej została zniszczona, co z pewnością nie miało miejsca”, ponieważ „dowódcy i komisarze Armii Czerwonej, którzy zostali rozstrzelani, stanowili mniejszość” całego rosyjskiego korpusu dowódców wojskowych .

Szkody wyrządzone najwyższym szeregom były nadal rozległe. W latach 1937-1941 zlikwidowano trzech z pięciu marszałków i 20 dowódców Armii Radzieckiej, a także dziesiątki dowódców korpusów i dywizji. czas, gdy nad Europą zbierały się złowieszcze chmury wojny.

Marszałek Żukow napisał w swoich wspomnieniach o „nieuzasadnionych aresztowaniach w siłach zbrojnych”, które „były sprzeczne z socjalistyczną legalnością. Aresztowano wybitnych dowódców wojskowych, co w naturalny sposób wpłynęło na rozwój naszych sił zbrojnych i ich gotowość bojową”.

W sumie ponad 34 000 radzieckich oficerów zostało zwolnionych z wojska w trakcie czystek, ale jedna trzecia z nich (11 500) została ostatecznie przywrócona; być może przede wszystkim Konstantin Rokossowski , który stał się jednym z najważniejszych sowieckich dowódców II wojny światowej. Angielski pisarz Geoffrey Roberts, pisząc w swojej biografii Żukowa, zdawał sobie sprawę , że „zdecydowana większość sił zbrojnych” „przeżyła czystki”, co trzeba podkreślić.

Jednak w tygodniach poprzedzających inwazję niemiecką i po niej, kiedy potrzebna była inicjatywa podjęcia kluczowych i niezależnych decyzji, w sowieckim naczelnym dowództwie panował duży paraliż; które zostały nieproporcjonalnie dotknięte czystkami.

Mawdsley, który specjalizuje się w sprawach rosyjskich, napisał o represjonowanych przywódcach Armii Czerwonej: „Ci ludzie posiadali najpełniejsze doświadczenie zawodowe, edukacyjne i operacyjne, jakie Armia Czerwona zgromadziła… Pomimo zawodowej i osobistej rywalizacji między sobą, przywódcy ci utworzyli dość spójna struktura dowodzenia. Paradoks polega na tym, że właśnie dlatego Stalin im nie ufał”.

Wybitny sowiecki dyplomata Andriej Gromyko , który był ministrem spraw zagranicznych ZSRR w latach 1957-1985, został po raz pierwszy przedstawiony Stalinowi w 1939 roku i widywał się z nim wielokrotnie. Gromyko poznał też dygnitarzy Armii Radzieckiej, takich jak Żukow. W książce Gromyko „Wspomnienia: od Stalina do Gorbaczowa” napisał, że Żukow „z goryczą mówił o ogromnych szkodach, jakie Stalin wyrządził krajowi masakrą najwyższych szczebli dowództwa armii”.

Gromyko przypomniał sobie, jak Żukow mówił o sowieckich wojskowych poddanych czystce: „Oczywiście uważam ich za niewinne ofiary. Tuchaczewski był szczególnie dotkliwą stratą dla armii i państwa”. Marszałek Michaił Tuchaczewski , znany za granicą jako „Czerwony Napoleon”, był centralną postacią modernizacji armii rosyjskiej w latach 20. i 30. XX wieku. Żukow po raz pierwszy spotkał Tuchaczewskiego w 1921 roku, a później  opisał  go jako: „Sprytny, kompetentny profesjonalista, doskonale obeznany zarówno z problemami taktycznymi, jak i strategicznymi… Tuchaczewski był asem myśli wojskowej, gwiazdą pierwszej wielkości wśród wielkich żołnierzy Armii Czerwonej”.

Żukow stwierdził, że sam stał się podejrzany w trakcie czystek ze względu na jego powiązania z niektórymi oskarżonymi. Energicznie bronił swojego stanowiska i unikał krytyki. Ponadto Żukow poinformował Gromykę: „Przed wojną polityczna decyzja o pełnym uzbrojeniu została podjęta bardzo późno i to był główny problem”.

Podczas gdy krytyka Żukowa w tej ostatniej kwestii jest również słuszna, Stalin zaplanował ogromny wzrost radzieckiego budżetu zbrojeniowego od wczesnych lat trzydziestych XX wieku i należy mu się za to pochwała. Częścią ideologii bolszewickiej jest wiara w zalety zmotoryzowanych maszyn i działań wojennych, bez których Armia Czerwona nie mogłaby pokonać Wehrmachtu i jego dywizji pancernych. Pięć miesięcy przed niemieckim atakiem Stalin powiedział swoim wyższym dowódcom, że „zwycięską stroną będzie ta, która będzie miała większą liczbę i mocniejsze silniki”.

W latach 1932-1937 wydatki na armię radziecką wzrosły ogółem o 340%, niewątpliwie w wyniku bezpośredniego wpływu Stalina. W latach 1937-1940 wydatki na sowiecki budżet obronny ponownie się podwoiły . Od 1939 roku ZSRR budował rocznie ponad 10 000 samolotów bojowych, prawie 3000 czołgów, ponad 17 000 dział artyleryjskich i 114 000 karabinów maszynowych. Wynagrodzenie i warunki dla sowieckich oficerów w międzyczasie znacznie się poprawiły, więc sytuacja była daleka od zguby i mroku.

Powyższe dane dotyczące sowieckiego potencjału zbrojnego były Niemcom nieznane; to znaczy, dopóki nie zaatakowali ZSRR, kiedy wkrótce stało się oczywiste, że Armia Czerwona jest znacznie groźniejsza, niż szacował nazistowski wywiad. Jak ujawnił Mawdsley, niemieckie agencje obliczyły, że w czerwcu 1941 r. Rosjanie mieli 10 000 czołgów, podczas gdy w rzeczywistości posiadali 23 100 czołgów. Niemcy myśleli, że w połowie 1941 roku było 6000 sowieckich samolotów, ale w całym ZSRR było 20 000 samolotów, z czego 9100 znajdowało się w pobliżu granicy niemiecko-sowieckiej.

Pod przywództwem Stalina Rosjanie dokonali niezwykłego przeniesienia przemysłu na wschód w miesiącach następujących po niemieckim ataku. Polityka ta miała kluczowe znaczenie dla zapewnienia Związkowi Radzieckiemu możliwości kontynuowania masowej produkcji broni iw dużej mierze zabezpieczenia przed nazistowskim atakiem.

Irlandzki profesor i geograf John Sweeney napisał : „Ponad 1500 przedsiębiorstw przemysłowych zostało przeniesionych tylko między lipcem a listopadem 1941 r. do stosunkowo bezpiecznych schronień w głębi kraju. Ural (który otrzymał 667 takich przedsiębiorstw), Kazachstan i Azja Środkowa (308), Syberia Zachodnia (244), obwód nadwołżański (226) i Syberia Wschodnia (78) na stałe skorzystały z tego ogromnego zastrzyku inwestycji przemysłowych. właśnie w tym centralnym obszarze koncentrował się rozwój miast w okresie powojennej odbudowy”.

Jeśli chodzi o siłę roboczą, Armia Czerwona była również znacznie większa niż uważali Hitler i jego generałowie. W czerwcu 1941 r. siły radzieckie liczyły ponad 300 dywizji, liczących 5,5 mln żołnierzy, z czego 2,7 mln stacjonowało na terenie zachodniego ZSRR. Niemcy myśleli, że istnieje tylko 200 rosyjskich dywizji, mimo że ludność radziecka była znacznie większa niż Niemcy i okupowana przez nazistów Europa razem wzięte. Dla porównania, niemieckie siły inwazyjne składały się z 3 milionów ludzi, wspieranych przez mniej niż milion żołnierzy sojuszników z Osi, takich jak Rumunia i Finlandia, dowodzonych odpowiednio przez antybolszewickich przywódców wojskowych Iona Antonescu i Gustafa Mannerheima.

Siedem tygodni po inwazji niemieckiej generał Franz Halder przyznał w swoim dzienniku: „Cała sytuacja coraz wyraźniej pokazuje, że nie doceniliśmy rosyjskiego kolosa”. Niedługo potem nawet Hitler przyznał w przemówieniu w centrum Berlina: „Nie mieliśmy pojęcia, jak gigantyczne były przygotowania tego wroga”.

Żukow i Tymoszenko byli doskonale świadomi skupienia dywizji niemieckich, fińskich i rumuńskich w pobliżu granic ZSRR. Agencja wywiadu zagranicznego Armii Radzieckiej (GRU) potwierdziła 15 czerwca 1941 r., zaledwie tydzień przed rozpoczęciem operacji Barbarossa, że ​​nastąpił ogromny transfer sił niemieckich na granicę nazistowsko-sowiecką; podobno rozmieszczono tam od 120 do 122 dywizji Wehrmachtu .

Żukow wielokrotnie powtarzał Stalinowi, aż do połowy czerwca 1941 r., aby był przygotowany na wypadek niemieckiego ataku. Stalin z kolei nalegał na kilka dni przed inwazją wojsk dowodzonych przez Wehrmacht: „Niemcy mają z nami układ o nieagresji. Niemcy są po uszy uwikłane w wojnę na Zachodzie i wierzę, że Hitler nie zaryzykuje stworzenia sobie drugiego frontu atakując Związek Sowiecki”.

Według angielskiego historyka Andrew Robertsa od listopada 1940 do czerwca 1941 Stalin osobiście otrzymał łącznie 80 raportów wywiadowczych ostrzegających przed niemiecką inwazją. Aby złagodzić Stalina, znaczna część relacji wywiadowczych okazała się niedokładna co do daty rozpoczęcia inwazji; inne stanowiły dezinformację podrzuconą przez Niemców; ale większość doniesień była autentyczna, a niektóre niesamowicie bliskie prawdy, jak na przykład materiał przesłany na Kreml przez Richarda Sorge, słynnego już sowieckiego szpiega działającego wówczas w niemieckiej ambasadzie w Tokio.

Stalin był dalej ostrzegany o nazistowskich zamiarach przez sowieckich agentów, takich jak odważny Leopold Trepper w Paryżu, a także Wiktor Sukołow w Belgii. Najbardziej wiarygodne i szczegółowe doniesienia rzeczywiście pochodziły ze źródeł sowieckich, a ich intensywność osiągnęła szczyt w ciągu pierwszych trzech tygodni czerwca 1941 r. – wraz z nadchodzącymi alarmującymi informacjami , że sojusznicy Hitlera, Finlandia i Rumunia, mobilizują się do wojny przeciwko Rosji. Tego nie można było zignorować.

Robert Service w swojej obszernej książce o Stalinie napisał: „Od tygodni Wehrmacht gromadził się na zachodnim brzegu Bugu, gdy dziesiątki dywizji zostały przeniesione z innych części Europy. Luftwaffe wysłała nad sowieckie miasta eskadry samolotów rozpoznawczych. Wszystko to zostało zgłoszone Stalinowi przez jego wywiad wojskowy. W maju i czerwcu [1941] był nieustannie naciskany przez Tymoszenko i Żukowa, aby usankcjonował dyspozycje dotyczące wybuchu walk. Alarm podniósł Richard Sorge, sowiecki agent w ambasadzie niemieckiej w Tokio. Winston Churchill wysłał telegramy ostrzegające Stalina. Szpiedzy ZSRR w Niemczech wspominali o poczynionych przygotowaniach. Nawet Komunistyczna Partia Chin zaalarmowała Moskwę o niemieckich zamiarach”.

W drugiej połowie czerwca 1941 roku Stalin liczył, że na atak Niemców będzie już za późno. Niezależnie od tego francuski dowódca Napoleon, pokolenia przed pojawieniem się szybko poruszających się pojazdów silnikowych, rozpoczął inwazję na Rosję 24 czerwca 1812 r., Dwa dni później w czerwcu niż Niemcy.

Ponadto wiosenne deszcze nadeszły późno w zachodnim ZSRR w 1941 roku i były znacznie silniejsze niż normalnie. Pod koniec 1 czerwca 1941 r. wiele dolin rzecznych, w tym strategicznie ważny Bug we wschodniej Polsce, było nadal zalanych . Oznaczało to, że atak na Związek Radziecki mógł nastąpić dopiero po tym czasie.


Rozdział VI

Wczesne zwycięstwa Hitlera, kwatera główna Wilczego Szańca

W ramach celów Hitlera, jakim było zdobycie germańskiej dominacji nad planetą, niektóre z jego najbardziej triumfalnych dni spędził w rozległym, praktycznie niespotykanym Wilczym Szańcu. Kompleks znany był w języku niemieckim jako Wolfsschanze. Hitler umieścił „Wilk” w tytule wielu swoich dowództw wojskowych, ponieważ był to samozwańczy przydomek.

Położony ponad 400 mil od Berlina w Prusach Wschodnich Hitler przybył do Wilczego Szańca po raz pierwszy późnym wieczorem 23 czerwca 1941 r. Zaawansowany czas nie stanowił problemu. Od czasów „walki” Hitlera, która rozpoczęła się na początku lat 20. XX wieku, wyrobił sobie nawyk pozostawania aktywnym do późnych godzin nocnych, często obecny w hałaśliwych piwiarniach i wstawania do południa.

W nocy 23 czerwca 1941 r. dyktator znów nie miał ochoty na leżenie w łóżku; w rzeczywistości jego forma była radosna, gdy niezwykłe wieści napływały z frontu wschodniego. Niecałe 48 godzin po rozpoczęciu inwazji armie niemieckie przebijały się przez pierwsze oszołomione linie sowieckie i dotarły już do republik ZSRR: Litwy, Białorusi i Ukrainy.

Feldmarszałek Wilhelm Keitel , najbardziej zaufany towarzysz wojskowy Hitlera, również udał się na wschód, aby dołączyć do swojego przywódcy w nowym Wilczym Szańcu. Gdy Operacja Barbarossa toczyła się bezlitośnie, usposobienie Keitela pozostawało zamyślone i surowe. To 58-letni Keitel, stojący prawie samotnie w izolacji, ostrzegł Hitlera, by nie atakował Związku Radzieckiego.

Z natury konserwatywny i ostrożny, Keitel wyczuł niewątpliwe poczucie zagrożenia w powietrzu. Był przekonany, że zaatakowanie tak wielkiego lądu jak ZSRR – z jego licznymi komplikacjami – byłoby zadaniem zbyt trudnym, nawet dla pozornie niepowstrzymanego Wehrmachtu. Ze względu na reputację Keitela jako chętnego pionka Hitlera, wielu niemieckich generałów i feldmarszałków darzyło go złym szacunkiem.

Jednak kariera wojskowa Keitela sięgała roku 1901 i miał wybitne osiągnięcia, zdobywając wyróżnienia za odwagę podczas pierwszej wojny światowej, gdy awansował. Keitel zachowywał się jak czarujący i przystępny oficer, wykształcony w staromodnych cnotach pruskiego establishmentu wojskowego. Keitel posiadał silne zdolności organizacyjne i literackie, ale brakowało mu niesubordynowanej, zdecydowanej natury, by bezpośrednio rzucić wyzwanie Hitlerowi.

Keitel powiedział później,

„Niewłaściwe jest być posłusznym tylko wtedy, gdy wszystko idzie dobrze; o wiele trudniej jest być dobrym, posłusznym żołnierzem, gdy sprawy idą źle, a czasy są ciężkie. Posłuszeństwo i wiara w takiej chwili jest cnotą”.

Jego służalczość nieuchronnie doprowadziłaby do współudziału w niektórych potwornych zbrodniach nazistów.

W przeciwieństwie do Keitela zdecydowana większość niemieckich dowódców wojskowych zdecydowanie poparła decyzję Hitlera o ataku na Rosję, wierząc, że konflikt potrwa około dwóch miesięcy, a Stalin spodziewa się obalenia i śmierci. Nierealistyczna pewność siebie nazistowskich wodzów wojennych wpłynęła na Hitlera, który wierzył, że Armia Czerwona spasuje się jak talia kart. Do połowy 1941 r. Hitler musiał jeszcze objąć osobiste dowództwo nad ludźmi w terenie i nieuchronnie brakowało mu wymaganej wiedzy i doświadczenia.

Tymczasem tego samego wieczoru, kiedy Hitler po raz pierwszy wkroczył do Wilczego Szańca (23 czerwca 1941 r.), rozpoczynało się jedno z największych starć czołgów w historii wojskowości. Nazywała się Bitwa pod Brodami: Prawie zapomniane starcie w północno-zachodniej Ukrainie między 750 czołgami pancernymi a 3500 sowieckimi czołgami, rozciągające się przez miasta Brody, Dubno i Łuck. Około 350 mil na północ Hitler śledził wydarzenia z Wilczego Szańca i oczekiwał dalszych oszałamiających raportów. Przyszliby.

Pomimo przewagi liczebnej nazistów w bitwie pod Brodami ponad cztery do jednego, ich czołgi pancerne wywalczyły sobie drogę do zwycięstwa do 30 czerwca 1941 r. Niemcy zniszczyli setki sowieckich czołgów, zadając Armii Czerwonej 65 000 ofiar. Mila za milą ta część północno-zachodniej Ukrainy była usiana trupami i końmi, roztrzaskanymi radzieckimi pojazdami opancerzonymi i poobijaną ciężką bronią.

Triumf wokół Brodów utrwalił żywotne niemieckie zdobycze na zachodnich granicach Ukrainy. Było to również oznaką zaciekłości wojsk hitlerowskich, które rozpętały najbardziej krwawą inwazję wszechczasów.

Również tej nocy, gdy Hitler zapoznał się z Wilczym Szańcem, na zachodniej Litwie toczyła się bitwa pod Rosieniami; było to kolejne krytyczne wczesne spotkanie około 240 czołgów pancernych i 750 sowieckich czołgów. Niemcy, pokonani trzy do jednego, ponownie odnieśli zwycięstwo w obliczu pozornie zniechęcających szans. Do 27 czerwca 1941 r. zniszczyli ponad 700 z 750 sowieckich czołgów w pobliżu Raseiniai, średniowiecznego litewskiego miasta. Luftwaffe zapewniała również informujące wsparcie lotnicze, gdy było potrzebne.

24 czerwca 1941 r. stolica leżąca dalej na południu Litwy, Wilno, z łatwością została zdobyta, a tego samego dnia skapitulowało Kowno, drugie co do wielkości miasto kraju. Niemiecka Grupa Armii Północ pod dowództwem feldmarszałka Rittera von Leeba znajdowała się teraz 600 mil od Moskwy; jednak jego głównym celem było zajęcie głównego rosyjskiego miasta Leningradu bliżej północy.

Podczas gdy Blitzkrieg z łatwością pokonał opór Armii Czerwonej na Litwie, przyglądający się Hitlerowi znajdował się zaledwie 90 mil od litewskiej granicy w swoim Wilczym Szańcu. Wybierając kwaterę główną w całej Europie, Hitler chciał znaleźć się tak blisko walk, jak to tylko możliwe. Wcześniej, wraz z rozpoczęciem bitwy o Francję (10 maja – 25 czerwca 1940 r.), W belgijskiej wiosce Brûly-de-Pesche wzniesiono kompleks Hitlera Wilczy Wąwóz (Wolfsschlucht).

Podczas gdy nazistowski przywódca nadzorował szybką i upokarzającą klęskę Francji, został rezydentem tej belgijskiej wioski na ponad dwa tygodnie. Brûly-de-Pesche znajduje się zaledwie pięć mil od francuskiej północnej granicy, a Paryż znajdował się w odległości wygodnej jazdy samochodem.

Wybór lokalizacji Wilczego Szańca był skrupulatnie oceniany; pod koniec 1940 roku rozpoczęto budowę w prastarych i tajemniczych mazurskich lasach, w pobliżu małego pruskiego miasteczka Rastenburg. Wilczy Szaniec był wolny od ośrodków miejskich i głównych dróg, podczas gdy cały jego kompleks zajmował 2,5 mil kwadratowych. Był chroniony trzema strefami bezpieczeństwa i zamaskowany rozległą siatką, która sprytnie naśladowała pokrywę liści, patrząc z góry.

Napisał to Otto Skorzeny, komandos SS

„Dziewięć razy kierowano mnie na Wolfsschanze [Wilczy Szaniec] i też nad nim latałem; był tak dobrze zakamuflowany przed atakiem lotniczym, że widać było tylko drzewa. Strzeżone drogi dojazdowe wiły się przez las w taki sposób, że nie byłbym w stanie podać dokładnej lokalizacji kwatery głównej Führera”.

Pomimo rosnących obaw i środków ostrożności Hitlera, na Wilczy Szaniec nie zrzucono ani jednej bomby, a jego prywatna sekretarka Traudl Junge ujawniła później, że „nad lasem nigdy nie krążył więcej niż jeden samolot”. Dzieje się tak pomimo faktu, że Hitler spędził tam zanurzony ponad 800 dni.

Wraz ze wzrostem zwycięstw Niemiec nastrój panujący w Wilczym Szańcu stawał się coraz bardziej euforyczny. Pod koniec czerwca 1941 roku siły niemieckie odniosły znaczący sukces, zdobywając Mińsk, rozległą stolicę Białorusi. Do 11 lipca 1941 r. Wehrmacht podbił rozległe regiony Białorusi, państwo rywalizujące wielkością z Wielką Brytanią.

Czyniąc to, naziści zadali prawie 420 000 ofiar sowieckim dywizjom wokół stolicy Białorusi, podczas gdy najeźdźcy stracili tylko 12 000 ludzi.

Podczas walk pod Mińskiem Armia Czerwona zniszczyła ponadto 4800 czołgów i do 1700 samolotów, podczas gdy Niemcom pozbawiono zaledwie 100 czołgów i 275 samolotów. Skala zwycięstwa staje się jeszcze ostrzejsza, gdy weźmie się pod uwagę, że Wehrmacht miał łącznie około 3500 czołgów i niewiele ponad 2000 samolotów bojowych.

Podczas gdy lipiec 1941 r. trwał, niemieccy piechurzy nacierali na same granice Rosji, zajmując 4 lipca miasto Ostrow w północno-zachodniej Rosji, a następnie 8 lipca zajęli Psków 30 mil dalej na północ.

Z małego miasta Pskowa Moskwa leżała zaledwie 450 mil dalej na wschód. Kiedy świat patrzył z podziwem, w tym Amerykanie i Brytyjczycy, wydawało się, że naziści pokonają te ostatnie kilkaset mil i zawładną rosyjską stolicą.

Do 10 lipca 1941 r. 13. Dywizja Pancerna (Grupy Armii Południe) dotarła nad rzekę Irpin, nieco ponad 10 mil od Kijowa, stolicy Ukrainy – kraju o bogatej bazie rolniczej, która miała pomóc w utrzymaniu niemieckiej piechoty. Jednak nie minie jeszcze dziewięć tygodni, a sam Kijów padnie wraz z poddaniem się prawie 700 000 żołnierzy radzieckich.

W międzyczasie, w związku z niewiarygodnym postępem i dokonanymi zniszczeniami, być może nie było zaskoczeniem, że 8 lipca 1941 roku chełpliwy Hitler powiedział ministrowi propagandy Josephowi Goebbelsowi: „Wojna na wschodzie była w zasadzie już wygrana”. Hitler po prostu powtarzał poglądy swoich dowódców.

Już 3 lipca 1941 roku 57-letni Franz Halder , szef Sztabu Generalnego Armii, zapisał w swoim dzienniku:

„Więc to naprawdę mało powiedziane, jeśli twierdzę, że kampania przeciwko Rosji została wygrana w 14 dni”.

Doświadczony Halder z pewnością dał się ponieść emocjom. Jesienią 1942 roku Halder został zwolniony przez Hitlera z powodu ich ciągłych nieporozumień co do rosyjskiej zdolności bojowej, a dyktator powiedział mu:

„Potrzebujemy teraz narodowo-socjalistycznego zapału, a nie profesjonalnej zdolności załatwiania spraw na Wschodzie. Oczywiście nie mogę tego od ciebie oczekiwać”.

Hitler zastąpił Haldera generałem Kurtem Zeitzlerem , który był uważany za geniusza w swojej zdolności do manewrowania dużymi formacjami na polach bitew i dostrzegania niebezpieczeństw. Spodziewano się, że Zeitzler w końcu przeniesie armie niemieckie tam, gdzie chciał je Hitler.


Rozdział VII

Operacja Barbarossa, analiza wczesnych walk

Prowadzona przez Niemców inwazja na Związek Radziecki rozpoczęła się 22 czerwca 1941 r. o godzinie 3:15 od ogromnego ostrzału artyleryjskiego wzdłuż granicy nazistowsko-sowieckiej. Hierarchia ZSRR liczyła, że ​​w tym roku będzie za późno na atak sił niemieckich, pomimo przeciwnych ostrzeżeń.

W ramach niemiecko-sowieckiego paktu o nieagresji rosyjskie dostawy towarów do nazistowskich Niemiec trwały do ​​​​ostatnich chwil; ostatni pociąg przybył do Rzeszy o 2 w nocy 22 czerwca, co rozbawiło przyglądających się żołnierzy niemieckich, którzy mieli wkroczyć do Związku Radzieckiego.

W początkowej fazie ataku najeźdźcy poszli zgodnie z planem.

Prawie wszystkie mosty na rozległym froncie zostały zajęte przez Niemców w stanie nienaruszonym. Setki sowieckich samolotów zostało zestrzelonych, zniszczonych na ziemi lub nieuszkodzonych wpadło w ręce wroga. Znaczna liczba żołnierzy radzieckich przebywała na urlopie, podczas gdy inne dywizje Armii Czerwonej zostały oddzielone od artylerii, gdy Wehrmacht przekroczył granicę. Wiele formacji rosyjskich zostało po prostu najechanych i wziętych do niewoli, zanim zdążyły stworzyć skuteczną obronę. W pierwszym tygodniu inwazji Armia Radziecka widziała około 600 000 żołnierzy zabitych, schwytanych lub rannych.

Kluczowy orędownik koncepcji Blitzkrieg (wojny błyskawicznej), generał Heinz Guderian , dowodzący 2. Grupą Pancerną, obawiał się, że pierwsze pchnięcia pancerne nie penetrują wystarczająco głęboko. Jego obawy wydają się bezpodstawne; czwartego dnia inwazji, 25 czerwca 1941 r., Grupa Armii Centrum odcięła i otoczyła dwie całe armie sowieckie na wschód od Białegostoku, w północno-wschodniej Polsce. 27 czerwca Grupa Armii Centrum dotarła do Mińska, stolicy sowieckiej Białorusi, co oznaczało, że niemieckie ostrze znajdowało się bliżej Moskwy niż Berlina.

3 lipca 1941 r. wszystkie sowieckie dywizje w zakolu Niemna w Białymstoku zostały rozbite. Grupa Armii Centrum otworzyła swoje szczypce i ponownie zacisnęła je na siłach Armii Czerwonej na zachód od Mińska. Niemieckie pazury zatrzasnęły się 10 lipca iw tej ogromnej pułapce zlikwidowano 33 sowieckie dywizje, liczące ponad 300 000 ludzi. Rosjanie stracili także 4800 czołgów oraz 9400 dział i moździerzy.

Na południe Grupa Armii Gerda von Rundstedta „Południe” zaatakowała region Galicji, który obejmuje część wschodniej Polski i zachodniej Ukrainy. Siły radzieckie były tu większe i walczyły doskonale pod dowództwem generała Michaiła Kirponosa , który miał zginąć prawie trzy miesiące później pod Kijowem w wybuchu miny. Grupa Armii Południe początkowo robiła powolne postępy, nie więcej niż sześć mil dziennie. Jednak przed końcem czerwca 1941 r. armia feldmarszałka von Rundstedta wdarła się na Ukrainę, zdobywając miasta Równe 28 czerwca i Lwów 30 czerwca.

Grupa Armii Północ, dowodzona przez feldmarszałka Rittera von Leeba , poczyniła początkowe szybkie postępy. Jako część Grupy Pancernej 4, 56. Korpus Pancerny generała Ericha von Mansteina przeciął Litwę i do 25 czerwca pokonał 155 mil, aby bezpiecznie zająć most na Dźwinie w Dyneburgu w południowo-wschodniej Łotwie. Von Manstein został tu zatrzymany na sześć dni, dopóki niemieckie dywizje piechoty 16 Armii nie mogły go dogonić. To opóźnienie dla Grupy Armii Północ pozwoliło Rosjanom wzmocnić ich tylną straż. Kiedy natarcie von Leeba zostało wznowione 2 lipca 1941 r., napotkali znacznie silniejszy opór.

W centralnym odcinku Armii Radzieckiej ich 48-letni generał Andriej Jeremenko , dowodzący sowieckim frontem zachodnim, tchnął nowe życie w obronę. Na początku lipca przez krótki czas padał ulewny deszcz, co jeszcze bardziej spowolniło główny niemiecki natarcie. Pomimo tych przeszkód Grupa Armii Centrum Fedora von Bocka zdobyła 10 lipca Witebsk na północno-wschodniej Białorusi. Tego samego dnia czołgom Guderiana udało się przekroczyć Dniepr, który przepływa przez wschodnią Białoruś i środkową Ukrainę.

16 lipca 1941 r. Grupa Armii Centrum znajdowała się na obrzeżach rosyjskiego miasta Smoleńsk, 230 mil od Moskwy w linii prostej. Oznaczało to, że w ciągu nieco ponad trzech tygodni walk Niemcy pokonali ponad dwie trzecie drogi do Moskwy. Rozkład jazdy Wehrmachtu przebiegał zgodnie z planem. W tym okresie wydawało się, że zwycięstwo Niemiec jest nieuniknione. Już 15 lipca 3. Grupa Pancerna generała Hermanna Hotha ominęła Smoleńsk na północy i pomyślnie przecięła autostradę Smoleńsk-Moskwa.

Herman Hoff na środku obrazu

Jednak ZSRR nie rozpadł się tak, jak wcześniejsze ofiary Wehrmachtu. 16 lipca niemieckie szczypce zamknęły się wokół Smoleńska, ale okrążeni Rosjanie walczyli jeszcze przez trzy tygodnie, aż do 7 sierpnia. Niemcy schwytali kolejne 300 000 żołnierzy radzieckich, ale ich własne straty nie były bez znaczenia i zatrzymali się na reorganizację. Zasadnicza różnica między nazistowską inwazją na Francję a Związkiem Radzieckim polegała na tym, że w tym drugim kraju masa lądu była o wiele większa, a zatem pokonanie odległości zajmowało więcej czasu. Ponadto francuskie sieci drogowe charakteryzowały się wyższą jakością niż rosyjski system drogowy.

Gdy tylko Niemcy zatrzymali się pod Smoleńskiem, wojska radzieckie rozpoczęły energiczny kontratak. Niezwykle ciężkie walki toczyły się w zakolu Jelny na wschód od Smoleńska i trwały do ​​sierpnia 1941 r. Na północ od szosy Smoleńsk-Moskwa Rosjanie również przeprowadzili kontratak, używając po raz pierwszy jednej ze swoich tajnych broni: wyrzutni rakiet Katiusza, którą Niemcy nazywany „Organami Stalina” ze względu na melancholijny, zawodzący dźwięk, gdy wystrzeliwał wiele rakiet. Rosjanie mieli w służbie 1000 wyrzutni rakiet Katiusza w drugiej połowie 1941 roku.

W połowie sierpnia 1941 r. inwazja niemiecka trwała osiem tygodni, czyli tyle czasu, w którym Adolf Hitler , jego dowódcy, a także Amerykanie i Brytyjczycy spodziewali się obalenia ZSRR. Późnym latem Wehrmacht podbił znaczną część terytorium, ale główny cel, jakim było unicestwienie armii radzieckich na zachód od Dniepru, nie został osiągnięty.

Poniżej Bagien Prypeckich Grupa Armii Południe von Rundstedta zajęła ukraińskie miasta Żytomierz i Humań. W tym ostatnim mieście w centralnej Ukrainie cztery dywizje pancerne otoczyły i zniszczyły trzy armie rosyjskie w pierwszym tygodniu sierpnia 1941 r. Hitler i jego sojusznik z państw Osi Benito Mussolini odwiedzili Uman pod koniec tego miesiąca, 28 sierpnia, w celu inspekcji włoskich sił ekspedycyjnych i wezwać kwaterę główną von Rundstedta, która znajdowała się w Humaniu.

Grupa Armii Południe maszerowała teraz południową stroną Zakola Dniepru i 18 sierpnia 1941 r. Dotarła do Zaporoża. 24 sierpnia pod Zaporożem Rosjanie wysadzili tamę na Dnieprze, aby powstrzymać wroga. Dwa dni później miasto Dniepropietrowsk przypadło Niemcom, nieco ponad 40 mil na północ od Zaporoża. W międzyczasie rumuńska 4 Armia najechała południową Ukrainę i otoczyła Odessę, miasto liczące 600 000 mieszkańców, w tym jedną trzecią Żydów. Do rumuńskiej 4 Armii dołączyła podczas oblężenia Odessy niemiecka 11 Armia, ale Odessa skapitulowała dopiero 16 października 1941 r.

Postęp nie był tak szybki, jak oczekiwała Grupa Armii Północ. W północno-zachodnim ZSRR teren był bardziej przystosowany do obrony, a front był krótszy, co ułatwiało Sowietom trzymanie Niemców. Dywizje Armii Czerwonej w tym sektorze również rozpoczęły kontrataki, ale niezależnie od tego Grupa Armii Północ zdobyła rosyjskie miasto Psków 9 lipca 1941 r., Mniej niż 150 mil na południowy zachód od Leningradu.

Droga wydawała się otwarta dla marszu na Leningrad, między jeziorami Peipus i Ilmen. Ta trasa zapewniła Niemcom możliwość połączenia się z fińską armią marszałka Gustafa Mannerheima , która atakowała Rosjan przez Przesmyk Karelski na wschód od jeziora Ładoga, największego jeziora w Europie. Hitler stwierdził, że „my Niemcy darzymy tylko Finlandią sympatię”, co, jak powiedział, nie miało miejsca między Niemcami a Włochami, tylko między nim a Mussolinim. Do tej pory armie Osi zostały wzmocnione jednostkami węgierskimi, chorwackimi i słoweńskimi.

Dywizje Von Leeba wpadły na silną radziecką linię obronną, omijając jezioro Ilmen i rzekę Narva w Zatoce Fińskiej, której pokonanie zajęło Grupie Armii Północ trzy tygodnie. Natarcie Grupy Armii Północ wznowiono 8 sierpnia 1941 r. I chociaż Rosjanie nadal stawiali opór, 15 sierpnia upadł Nowogród, jedno z najstarszych miast Rosji.

Pod koniec sierpnia 1941 r. lewe skrzydło von Leeba znajdowało się w promieniu 25 mil od Leningradu. 29 sierpnia Finowie zajęli miasto Viipuri, mniej niż 80 mil na północny zachód od Leningradu. Następnego dnia, 30 sierpnia, Niemcy wkroczyli do miejscowości Mga, w której znajdowała się ostatnia linia kolejowa łącząca Leningrad z pozostałą częścią Rosji.

Wyglądało na to, że Leningrad jest skazany na zagładę, a kiedy dywizje von Leeba zbliżały się do słynnego miasta, w Arktyce rozwijała się kolejna kampania. Hitler zdecydował, że chce strategicznie ważnego rosyjskiego miasta portowego Murmańska, ponad 600 mil na północ od Leningradu. Wysłał Korpus Górski generała Eduarda Dietla, aby zdobyć Murmańsk, nacierając z regionu Petsamo w północnej Finlandii. Dalej na południe niemiecki 36. Korpus miał odciąć linię kolejową Murmańska w mieście Kandalaksha; a jeszcze dalej na południe 3. Korpus Fiński miał odciąć połączenie kolejowe w Loukhi.

Wszystkie trzy z tych niemiecko-fińskich operacji zakończyły się niepowodzeniem, a Murmańsk pozostał w rękach sowieckich, ale był nieustannie bombardowany przez Luftwaffe.

Jeśli chodzi o program Lend-Lease prezydenta Franklina Roosevelta, podpisany w marcu 1941 r., amerykański sprzęt wpływał do portu w Murmańsku od grudnia 1941 r. Amerykański sprzęt wojskowy, co należy podkreślić, stanowiłby niewielki ułamek materiałów, którymi Rosja Sowiecka dysponowała przez cały czas całej wojny – z których zdecydowana większość została wyprodukowana w kraju przez Rosjan.

W czasie, gdy od późnego lata do wczesnej zimy 1941 r. toczyły się krytyczne walki, Armii Czerwonej nie wysłano ani odrobiny amerykańskiej czy brytyjskiej pomocy wojskowej . Sugeruje to, że potęgi anglo-amerykańskie zadowoliły się siedzeniem i obserwowaniem, jak Niemcy i Sowieci wybijają sobie nawzajem bryły; podczas gdy w szczególności Amerykanie gromadzili siły na uboczu konfliktu, o którym wiedzieli, że wkrótce przystąpią.

Rosyjski historyk Jewgienij Spitsyn napisał:

„Z prawie 46 miliardów dolarów, które zostały wydane na całą pomoc Lend-Lease, Stany Zjednoczone przeznaczyły tylko 9,1 miliarda dolarów, czyli tylko nieco ponad 20% funduszy, na Armię Czerwoną, która pokonała ogromną większość dywizji z Niemiec i jej wojskowych satelitów. W tym czasie Imperium Brytyjskie otrzymało ponad 30,2 mld dolarów, Francji – 1,4 mld dolarów, Chinom – 630 mln dolarów, a nawet Ameryce Łacińskiej (!) 420 mln dolarów”.

W ostatnim tygodniu sierpnia 1941 r. Grupa Armii Centrum von Bocka znajdowała się 195 mil od Moskwy. Niemieckie naczelne dowództwo (OKH) wiedziało, jaki powinien być następny cel: stolica Rosji, przed którą gromadziła się większość Armii Czerwonej w celu jej obrony. OKH wydał 18 sierpnia rozkaz zajęcia Moskwy, ale zamiast tego Hitler interweniował śmiertelnie w wojnie, wierząc, że wie więcej o sprawach wojskowych niż generałowie. 21 sierpnia tymczasowo odstawił Moskwę na bok i nakazał Wehrmachtowi zajęcie różnych celów, w tym Kijowa, Leningradu i Krymu.

Dało to Józefowi Stalinowi czas na wzmocnienie sowieckiej obrony przed Moskwą. Grupa Armii Południe była głównym beneficjentem realokacji niemieckich dywizji przez Hitlera, ponieważ Grupa Armii Centrum została pozbawiona czterech z pięciu korpusów pancernych i trzech korpusów piechoty; ale nawet dowódca Grupy Armii Południe, von Rundstedt, uważał, że siły te powinny były pozostać w centrum podczas ataku na Moskwę.

Von Rundstedt został poproszony przez Hitlera o ustanowienie gigantycznego okrążenia w zakolu Dniepru wokół Kijowa; z północną flanką Grupy Armii Południe współpracującą z południową flanką Grupy Armii Centrum.

Źródła

Alexander Hill, Wielka Wojna Ojczyźniana Związku Radzieckiego, 1941-45 (Routledge, wydanie 1, 9 grudnia 2008)

Chris Bellamy, Absolute War: Soviet Russia in the Second World War (Vintage; wydanie ilustrowane, 14 października 2008)

Samuel W. Mitcham Jr., Gene Mueller, Dowódcy Hitlera: oficerowie Wehrmachtu, Luftwaffe, Kriegsmarine i Waffen-SS (Rowman & Littlefield Publishers, wydanie 2, 15 października 2012)

Icchak Arad, Holokaust w Związku Radzieckim (University of Nebraska Press, 25 lipca 2013)

Evgeniy Spitsyn, „Roosevelt’s World War II Lend-Lease Act: America’s War Economy, US ‘Military Aid’ to the Soviet Union”, Global Research, 13 maja 2015 r.

Volker Ullrich, Hitler: Tom II: Upadek 1939-45 (Vintage, wydanie 1, 4 lutego 2021 r.)

Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wydanie 2, 3 kwietnia 1985)

Evan Mawdsley, Grzmot na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007)

Ian Kershaw, Fatalne wybory: dziesięć decyzji, które zmieniły świat, 1940-1941 (Penguin Press, wydanie 1, 31 maja 2007)


Rozdział VIII

Niemcy otaczają Kijów i Leningrad

W drugiej połowie sierpnia 1941 r. niemiecki plan strategiczny inwazji na ZSRR został drastycznie zmieniony. Większość pancerza Grupy Armii Centrum została wysłana na południe na Ukrainę, a natarcie Wehrmachtu na Moskwę zostało tymczasowo przełożone.

Do tej pory nazistowska Służba Bezpieczeństwa donosiła o „pewnym niepokoju” i „spadku optymizmu” ludności niemieckiej. Szybki triumf na wschodzie, który zapewniała im propaganda Josepha Goebbelsa, nie nadszedł. Niepokój niemieckiej opinii publicznej potęgowały listy wysyłane do domu przez wojska Wehrmachtu, z których wiele potwierdzało, że atak na Związek Sowiecki nie przebiega zgodnie z planem. W gazetach pojawiała się też coraz większa liczba zawiadomień o śmierci żołnierzy niemieckich.

Znany niemiecki pisarz Victor Klemperer , który był Żydem, napisał z Drezna z dalekowzroczną dokładnością 2 września 1941 r.:

„Ogólne pytanie brzmi, czy w Rosji wszystko zostanie rozstrzygnięte przed jesienną porą deszczową. Na to nie wygląda… Liczy się, ile osób w sklepach mówi „Heil Hitler”, a ile „Dzień dobry”. „Dzień dobry” najwyraźniej rośnie”.

Sam Hitler „zdał sobie sprawę, że jego plany kampanii Blitzkriegu na wschodzie nie powiodły się” na początku sierpnia 1941 r., napisał niemiecki historyk Volker Ullrich w drugiej części swojej biografii o Hitlerze. Dwa tygodnie później, 18 sierpnia, Hitler powiedział wprost ministrowi propagandy Goebbelsowi , że on i niemieccy generałowie „całkowicie nie docenili potęgi, a zwłaszcza wyposażenia armii radzieckiej”.

Na przykład liczba rosyjskich czołgów była ponad dwukrotnie większa niż pierwotnie szacował nazistowski wywiad, a sama Armia Czerwona była znacznie liczniejsza niż przewidywano . Po siedmiu tygodniach inwazji, 11 sierpnia 1941 r., generał Franz Halder, szef sztabu Naczelnego Dowództwa Armii Niemieckiej (OKH), napisał w swoim dzienniku: „Na początku wojny spodziewaliśmy się około 200 dywizji wroga. Ale naliczyliśmy już 360”.

Jednak na początku września 1941 roku wydawało się całkiem możliwe, że Hitler odniósł kolejne wymowne zwycięstwo, aby uciszyć wątpliwości swoich dowódców. Przy suchej pogodzie i bezchmurnym niebie nad głowami 2. Grupa Pancerna, dowodzona przez generała Heinza Guderiana , zdobyła 9 września 1941 r. miasto Czernigow na północy Ukrainy, zaledwie 80 mil na północ od stolicy, Kijowa. Następnie czołgi Guderiana pojechały na wschód, by zająć długi most Desna w Nowogrodzie Siewierskim.

Cztery dywizje pancerne generała pułkownika Ewalda von Kleista , należące do Grupy Armii Południe, przetoczyły się na północ, by połączyć się ze zbrojami Guderiana. Dla sowieckich wojskowych stawało się oczywiste, że Niemcy przeprowadzają gigantyczny ruch szczypcowy, którego celem było odcięcie wszystkich armii rosyjskich w zakolu Dniepru, a tym samym wokół Kijowa. Widział to wyraźnie 58-letni marszałek Siemion Budionny, dowodzący sowieckim frontem południowo-zachodnim i południowym. Na próżno błagał Józefa Stalina, aby pozwolił mu wycofać się nad Doniec.

Od samego początku Stalin nie pozwalał na opuszczenie Kijowa. Jego wybitny dowódca Gieorgij Żukow ostrzegł go już 29 lipca 1941 r., że odsłonięta stolica Ukrainy powinna zostać porzucona ze względów strategicznych. Wściekły Stalin odpowiedział Żukowowi: „Jak mogłeś wpaść na pomysł poddania Kijowa wrogowi?” Żukow mówił przez cały sierpień, że „nadal nalegał na Stalina, aby doradzał takie wycofanie się”. 18 sierpnia Stalin i Naczelne Dowództwo ZSRR ( Stawka ) wydali dyrektywę nakazującą, aby Kijów nie podlegał kapitulacji. Stalin nie mógł znieść oddania trzeciego co do wielkości miasta Związku Radzieckiego bez walki.

Pod koniec sierpnia 1941 r. Wehrmacht zmusił Armię Czerwoną do powrotu na linię obronną nad Dnieprem. Kijów leżał bezbronny na końcu długiego występu. Stalin następnie spotęgował swój pierwotny błąd strategiczny, wzmacniając obszar wokół Kijowa większą liczbą dywizji Armii Czerwonej.

13 września 1941 r. generał dywizji Wasilij Tupikow w sektorze kijowskim sporządził raport, w którym opisał, że „całkowita katastrofa była zaledwie za kilka dni”. Stalin odpowiedział: „Generał dywizji Tupikow wysłał przepełniony paniką depeszę… Wręcz przeciwnie, sytuacja wymaga od dowódców wszystkich szczebli zachowania wyjątkowo jasnego umysłu i powściągliwości. Nikomu nie wolno wpadać w panikę”.

Następnego dnia, 14 września, czołgi von Kleista i Guderiana spotkały się w ukraińskim mieście Lokhvytsia, 120 mil na wschód od Kijowa. Pułapka została zapieczętowana. Wojska Budionnego walczyły gorączkowo, aby się wydostać, ale te wysiłki nie powiodły się. Podobnie jak rosyjskie ataki z dalszego wschodu, które były próbą ratowania skazanych na zagładę 50 sowieckich dywizji okrążonych w zakolu Dniepru.

Kijów przypadł Niemcom 19 września 1941 r., a do czasu zakończenia walk 26 września poddało się 665 000 żołnierzy radzieckich, czyli większa część z pięciu armii. Była to największa kapitulacja sił w terenie w historii wojskowości. Sowieci stracili ponadto 900 czołgów i 3500 dział. Łączne straty osobowe Armii Czerwonej w rejonie Kijowa, łącznie z ofiarami, wyniosły 750 000 ludzi. Wśród zabitych był Tupikow, który, jak wspomniano, próbował ostrzec sowiecki Sztab Generalny o nieszczęściu, które miało się wydarzyć.

Angielski uczony Geoffrey Roberts napisał: „17 września Stawka ostatecznie zezwolił na wycofanie się z Kijowa na wschodni brzeg Dniepru. Było za mało, za późno; szczypce niemieckiego okrążenia na wschód od Kijowa już się zamknęły”.

Po utracie Kijowa Stalin był według Żukowa „w transie” i zrozumiałe, że dojście do siebie zajęło mu kilka dni. W tym momencie trzy miesiące po rozpoczęciu wojny nazistowsko-sowieckiej Armia Czerwona straciła łącznie co najmniej 2 050 000 ludzi, podczas gdy Niemcy ponieśli straty w wysokości mniej niż 10% tej liczby, 185 000 ludzi, zauważył brytyjski historyk Evan Mawdsley. Liczba 185 000 nadal stanowiła wyższą liczbę ofiar zadanych armii niemieckiej (156 000) w bitwie o Francję, a walki na froncie wschodnim były oczywiście dalekie od zakończenia.

23 września 1941 r. Goebbels odwiedził Hitlera w jego kwaterze wojskowej, Wilczym Szańcu, położonej w pobliżu miasta Rastenburg we Wschodnich Prusach. Gdy Kijów właśnie upadł, Goebbels zauważył, że Hitler wyglądał „zdrowo”, będąc jednocześnie „w doskonałym nastroju i niezwykle optymistycznie ocenia obecną sytuację”.

Hitler przypisał sobie osobiste zasługi za zajęcie Kijowa, w którym wcześniej ignorował protesty dowódców niemieckich, którzy byli nieugięci, że natarcie na Moskwę powinno zostać wznowione. Hitler powiedział Goebbelsowi, że Grupa Armii Południe będzie kontynuować marsz w celu zdobycia czwartej co do wielkości metropolii ZSRR, Charkowa we wschodniej Ukrainie, ponad 250 mil dalej na wschód od Kijowa; a potem powinni ruszyć dalej, by zająć Stalingrad, kolejne 385 mil dalej na wschód. Jeden z tych dwóch celów został osiągnięty, kiedy Charków padł ofiarą niemieckiej 6. Armii 24 października 1941 r. Na północy Hitler chciał również, aby Leningrad został całkowicie podbity, drugie co do wielkości miasto Rosji Sowieckiej.

W swoich wspomnieniach marszałek Żukow napisał: „Przed wojną Leningrad liczył 3 103 000 mieszkańców, a licząc przedmieścia 3 385 000”.

8 września 1941 r. Grupa Armii Północ spenetrowała te przedmieścia, a niemieckie czołgi znajdowały się zaledwie 10 mil od miasta. Tak oficjalnie rozpoczęło się straszne oblężenie Leningradu. 10 września Hitler poinformował gości obiadowych o swoich zamiarach dotyczących Leningradu: „Tutaj należy dać przykład, a miasto zniknie z powierzchni ziemi”.

Już 8 września Niemcy zajęli miasto Shlisselburg na południowym brzegu jeziora Ładoga. Tydzień później Słuck (Pawłowsk) padł na przedmieściach Leningradu, podobnie jak Strelna, niedaleko na południowy zachód od Leningradu. Na północy armia fińska zbliżyła się na kilka mil do najbardziej wysuniętych na północ przedmieść Leningradu, a miasto zostało otoczone.

Naczelne Dowództwo Sił Zbrojnych Niemiec (OKW), za zgodą Hitlera, zarządziło, aby Leningrad nie był zdobywany szturmem; ale zostanie zbombardowany z powietrza przez Luftwaffe, podczas gdy mieszkańcy miasta mieli umrzeć z głodu w wyniku blokady wojskowej. 12 września 1941 r. hitlerowski samolot bombowy wysadził w powietrze największy magazyn żywności w Leningradzie, Badajevski General Store.

Co więcej, na przedmieściach Leningradu złowrogo ustawiono ciężką niemiecką broń i artylerię. Niemieckie działa miały wystarczający zasięg, by uderzyć w każdą ulicę i dzielnicę miasta, co oznaczało, że praktycznie żaden dom ani blok mieszkalny w Leningradzie nie był bezpieczny, co stanowiło nieustanny postrach dla jego mieszkańców.

Zgodnie z dyrektywą Hitlera nr 35 z 6 września 1941 r. 4 Grupa Pancerna generała pułkownika Ericha Hoepnera została 15 września przeniesiona z obwodu leningradzkiego . Został przeniesiony na front centralny do wznowienia marszu na Moskwę. Zatrzymanie niemieckiego natarcia na Leningrad w momencie, gdy wydawało się, że jest ono u progu sukcesu, ostatecznie oznaczało, że miasto w ogóle nie zostało zdobyte. Dowódca 41. Korpusu Pancernego, Georg-Hans Reinhardt, był przekonany, że Leningrad zostanie zdobyty. Reinhardt szkicował na mapie Leningradu różne trasy natarcia na miasto, kiedy kazano mu zaprzestać zbliżania się.

Leningrad nie był też całkowicie otoczony zimą, kiedy woda zamarzała na jeziorze Ładoga, zdecydowanie największym jeziorze w Europie. Rosjanie wkrótce mogli przemierzać jezioro Ładoga pojazdami przewożącymi żywność i zaopatrzenie, chociaż byli regularnie atakowani przez Luftwaffe. Na szczęście duża część mieszkańców Leningradu uciekła z miasta. Żukow napisał: „Od 29 czerwca 1941 do 31 marca 1943 decyzją Rady Komisarzy Ludowych ewakuowano aż 1 743 129 osób, w tym 414 148 dzieci”.

Niemcom nigdy nie udało się odzyskać rozpędu w swoim początkowym marszu na Leningrad. W listopadzie 1941 r. ofensywa mająca na celu połączenie sił z Finami na wschód od jeziora Ładoga nie powiodła się. Przez cały grudzień Niemcy byli zmuszeni do odwrotu nad rzekę Wołchow, około 75 mil na południe od Leningradu. Wszystkie próby zniszczenia sowieckiego przyczółka pod Oranienbaum, niedaleko na zachód od Leningradu, zakończyły się niepowodzeniem.

W obronie Leningradu pomogło położenie geograficzne miasta, między Zatoką Fińską a jeziorem Ładoga. W porównaniu z Kijowem czy Moskwą Leningrad był dla Armii Czerwonej znacznie łatwiejszy do obrony. Zachodnich podejść do Leningradu strzegła Zatoka Fińska, jego północnej części wąski pas lądu zwany Przesmykiem Karelskim, południowo-wschodnia część górna Newa; podczas gdy znaczna część obszaru graniczącego z miastem od południa obejmowała tereny podmokłe, przez które Niemcy nie mogli się przedrzeć.

Stalin przywiązywał jeszcze większą wagę do przetrwania Leningradu niż Kijowa. W telegramie z 29 sierpnia 1941 r. wysłanym do ministra spraw zagranicznych Wiaczesława Mołotowa zaniepokojony Stalin napisał: „Obawiam się, że Leningrad zostanie stracony przez głupie szaleństwo i że dywizjom leningradzkim grozi wzięcie do niewoli”. Gdyby miasto zostało zdobyte przez wojska hitlerowskie, umożliwiłoby to wrogowi przeprowadzenie flankującego ataku na Moskwę od północy. Utrata miasta noszącego imię Lenina, założyciela Rosji Sowieckiej, mogła stanowić jedynie poważny cios dla rosyjskiego morale i wielki triumf nazistów. W przypadku zajęcia Leningradu Związek Radziecki zostałby pozbawiony ważnego ośrodka produkcji zbrojeniowej.

10 września 1941 r. Stalin nakazał Stavce mianować Żukowa dowódcą nowego Frontu Leningradzkiego. Żukow, który posiadał wielkie zdolności i energię, pomógł wzmocnić obronę wokół Leningradu, zabraniając sowieckim oficerom sankcjonowania odwrotów bez pisemnych rozkazów dowództwa wojskowego. Pod koniec września 1941 roku front leningradzki ustabilizował się.

Ponad milion żołnierzy radzieckich miało zginąć w rejonie Leningradu w ciągu następnych dwóch i pół roku. W tym czasie 640 000 mieszkańców Leningradu zmarło z głodu, a kolejne 400 000 straciło życie z powodu chorób, niemieckich ostrzałów i nalotów, doliczonych do tych, którzy zginęli w trakcie ewakuacji itp.

Oblężenie Leningradu przeżyły głównie jego mieszkanki. Większość męskiej populacji Leningradu walczyła w Armii Radzieckiej lub wstąpiła do Milicji Ludowej, dywizji oddziałów nieregularnych. Bohaterski opór Leningradu pomógł związać jedną trzecią sił Wehrmachtu w 1941 roku, co pomogło w uratowaniu Moskwy spod okupacji niemieckiej.

Źródła

Marshal of Victory: The Autobiography of General Georgy Zhukov (Pen & Sword Military, 3 lutego 2020)

Volker Ullrich, Hitler: Tom II: Upadek 1939-45 (Vintage, wydanie 1, 4 lutego 2021 r.)

Geoffrey Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov (Icon Books, 2 maja 2013)

Clive N. Trueman, Oblężenie Leningradu, The History Learning Site, 15 maja 2015 r.

Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 (Yale University Press; wydanie 1, 14 listopada 2006)

Evan Mawdsley, Grzmot na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007)

Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wydanie 2, 3 kwietnia 1985)

Broń i działania wojenne, ciężka artyleria w Leningradzie


Rozdział IX

Natarcie Niemiec na wschodnią Ukrainę i Krym

Pod koniec września 1941 roku dla większości obserwatorów stało się jasne, że inwazja na ZSRR pod dowództwem Niemców nie potoczyła się tak, jak oczekiwali naziści. Jednak trzy miesiące po rozpoczęciu operacji Barbarossa pozycja Związku Radzieckiego była nadal bardzo poważna.

W tym momencie Armia Czerwona poniosła co najmniej dwa miliony ofiar, podczas gdy Niemcy stracili skromne 185 000 ludzi, co wyraźnie wskazuje na wyższość Wehrmachtu nad Sowietami, przynajmniej w 1941 roku. W północno-zachodniej Rosji Leningrad już od 8 września 1941 r. był otoczony przez siły niemiecko-fińskie. Leningrad znosił bombardowania z powietrza i ziemi, a jego mieszkańców bezlitośnie głodzono blokadą. W nadchodzącej zimie każdego miesiąca w Leningradzie umierało z głodu aż 100 000 ludzi.

Na południu stolica Ukrainy, Kijów, padła 19 września 1941 r. w wyniku niemieckiego ruchu szczypiec; gdy Armia Czerwona poniosła bezprecedensową stratę około 750 000 ludzi w rejonie Kijowa, zdecydowana większość z nich dostała się do niewoli. Z Kijowem w rękach niemieckich Grupa Armii Południe, dowodzona przez feldmarszałka Gerda von Rundstedta, pogrążyła się w głąb terytorium Ukrainy.

W ramach Grupy Armii Południe niemiecka 11 Armia pod dowództwem nowego dowódcy Ericha von Mansteina zajęła 27 września 1941 r. Perekop, osadę miejską łączącą Ukrainę z Półwyspem Krymskim. Generał von Manstein stał się jednym z najpotężniejszych dowódców Wehrmachtu w czasie wojny.

Na początku października 1941 r. niemiecka 11. Armia przystąpiła do łączenia się z 1. Grupą Pancerną Ewalda von Kleista, teraz wzmocnioną i nazwaną 1. Armią Pancerną. Szybko otoczyli duże jednostki dwóch armii radzieckich na wschód od Melitopola, miasta w południowo-wschodniej Ukrainie i w pobliżu Morza Azowskiego, zbiornika wodnego nieco większego niż Belgia. W rezultacie to spotkanie zostało nazwane przez Niemców bitwą na Morzu Azowskim, konfliktem dziś w większości zapomnianym.

Elementy niemieckiej 3. Armii Pancernej na drodze w pobliżu Prużany, czerwiec 1941 r. (na licencji domeny publicznej)

Gdy pętla się zaciskała, niemieckie dywizje zdobyły nad Morzem Azowskim ponad 100 000 żołnierzy radzieckich. Rosjanie stracili tu ponad 200 czołgów i prawie 800 dział, a dowódca 18. Armii Radzieckiej gen. AK Smirnow zginął w akcji w wyniku ostrzału artyleryjskiego 8 października 1941 r. O Smirnowie pisał historyk Aleksander A. Masłow: Niemcy, którzy pochowali generała, umieścili na jego grobie tablicę ze sklejki z napisem w języku rosyjskim, niemieckim i rumuńskim, wzywając swoich żołnierzy, by walczyli równie dzielnie jak ten sowiecki żołnierz”.

Z kolumną czołgów i piechoty ciągnącą się kilometrami po horyzoncie, Niemcy przetoczyli się wzdłuż wybrzeża Morza Azowskiego. 6 października 1941 r. 1. Armia Pancerna zajęła ukraińskie miasto portowe Berdiańsk. Dwa dni później, nieco ponad 40 mil dalej na wschód wzdłuż linii brzegowej, padł Mariupol na północnym wybrzeżu Morza Azowskiego. Walki w tym rejonie południowo-wschodniej Ukrainy zakończyły się 11 października 1941 r. zdecydowanym zwycięstwem Wehrmachtu. Brytyjski uczony Evan Mawdsley przyznał, że bitwa na Morzu Azowskim „była z pewnością jedną z pół tuzina wielkich porażek Armii Czerwonej w 1941 roku”.

Plan Marcksa był oryginalnym niemieckim planem ataku dla operacji Barbarossa, jak przedstawiono w badaniu rządu USA (marzec 1955). (licencjonowany w domenie publicznej)

Sam postęp na Morzu Azowskim trwał nadal, gdy Niemcy przekroczyli granicę ukraińską do południowo-zachodniej Rosji. 17 października 1941 r. dwie dywizje SS z 1. Armii Pancernej dotarły do ​​Taganrogu, zamieszkiwanego przez około 200 000 mieszkańców. Za dywizjami SS szli żołnierze Wehrmachtu.

W międzyczasie niemiecka 11 Armia maszerowała na zachód, by połączyć siły z rumuńską 4 Armią marszałka Iona Antonescu, która otoczyła Odessę na południowej Ukrainie i nad Morzem Czarnym. Starcie tutaj ujawniło kilka poważnych wad zdolności bojowych Rumunów i byli wdzięczni za przybycie niemieckiej 11 Armii. Po dwóch miesiącach stoickiego sprzeciwu Odessa upadła 16 października 1941 r., gdy Armia Radziecka wycofała się z miasta.

W kolejnych dniach siły rumuńskie, wspomagane przez oddziały SS, miały wymordować dziesiątki tysięcy żydowskich mieszkańców Odessy (masakra w Odessie). Około połowa ludności żydowskiej Odessy wydostała się z miasta na czas. Icchak Arad, były bojownik radzieckiego ruchu oporu, napisał, że „Odessa miała największą społeczność żydowską z populacją ponad 205 000” i „od 108 000 do 110 000” z tych mieszkańców „ewakuowano”.

W sierpniu i wrześniu 1941 r. Józef Stalin przeniósł większość rezerw Armii Czerwonej do kluczowego moskiewskiego teatru w centrum. Częściowo dzięki temu Grupa Armii Południe von Rundstedta poczyniła stałe postępy. Natarcie Grupy Armii „Południe” zagrażało Charkówowi, wielkiemu centrum przemysłowemu na wschodzie Ukrainy, podczas gdy w niebezpieczeństwie znajdował się także Donbas, ważny obszar wydobycia węgla wraz z Rostowem nad Donem, rosyjskim miastem uważanym za „bramę do Kaukazu” i jego pól naftowych.

W marszu w kierunku Charkowa, czwartej co do wielkości metropolii Związku Radzieckiego, niemiecka 6. Armia zdobyła Sumy 10 października 1941 r. 6. Armia była dowodzona przez feldmarszałka Waltera von Reichenau, zagorzałego nazistę, i po zajęciu Sumy byli 90 mil od Charkowa . Żydowska biblioteka wirtualna (JVL), encyklopedia szczegółowo opisująca historię Żydów, nakreśliła, że ​​von Reichenau „zachęcał swoich żołnierzy do popełniania okrucieństw wobec Żydów na kontrolowanym przez siebie terytorium”.

Charków był w tragicznej sytuacji. Nie tylko niemiecka 6. Armia szybko posuwała się w kierunku miasta, ale populacja Charkowa wzrosła do ponad miliona osób, ponieważ obywatele radzieccy uciekali wcześniej z innych obszarów, aby uniknąć nazistowskiej okupacji. Przedwojenna populacja Charkowa liczyła 840 000, ale według niektórych szacunków do września 1941 r. Liczba ta wzrosła prawie dwukrotnie do 1,5 miliona.

15 października 1941 r. Niemcy zajęli miasto Ochtyrka, nieco ponad 60 mil na północny zachód od Charkowa. Dwadzieścia cztery godziny później zajęto Bohoduchów, mniej niż 40 mil od Charkowa. W kolejnych dniach niemiecka 6. Armia kontynuowała posuwanie się naprzód i do 20 października Sowieci zakończyli ewakuację przedsiębiorstw przemysłowych z miasta. Cztery dni później, 24 października, ludzie von Reichenau wkroczyli do Charkowa i szybko zdobyli miasto.

Upadek Charkowa był poważnym ciosem. Była to twierdza przemysłowa, w której w Charkowskiej Fabryce Czołgów produkowano radziecki czołg T-34. Von Reichenau podczas inspekcji przechwyconego czołgu T-34 powiedział podobno: „Jeśli Rosjanie kiedykolwiek wyprodukują go na linii montażowej, przegramy wojnę”. Z pewnością byłby zdumiony, gdyby wiedział, że nawet po utracie Charkowa Sowieci zbudowali w 1942 roku 12 000 czołgów T-34. Niemniej jednak, gdy Niemcy najechali w czerwcu 1941 roku, dostępnych było mniej niż 1000 T-34; a większość z nich została zniszczona podczas naprawdę krytycznych walk w 1941 roku. Po podbiciu Charkowa niemiecka 6 Armia przystąpiła do okupacji Donbasu w południowo-wschodniej Ukrainie.

1. Armia Pancerna, wspierana przez niemiecką 17. Armię, maszerowała w kierunku Doniecka (Stalino), 155 mil na południe od Charkowa. Chociaż Niemcom przeszkadzały problemy z zaopatrzeniem i początek jesiennych deszczy, zdobyli Donieck 20 października 1941 r.

W połowie października 11. Armia von Mansteina mogła swobodnie wkroczyć na Półwysep Krymski. Hitler stwierdził w swojej dyrektywie z 21 sierpnia 1941 r.: „Krym ma kolosalne znaczenie dla ochrony dostaw ropy z Rumunii. Dlatego konieczne jest użycie wszystkich dostępnych środków, w tym formacji mobilnych, w celu szybkiego sforsowania dolnego biegu Dniepru, zanim nieprzyjaciel będzie w stanie wzmocnić swoje siły”.

Pod koniec października 1941 roku czołgi przedarły się na Krym kosztownym frontalnym atakiem. 1 listopada niemiecka 11 Armia zajęła Symferopol, drugie co do wielkości miasto Krymu. 9 listopada Wehrmacht zdobył Jałtę, kurort na południu Krymu i jedno z najpopularniejszych miejsc wypoczynkowych w Związku Radzieckim. Stalin posiadał rezydencję w Jałcie i latem spędzał tam wakacje.

Tydzień po upadku Jałty, 16 listopada 1941 r., niemiecka 11 Armia zajęła Kercz, nadmorskie miasto na wschodnim Krymie. Niemcy zajęli prawie cały Krym iw ten sposób zniszczyli 16 sowieckich dywizji i wzięli do niewoli ponad 100 000 żołnierzy Armii Czerwonej. Jednak największe miasto Krymu, Sewastapol, na dalekim południowym zachodzie półwyspu, pozostawało na razie w rękach rosyjskich i faktycznie było fortecą. Sewastapol został wzmocniony przez sowiecki garnizon ewakuowany z Odessy w październiku.

Niemiecka 6. Armia zajęła rosyjskie miasto Kursk 3 listopada 1941 r. Grupa Armii Południe utworzyła teraz linię rozciągającą się na ponad 300 mil wzdłuż linii Kursk-Charków-Donieck-Taganrog. Uwaga Hitlera w tym regionie ponownie skierowała się dalej na wschód, do Rostowa nad Donem. Rostów liczył ponad pół miliona ludzi i leżał 245 mil na południowy zachód od Stalingradu. Zdobycie Rostowa umożliwiłoby Wehrmachtowi posunięcie się w kierunku Kaukazu i Stalingradu.

Na szczęście dla Niemców na początku listopada 1941 r. ustały obfite rosyjskie opady deszczu ( rasputica ), ustępując miejsca wyraźniejszej pogodzie i chłodniejszym warunkom. Przy obecności lekkiego mrozu gleba stwardniała, co umożliwiło czołgom, ciężarówkom i motocyklom zmianę biegu i stosunkowo łatwe poruszanie się po ziemi.

Niemiecki 3. Korpus Armii pędził naprzód, by zająć Rostów, ale dywizja zmotoryzowana SS „Adolf Hitler” Seppa Dietricha wkroczyła do miasta jako pierwsza. Rostów został zdobyty 21 listopada 1941 r. W pobliżu Niemcy zajęli nienaruszony most kolejowy na zamarzniętej rzece Don. Byli ponadto w stanie przeciąć rurociągi naftowe Kaukazu, od których Rosja Sowiecka była silnie uzależniona.

Rosjanie, słusznie dostrzegając znaczenie tego odcinka, przeprowadzili za Donem zaciekłe kontrataki na pozycje niemieckie w Rostowie. Straty sowieckie były ciężkie, podobnie jak Niemcy, i były zbyt ciężkie, by ci drudzy mogli je znieść. Feldmarszałek von Rundstedt, dowódca generalny wszystkich dywizji niemieckich w południowo-zachodnim ZSRR, poprosił Hitlera o pozwolenie na odwrót z Rostowa.

65-letni von Rundstedt był również bardzo doświadczonym oficerem, ale Hitler odmówił jego prośbie i 1 grudnia 1941 r. w proteście podał się do dymisji. Von Reichenau, wcześniej dowódca 6. Armii, zastąpił von Rundstedta na czele Grupy Armii Południe.

Oceniając sytuację w Rostowie, von Reichenau od razu doszedł do tego samego wniosku, co jego poprzednik: poprosił więc Hitlera o pozwolenie na wycofanie się z Rostowa. 2 grudnia 1941 r. Hitler poleciał z Prus Wschodnich do Mariupola, niedaleko Rostowa i zaledwie 60 mil od linii frontu, próbując samodzielnie rozwiązać problem.

Wkraczanie w świat z zamieciami śnieżnymi i temperaturami poniżej zera było dalekie od tego, do czego Hitler był przyzwyczajony w swojej kwaterze głównej Wolfsschanze, osłoniętej gęstymi mazurskimi lasami. Hitler zdał sobie sprawę z rozmiarów kryzysu i ustąpił argumentom von Reichenau. Na początku grudnia Niemcy zrezygnowali z Rostowa.

W pewnym zamieszaniu najeźdźcy wycofali się około 30 mil na zachód, do zimowej linii za rzeką Mius. Było to pierwsze duże niemieckie odwrócenie wojny nazistowsko-sowieckiej. Stalin był zachwycony tymi wydarzeniami i publicznie wychwalał „zwycięstwo nad wrogiem i wyzwolenie Rostowa od niemiecko-faszystowskich agresorów”.

Źródła

Aleksander A. Masłow, Upadli sowieccy generałowie: radzieccy generałowie zabici w bitwie, 1941-1945 (Routledge, wydanie 1, 30 września 1998)

Żydowska Biblioteka Wirtualna , „Walter von Reichenau, 1884-1942”

Imperial War Museums , „Operacja Barbarossa i klęska Niemiec w Związku Radzieckim”

Icchak Arad, Holokaust w Związku Radzieckim (University of Nebraska Press, 25 lipca 2013)

Evan Mawdsley, Grzmot na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007)

Valery Dunaevsky, Córka „wroga ludu” (Niezależna platforma wydawnicza Createspace, 5 marca 2013 r.)

David M. Glantz, Barbarossa Derailed: Tom 3 – The Documentary Companion Tables Rozkazy i raporty przygotowane przez uczestniczące siły Armii Czerwonej (Helion & Company; wydanie przedrukowane, 15 kwietnia 2022 r.)

Anthony Heywood, „Bitwa o Stalingrad”,  The-past.com , 11 maja 2019


Rozdział X

Brutalne prowadzenie operacji Barbarossa

Metoda prowadzenia wojny przez wojska hitlerowskie w Związku Radzieckim wkrótce miała ich prześladować. Prowadząc konflikt z Rosją w ekstremalnych warunkach ideologicznych, wzmocniła determinację Armii Czerwonej do pokonania „faszystowskich hord” za wszelką cenę.

Hitler nazwał swój marsz na wschód „Operacją Barbarossa”, nazwaną na cześć króla Fryderyka Barbarossy, rudobrodego cesarza pruskiego, który przed wiekami prowadził wojnę ze Słowianami.

Na terytorium sowieckim Hitler zażądał od swoich ludzi podjęcia procedur „wojny unicestwienia”. Te mordercze ataki ostatecznie odbiły się na Niemcach, którym nie okazywano litości, jak sami okazali. Dokonując bezkrytycznych ataków na sowieckich żołnierzy i cywilów, naziści już zasiewali ziarno własnej klęski, choć jeszcze o tym nie wiedzieli.

Część obywateli ZSRR, na przykład na Ukrainie, powitała Niemców jako dzielnych zbawców, uwalniających ich wreszcie z żelaznego uścisku Stalina. Przybycie w lipcu i sierpniu 1941 roku na ziemie ukraińskie młodych, niepokonanych piechurów Hitlera – kilku złotowłosych i wielu opalonych na brąz od palącego słońca – rzeczywiście uwiodło niektórych ukraińskich cywilów.

W miarę jak wojska niemieckie wdzierały się coraz głębiej w bujne pola pszenicy na Ukrainie, coraz więcej ludzi wychodziło z wiejskich gospodarstw, by serdecznie powitać rzekomych wybawicieli. Starożytna ofiara chleba i soli była łaskawie dostarczana nazistowskim piechurom, podobnie jak kwiaty.

Maszyna propagandowa Josepha Goebbelsa również działała bez zarzutu. Niemieccy oficerowie, stojąc na platformach na placach miejskich, rozdawali cywilom duże kolorowe plakaty przedstawiające arystokratycznie wyglądającego Führera, ubranego w pełny strój wojskowy i władczo spoglądającego przez ramię w dal. U dołu każdego plakatu widniał napis w języku ukraińskim: „Hitler Wyzwoliciel”.

Niektórym na Ukrainie tak się wydawało, przynajmniej na początku. Podczas tego długiego, pamiętnego lata 1941 roku, gdy świat patrzył z podziwem, wydawało się, że nic nigdy nie powstrzyma Niemców przed ich natarciem na wielkie miasta Rosji. Od ataku 22 czerwca, po zaledwie tygodniu walk, Wehrmacht był już w połowie drogi do stolicy Moskwy. Taka wiadomość wprawiła Hitlera w zachwyt w jego kwaterze głównej Wilczego Szańca w Prusach Wschodnich, której budowę zakończono na kilka godzin przed inwazją.

Pod koniec lipca 1941 roku, po miesiącu walk, naziści zajęli obszar dwa razy większy od ich własnego kraju. To była skala zwycięstwa, które podbiłoby każdy inny kraj europejski.

Wkrótce jednak surowość polityki Hitlera zmieniła uśmiechniętych wieśniaków w ostrożnych przeciwników Rzeszy Niemieckiej. Feldmarszałek Wilhelm Keitel, prawe ramię Hitlera w latach wojny, zauważył, że gdy dyktator mocno się na coś zdecyduje, będzie go realizował do końca. Tak byłoby w tym konflikcie ideologicznym szybko schodzącym w nienawiść.

Na początku 1941 roku Hitler powiedział o zbliżającym się rosyjskim ataku:

„Wystarczy kopnąć w drzwi, a cała przegniła konstrukcja się zawali”.

Po ponad trzech miesiącach walk Hitler nalegał w przemówieniu Berlin Sportpalast z 3 października 1941 r., Że:

„ten wróg [Rosja] jest już złamany i już nigdy się nie podniesie”.

Przywódca nazistowski dalej podkreślił, że jego żołnierze byli,

„walcząc na froncie o gigantycznej długości i przeciwko wrogowi, który, muszę powiedzieć, nie składa się z istot ludzkich, ale ze zwierząt lub bestii. Widzieliśmy teraz, co bolszewizm może zrobić z istot ludzkich”.

Na Ukrainie niszcząca wojna Hitlera przyczyniła się jedynie do wzrostu liczby partyzantów, podczas gdy w szeregi Armii Radzieckiej pojawiły się masowe napływy Ukraińców – miliony nieuchronnie dołączyłyby do sił Stalina. Nazistowskie zniewolenie niezliczonych Ukraińców poprzez przekształcenie ich w średniowiecznych robotników również rozczarowało społeczeństwo, a masowe mordy ludności żydowskiej budziły przerażenie.

Operacja Barbarossa Infobox.jpg

Zgodnie z ruchem wskazówek zegara, od góry po lewej: niemieccy żołnierze posuwają się przez północną Rosję, niemiecka drużyna miotaczy ognia w Związku Radzieckim, sowieckie samoloty przelatujące nad niemieckimi pozycjami w pobliżu Moskwy, radzieccy jeńcy wojenni w drodze do niemieckich obozów jenieckich, żołnierze radzieccy strzelają do niemieckich pozycji. (na licencji CC BY-SA 3.0)

Gdyby inwazja została przeprowadzona poprzez uniknięcie tych masowych mordów, na przykład w ofensywie Niemiec przeciwko Francji w 1940 r., Mogłaby osłabić hart ducha żołnierzy radzieckich. Hitler i jego zwolennicy uważali jednak francuski skład rasowy za wyższą wiarę.

Prowadząc nieludzką wojnę na wschodzie, naziści nie mogli przekonać okolicznych mieszkańców, że ich motyw był słuszny. Sympatia ogarnęła sprawę sowiecką, a nawet samego Stalina, którego Wielka Czystka pozostała świeża w pamięci.

Kilka lat po drugiej wojnie światowej – po drugiej stronie Karaibów – decydującym czynnikiem pozwalającym kubańskiemu rewolucjoniście Fidelowi Castro przejąć władzę w sercu amerykańskiej dominacji była forma wojny, którą prowadził. Siły Castroite unikały grabieży konfliktów, których świadkami były gdzie indziej, takich jak bezmyślne morderstwa i tortury. Z kolei to czyste prowadzenie bitwy osłabiło chęć walki przeciwników Castro, jednocześnie wzmacniając jego reputację wśród Kubańczyków.

Z wojsk Hitlera Castro zauważył, że

„nie pozwolił żadnemu bolszewikowi ujść z życiem i naprawdę nie wiem, jak ludzie w sowieckim ruchu oporu mogli traktować nazistów, którzy dostali się do niewoli. Nie sądzę, żeby mogli zrobić to, co my [wypuścić więźniów]. Gdyby wypuścili jednego z tych faszystów, następnego dnia znowu zabijałby sowieckich mężczyzn, kobiety i dzieci”.

Oddziały Castro walczyły z żołnierzami Fulgencio Batisty – skorumpowanego dyktatora, którego od 1952 roku wspierała głównie amerykańska potęga finansowa. Pomimo wiecznej przewagi liczebnej rebeliantów przeciwko Batiście, pod koniec lat pięćdziesiątych nabrali kluczowego rozpędu.

Castro powiedział, że przestrzeganie przez niego praw wojennych, poza aspektem etycznym, było również,

„czynnik psychologiczny o dużym znaczeniu. Kiedy wróg zaczyna szanować, a nawet podziwiać swojego przeciwnika, odniosłeś psychologiczne zwycięstwo… Powiedziałem kiedyś tym, którzy oskarżali nas o łamanie praw człowieka: „Wzywam was do znalezienia choćby jednego przypadku pozasądowej egzekucji; Wyzywam cię, abyś znalazł choć jeden przypadek tortur”… Mówię ci, że żadnej wojny nie wygrywa się terroryzmem. To takie proste, ponieważ jeśli stosujesz terroryzm, zyskujesz sprzeciw, nienawiść i odrzucenie tych, których potrzebujesz, aby wygrać wojnę. Dlatego mieliśmy poparcie ponad 90% ludności Kuby”.

Jednak w Związku Radzieckim fanatyzm Hitlera nie dostrzegał korzyści, zarówno moralnych, jak i emocjonalnych, płynących z uniknięcia samowolnego morderstwa. Angażując się w wojnę terroru, naziści delegitymizowali swój rzekomy powód przybycia jako „wyzwoliciele”, który nie miał żadnego oparcia w rzeczywistości.

Od czasu do czasu Hitler przezwyciężał swój ideologiczny sposób myślenia, ujawniając niezwykłe, sprzeczne punkty widzenia. W oddzielnych przypadkach zauważył, że część ludności radzieckiej była czystsza rasowo niż nawet ludność niemiecka.

Jeszcze przed atakiem na Polskę Hitler powiedział:

„Dzisiaj Syberyjczycy, Biali Rosjanie i mieszkańcy stepów żyją niezwykle zdrowo. Z tego powodu są lepiej przygotowani do rozwoju i na dłuższą metę biologicznie lepsi od Niemców”.

Kiedy od początku 1943 roku wojna obróciła się na korzyść Rosji, Hitler wysuwał ten argument z rosnącą konsekwencją.

Wcześniej, późnym latem 1940 r., po tym, jak Wehrmacht rozgromił armie francuskie na zachodzie, Hitler przepowiedział swoim generałom Wilhelmowi Keitelowi i Alfredowi Jodlowi, że „kampania przeciwko Rosji będzie dziecinnie prosta”.

To była rażąca pomyłka w ocenie tego, co nas czekało. Triumfy, którymi cieszyli się naziści od jesieni 1939 r. do wiosny 1941 r., nie mogły zostać utracone przez Hitlera, który patrzył, jak armie niemieckie przechodzą jedno łatwe zwycięstwo po drugim. Pozorna niewrażliwość jego żołnierzy ośmieliła Hitlera, czyniąc go lekkomyślnym i nierozważnym. Stworzyła również podstawę do samozadowolenia.

W czasach, gdy Albert Speer był niemieckim ministrem ds. uzbrojenia (1942-45), nadzorował niezwykle produktywną gospodarkę wojenną; jednak w 1943 r., gdy niemiecki przemysł zbrojeniowy gwałtownie się rozwinął, było już za późno. Speer ubolewał, że jego strategie wojny totalnej nie były wdrażane od 1940 r. – oszacował, że wykorzystując tę ​​politykę, niemiecka machina wojenna, która zaatakowała Rosję, mogłaby być może dwa razy większa niż w 1941 r.

Prawie cztery miliony jednostek dowodzonych przez nazistów maszerowało na wschód w czerwcu 1941 roku, wspierane przez ponad 3000 czołgów i do 5000 samolotów. Sowieci mieli znacznie większą liczbę zarówno samolotów, jak i czołgów, chociaż wiele modeli było na tym etapie gorszej jakości niż ich niemieccy rywale.

Hitler dał się również zwieść błędnemu wywiadowi wojskowemu, który nie docenił siły Rosji; przekonały go również fatalne wyniki Sowietów przeciwko Finlandii w wojnie zimowej 1939 roku. Jeśli chodzi o obronę własnej ziemi, Armia Czerwona byłaby inną propozycją.

Podczas gdy Hitler lekceważył rosyjskie możliwości, zapomniał o nieszczęściach, które spadły na Napoleona podczas jego inwazji na ojczyznę w 1812 roku. Cesarz francuski zaatakował Rosję 24 czerwca 1812 r. prawie 700-tysięczną armią, wówczas największą siłą w historii – już w połowie października 1812 r. Napoleon został zmuszony do odwrotu, a do grudnia stracił około 500 tys. żołnierzy. Syberyjskie warunki gryzły serca Francuzów, gdy Rosjanie walczyli zaciekle, stosując taktykę spalonej ziemi.

Francuska inwazja na Rosję była najkrwawszą bitwą wojen napoleońskich, punktem zwrotnym, którego wynik osłabił francuską hegemonię w Europie, niszcząc jednocześnie nieomylną niegdyś reputację Napoleona. To była lekcja historii, której Hitler nie wziął pod uwagę.


Rozdział XI

Bitwa pod Moskwą

Bogato odznaczony dowódca pancerny Hasso von Manteuffel dość dobrze znał Adolfa Hitlera , spotykając się z nim wielokrotnie od lata 1943 r. do wiosny 1945 r.

Podczas ich dyskusji Manteuffel docenił rozległą wiedzę Hitlera na temat historii wojskowości, ale, co najważniejsze, niemiecki generał dostrzegł także wady dyktatora jako dowódcy. Niedociągnięcia Hitlera w dziedzinie wojskowej nie były niczym zaskakującym, ponieważ tak naprawdę wcale nie był żołnierzem, ale politykiem, który nie miał formalnego wykształcenia wojskowego; w przeciwieństwie do Manteuffla, który był znanym strategiem.

Amerykańscy historycy Samuel W. Mitcham i Gene Mueller w książce „Dowódcy Hitlera”, której są współautorami, nakreślili, co następuje: „Chociaż Manteuffel był pod wrażeniem pojmowania Hitlera w walce z punktu widzenia żołnierza polowego, a także wiedzy Führera literatury wojskowej, rozpoznał słabości Hitlera w zakresie wielkiej strategii i świadomości taktycznej, mimo że Führer miał talent do oryginalności i śmiałości. Chociaż zawsze był pełen szacunku, Manteuffel zawsze wyrażał własne poglądy, niezależnie od tego, jak zostałyby przyjęte przez Hitlera”. (1)

Nie będzie przesadą stwierdzenie, że wynik II wojny światowej zależał głównie od niedociągnięć Hitlera jako dowódcy wojskowego – a konkretnie od decyzji podjętych od czerwca do sierpnia 1941 r., dotyczących wielkiej strategii inwazji na Związek Radziecki (operacja Barbarossa). . Punkt zwrotny w wojnie nastąpił ponad rok przed klęską Niemiec pod Stalingradem. (2)

Rozpoczęty 22 czerwca 1941 r. prowadzony przez Niemców atak na ZSRR, którego kulminacją była bitwa o Moskwę pod koniec tego roku, oprócz tego, że był najbardziej brutalną i morderczą inwazją w historii, był ze strategicznego punktu widzenia głęboko wadliwy. Siły inwazyjne Wehrmachtu liczące trzy miliony żołnierzy niemieckich od samego początku zostały podzielone na trzy Grupy Armii, które otrzymały rozkaz zajęcia kilku trudnych celów jednocześnie (Leningrad, Ukraina, Moskwa, Krym, Kaukaz itd.).

Zdecydowanie najważniejszym celem była stolica, Moskwa, największa metropolia Związku Radzieckiego. Prawie wszystkie drogi i linie kolejowe w zachodnim ZSRR prowadziły nieodparcie do bram Moskwy, jak szprychy skierowane w środek koła (3). Jeśli koło (Moskwa) zostanie wyłączone z działania, reszta struktury nie może prawidłowo funkcjonować. Moskwa była węzłem komunikacyjnym i ośrodkiem władzy Rosji Sowieckiej, gdzie znajdowała się kwatera główna Józefa Stalina  i jego świty. Sam Stalin przywiązywał ogromną wagę do przetrwania Moskwy.

Stalin zapytał swojego słynnego generała, Gieorgija Żukowa , pod koniec 1941 roku „z bólem serca”, czy „utrzymamy Moskwę?… Powiedz mi szczerze, jako komunista” (4). Generał Żukow odpowiedział Stalinowi, że Moskwa zostanie zatrzymana „niezawodnie”. Stalin zadbał o to, aby droga do Moskwy była broniona, gdy tylko było to możliwe, przez duże siły sowieckie, nawet gdy Hitler skierował swoją uwagę gdzie indziej.

Grupa Armii Centrum , dowodzona przez 60-letniego feldmarszałka Fedora von Bocka , otrzymała zadanie zdobycia stolicy Rosji. Zbrodnicze zamiary Hitlera wobec Moskwy były jasne, jak zauważył w nocy 5 lipca 1941 r.: „Moskwa, jako centrum doktryny [bolszewizmu], musi zniknąć z powierzchni ziemi, gdy tylko jej bogactwa znajdą schronienie. Nie ma mowy o naszej współpracy z moskiewskim proletariatem”. (5)

Gdyby od 22 czerwca 1941 r. Grupa Armii Centrum została skierowana jednym wielkim atakiem na Moskwę i chroniona przez Grupy Armii Północ i Grupę Armii Południe działające jako straż flankowa, armia niemiecka mogłaby równie dobrze zająć Moskwę do końca sierpnia 1941 (6). Dowódcy niemieccy najwyższego szczebla, tacy jak Franz Halder, Heinz Guderian i von Bock, uznawali znaczenie Moskwy. Gdyby stolica upadła, radzieckie systemy kolejowe i komunikacyjne zostałyby zniszczone. Gdyby ich centrum zostało rozerwane, spowodowałoby to ogromne trudności dla Armii Czerwonej w zaopatrzeniu i wzmocnieniu ich północnych i południowych frontów.

Niemieckie kolumny pancerne posuwają się naprzód na froncie moskiewskim, październik 1941 (licencja w domenie publicznej)

Generał Halder stwierdził w memorandum z 18 sierpnia 1941 r., że większość Armii Czerwonej gromadziła się przed Moskwą w celu jej obrony. Gdyby te sowieckie dywizje zostały pokonane, „Rosjanie nie byliby już w stanie utrzymać połączonego frontu obronnego”, napisał Halder. (7)

Należy podkreślić, że armia radziecka nie była w połowie 1941 r. gotowa do wojny z nazistowskimi Niemcami. Jednak szkody wyrządzone Armii Czerwonej przez czystki stalinowskie od 1937 r. były na Zachodzie rutynowo nieproporcjonalne.

Doświadczony brytyjski uczony Evan Mawdsley, specjalista od historii Rosji, słusznie zauważył, że „straceni dowódcy Armii Czerwonej nie byli sprawdzonymi dowódcami wojskowymi” w wojnie zmechanizowanej, a „wielu zdolnych dowódców średniego szczebla przeżyło czystki”; ale przyznał też, że „egzekucja nawet kilkuset oficerów byłaby traumatycznym wydarzeniem w każdej armii”, a to „było szczególnie niszczycielskie na najwyższych szczeblach”. (8)

Wyrządzono wówczas znaczne szkody, ale dalekie były od śmiertelnych, co pokazały wydarzenia, gdyż Armia Czerwona szczyciła się dowódcami najwyższej klasy, takimi jak Żukow, Konstanty Rokossowski i Aleksandr Wasilewski . Sowieckie reformy wojskowe nie były bliskie zakończenia do czerwca 1941 r., Obalając prawicowe fantazje, że Stalin przygotowywał wówczas atak na Niemcy. Stalin wiedział, że zbliża się konflikt z nazizmem, ale miał nadzieję odłożyć go do 1942 roku lub później; Bliski współpracownik Stalina, Wiaczesław Mołotow, przypomniał słowa tego pierwszego wkrótce po upadku Francji: „bylibyśmy w stanie stawić czoła Niemcom na równych zasadach dopiero w 1943 roku”. (9)

Niemcy mieli zatem ogromną przewagę, gdy w czerwcu 1941 r. zaatakowali źle przygotowane i statyczne wojska sowieckie. Na przykład do pierwszego tygodnia lipca 1941 r. zniszczono prawie 4000 sowieckich samolotów, w większości na ziemi (10) . Jednak dzięki strategicznemu projektowi Operacji Barbarossa, zakładającemu natychmiastowy atak na cały zachodni ZSRR, siła nazistowskiego ciosu została ostatecznie osłabiona. Rosjanom dano czas na ochłonięcie i trzeba im przyznać, że nie upadli tak jak Francuzi rok wcześniej.

Po dwóch miesiącach inwazji, 21 sierpnia 1941 r., Hitler spotęgował wczesne strategiczne błędy Barbarossy, fatalnie opóźniając natarcie na Moskwę. Mitcham i Mueller opisują tę decyzję jako „jeden z największych błędów wojny”, ponieważ „najważniejsze miasto Sowietów [Moskwa]” zostało zdegradowane do drugorzędnej rangi (11). Hitler nakazał Wehrmachtowi zajęcie Krymu, Donbasu i Kaukazu, jednocześnie domagając się „inwestycji Leningradu i połączenia się z Finami”.

Trzy dni wcześniej, 18 sierpnia 1941 r., niemieckie naczelne dowództwo (OKH) wystosowało prośbę o zajęcie moskiewskiego pośpiechu pocztowego, ale Hitler odpowiedział, że „sugestia armii dotycząca kontynuowania działań na wschodzie nie jest zgodna z moimi zamiarami” ( 12). Ze szkodą dla Wehrmachtu Hitler dzięki swojej sile osobowości zdołał uzyskać całkowitą kontrolę nad wszystkimi niemieckimi operacjami wojskowymi. Te nowe rozkazy z 21 sierpnia 1941 r. zapewniły nazistowskim Niemcom klęskę w drugiej wojnie światowej. (13)

Donald J. Goodspeed , historyk wojskowości, który walczył przeciwko imperium nazistowskiemu z armią kanadyjską za granicą, napisał o dyrektywie Hitlera z 21 sierpnia:

„W ten sposób odłożono jasny, wykonalny i pojedynczy cel wojskowy [zajęcie Moskwy], a zastąpiono go dwugłowym potworem. Hitler był chciwy i widział zbyt wiele rzeczy naraz. Grupa Armii „Środek” miała zostać zatrzymana, unieruchomiona, wokół Smoleńska [240 mil na zachód od Moskwy], podczas gdy bogate nowe terytoria miały zostać zdobyte na południu, a Leningrad miał zostać zlikwidowany na północy. Nie chodziło tylko o to, że podwójny cel został zastąpiony jednym. Na południu Hitler chciał Krymu, Donbasu i Kaukazu; na północy chciał zarówno Leningradu, jak i Przesmyku Karelskiego”. (14)

Pod koniec sierpnia 1941 roku Grupa Armii Centrum została rozebrana i wysłana na południe Ukrainy. Marsz na Ukrainę zakończył się wielkim zwycięstwem Niemiec, ponieważ jej stolica, Kijów, trzecie co do wielkości miasto ZSRR, padła ofiarą gigantycznego ruchu szczypiec 19 września 1941 r. Stalin zignorował rady m.in. Żukowa, który wyczuł zbliżające się niebezpieczeństwo kilka tygodni wcześniej. ostrzeżeniem z 29 lipca 1941 r. „Armia Czerwona powinna wycofać się na wschód od Dniepru”. (15)

Moskiewskie kobiety kopią rowy przeciwpancerne wokół swojego miasta w 1941 r. (na licencji domeny publicznej)

Do 26 września 1941 r. wokół Kijowa co najmniej 665 000 żołnierzy radzieckich zostało schwytanych w niemieckie szczypce i wziętych do niewoli, co było największą kapitulacją sił w historii wojskowości. Radzieccy jeńcy wojenni musieli teraz stawić czoła okropnościom nazistowskiej niewoli.

Mawdsley w swojej obszernej analizie wojny nazistowsko-sowieckiej napisał, że „pod względem skali ofiary śmiertelne wśród jeńców Armii Czerwonej ustępowały jedynie masowym mordom europejskich Żydów. Chociaż była to ważna część zarzutów w Procesach Norymberskich, historia była znacznie mniej widoczna w latach zimnej wojny. Jedna czwarta do jednej trzeciej wszystkich 10 milionów zgonów wojskowych ZSRR to żołnierze, którzy zginęli w niewoli. Dokładnej liczby nigdy nie można obliczyć, ale najczęściej akceptowaną liczbą niemiecką jest 3 300 300 radzieckich jeńców wojennych umierających w niewoli, czyli około 58% z 5 700 000 wziętych do niewoli. Rosjanie akceptują niższą liczbę jeńców Armii Czerwonej, 4 559 000 i 2 500 000 zabitych, ale z podobną śmiertelnością 55%”. (16)

Jakkolwiek przerażająca była utrata Kijowa, wrzesień prawie minął, a najgorsza jesień zbliżała się wielkimi krokami. Armia niemiecka wraz z dywizjami pancernymi została osłabiona setkami mil, które przebyła na Ukrainie. Hitler wydał dyrektywę nr 35 6 września 1941 r., Z opóźnieniem wyznaczając Moskwę jako następny główny cel. Kiedy 14 września szpony Wehrmachtu zamknęły się wokół Kijowa, niemieckie naczelne dowództwo zaczęło wzmacniać Grupę Armii Centrum.

Feldmarszałek von Bock, kierujący Grupą Armii Centrum, miał wkrótce mieć pod swoją komendą ponad 1,5 miliona ludzi. Pomimo sprawnej pracy niemieckiego personelu dopiero 26 września 1941 r. można było przekazać ostateczne rozkazy ataku na Moskwę, a dopiero sześć dni później rozpoczęła się ofensywa, miejmy nadzieję zatytułowana Operacja Tajfun. Interwencja Hitlera spowodowała krytyczne sześciotygodniowe opóźnienie.

2 października 1941 r., gdy rozpoczęła się bitwa o Moskwę, wielu zewnętrznym obserwatorom wydawało się, że Niemcy jeszcze zwyciężą. Ogólnie pogoda dopisywała na razie, a okolica była stosunkowo płaska i otwarta, co było odpowiednim terenem dla formacji pancernych. W ciągu pierwszych trzech tygodni października 1941 r. zniszczono niewiarygodną liczbę 86 sowieckich dywizji. Grupa Armii Centrum schwytała 663 000 żołnierzy radzieckich i zniszczyła 1200 czołgów wroga. Angielski historyk, Geoffrey Roberts, napisał, że całkowite straty sowieckiego personelu w początkowej fazie października „wyniosły milion, w tym prawie 700 000 wziętych do niewoli przez Niemców”. (17)

Większość szkód wyrządzonych tutaj Armii Czerwonej pochodziła z innego masowego manewru szczypcami, który Niemcy przeprowadzili wokół średniowiecznych rosyjskich miast Wiazma i Briańsk, oddalonych od siebie o 150 mil. Północne szczypce pod Wiazmą były bardziej skuteczne, ponieważ do 13 października 1941 r. Pięć armii rosyjskich zostało uwięzionych i unicestwionych. Pierścień nie był tak mocno trzymany w południowych szczypcach wokół Briańska, gdzie trzy armie rosyjskie zostały schwytane i zniszczone.

Niemieccy żołnierze na zachód od Moskwy, grudzień 1941 r. (na licencji CC BY 3.0)

Roberts podkreślił, że „okrążenia były druzgocącym ciosem dla frontu briańskiego, zachodniego i rezerwowego broniącego podejścia do Moskwy” (18). Kiedy Wehrmacht dotarł do Vyazmy 7 października 1941 r., znajdował się mniej niż 140 mil od Moskwy. Tego dnia nad zachodnią Rosją nadeszły pierwsze opady śniegu, co było złą wróżbą dla lekko ubranych Niemców i ich sojuszników z Osi, takich jak Rumuni i Włosi. Śnieg nie był ciężki i szybko zniknął.

5 października 1941 r. sprawa sowiecka nabrała znacznego rozpędu, kiedy Stalin zatelefonował do generała Żukowa w Leningradzie i zapytał go: „czy możesz wsiąść do samolotu i przylecieć do Moskwy?” Żukow został wyznaczony do kierowania obroną stolicy. Żukow zgodził się, odpowiadając: „Proszę o pozwolenie na wylot jutro rano o świcie”, a Stalin powiedział: „Dobrze. Oczekujemy waszego jutrzejszego przybycia do Moskwy”. (19)

Na razie Żukow mógł zrobić tylko tyle. 12 października 1941 r. Grupa Armii Centrum zaatakowała rosyjskie miasto Kaługa, 150 km na południowy zachód od Moskwy (20). Tydzień później, 19 października, Niemcy zajęli opuszczone miasto Możajsk, zaledwie 105 mil na zachód od Moskwy. Droga najwyraźniej była otwarta, a w stolicy zaczęła ogarniać panika. Nic dziwnego, że Żukow uważał daty od 10 do 20 października 1941 r. za „najbardziej niebezpieczny moment dla Armii Czerwonej” w całej wojnie. (21)

Notatki

1 Samuel W. Mitcham Jr., Gene Mueller, Hitler’s Commanders (Rowman & Littlefield Publishers, wydanie 2, 15 października 2012) s. 135

2 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985), s. 396-397

3 Tamże, s. 395

4 Evan Mawdsley, Grom na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23.02.2007) s. 115

5 Adolf Hitler, Rozmowy przy stole Hitlera, nowa przedmowa Gerharda L. Weinberga (Enigma Books, 30 kwietnia 2008) s. 6

6 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 403-404

7 Volker Ullrich, Hitler: Tom II: Upadek 1939-45 (Vintage, wydanie 1, 4 lutego 2021) Rozdział 5, Zwrot wojny, 1941-42

8 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 21

9 Robert Service, Stalin: A Biography (Pan; wydanie przedruki, 16.04.2010) s. 406

10 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 59

11 Mitcham, Mueller, Dowódcy Hitlera, s. 37

12 Ullrich, Hitler: tom II, rozdział 5, Zwroty wojny, 1941-42

13 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 396-397

14 Tamże, s. 396

15 Geoffrey Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov (Icon Books, 2.05.2013) s. 111

16 Mawdsley, Grzmoty na Wschodzie, s. 103

17 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 (Yale University Press; wydanie 1, 14 listopada 2006) s. 107

18 Tamże.

19 Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov, s. 133-134

20 Alexander Werth (Przedmowa Nicolasa Wertha) Rosja w stanie wojny: 1941-1945, A History (Skyhorse Publishing, 30 marca 2017) Część druga, rozdział 10, Rozpoczęcie bitwy o Moskwę – panika z 16 października

21 Mawdsley, Grzmoty na Wschodzie, s. 105


Rozdział XII

 Bitwa o Moskwę, sowiecki kontratak

Ponieważ bitwa o Moskwę rozpoczęła się osiemdziesiąt lat temu, 2 października 1941 r., tygodnie bezpośrednio poprzedzające i następujące po tej dacie nie wróżyły dobrze Armii Radzieckiej. Kijów, trzecie co do wielkości miasto ZSRR, dwa tygodnie wcześniej, 19 września, padł ofiarą ogromnego niemieckiego ruchu szczypiec, w wyniku którego Armia Czerwona straciła oszałamiającą liczbę 665 000 żołnierzy.

Zatytułowany Operacja Tajfun, niemiecki plan zdobycia Moskwy przewidywał dwuetapową bitwę. W pierwszej fazie niemiecka Grupa Armii Centrum, licząca prawie dwa miliony ludzi (1), miała przeprowadzić trójstronny atak; z niemiecką 9 Armią i 3 Grupą Pancerną posuwającą się na północ między miastami Wiazma i Rżew, oba położone 140 mil na zachód od Moskwy.

Niemiecka 4. Armia i 4. Grupa Pancerna miały jechać naprzód drogą Roslavl-Moskwa w centrum; a 2. Grupa Pancerna Heinza Guderiana, obecnie nazywana 2. Armią Pancerną, miała zaatakować na południe między Briańskiem i Orłem, aż do miasta Tuła, 110 mil na południe od Moskwy. Druga faza operacji Tajfun przewidywała ostateczny atak na stolicę Rosji, prowadzony przez dwa opancerzone ataki okrążające z północnego zachodu i południowego wschodu.

Pogoda i teren na razie odpowiadały Wehrmachtowi. W pierwszych trzech tygodniach października 1941 r. Niemcy schwytali kolejne 663 000 żołnierzy radzieckich i zniszczyli 1200 czołgów. Łącznie z ofiarami i wziętymi jeńcami, łączne straty Armii Czerwonej w początkowej fazie października wyniosły milion żołnierzy (2). W ciągu czterech tygodni od 19 września 1941 r. Sowieci stracili łącznie ponad 1,6 miliona ludzi.

Nawet te straszne przeciwności nie okazały się nie do pokonania dla państwa, którego ludność w 1941 roku liczyła około 193 milionów (3), w przeciwieństwie do populacji Niemiec i okupowanej przez nazistów Europy, liczącej około 110 milionów.

15 października 1941 r. Józef Stalin nakazał większości sowieckich urzędników państwowych opuścić Moskwę. Przenieśli się 560 mil dalej na wschód do miasta Kujbyszew nad Wołgą. Wskazuje to, że sowieckie kierownictwo nie było przekonane, że Moskwa może zostać zatrzymana. Stalin ponuro poinformował Harry’ego Hopkinsa, osobistego wysłannika prezydenta Franklina Roosevelta, że ​​w przypadku utraty Moskwy „cała Rosja na zachód od Wołgi będzie musiała zostać porzucona” (4). Niemniej jednak Stalin pozostał w Moskwie, wierząc, że jego dalsza obecność tam podtrzyma morale i zapobiegnie powszechnym niepokojom wśród Moskwy, co było oczywiście słuszną decyzją.

Podczas gdy Wehrmacht zbliżał się do Moskwy, opór Armii Czerwonej wydawał się słabnąć. 19 października 1941 roku Niemcy zajęli opuszczone miasto Możajsk, 105 mil na zachód od Moskwy. Następnego dnia Stalin ogłosił stan wojenny, ponieważ stolica znalazła się pod pełną kontrolą wojskową.

Oddziały narciarskie Armii Czerwonej w Moskwie. Kadr z filmu dokumentalnego Moskwa kontratakuje , 1942 (na licencji CC0)

23 października 1941 r. Niemcy przekroczyli rzekę Narwę i znajdowali się zaledwie 40 mil od Moskwy (5). Jednak następnego dnia, niemal opatrznościowo, nadeszła słynna rosyjska ulewa (rasputica). Niemcy spodziewali się deszczu, ale jego okrucieństwo było dla nich szokiem. Nieutwardzone drogi i ścieżki szybko zamieniły się w rzeki gęstego, zakrzepłego błota. Oznaczało to, że żaden pojazd kołowy nie mógł się poruszać przez kolejne dni, a większe czołgi posuwały się w ślimaczym tempie. Rosyjskie czołgi T-34 o szerszych gąsienicach były bardziej przystosowane do takich warunków.

Brytyjski uczony Evan Mawdsley napisał:

„Obronę Moskwy z pewnością pomogły zmiany pogody” oraz „W przeciwieństwie do Niemców Rosjanie mieli za linią frontu działającą sieć kolejową. Radzieckie samoloty operowały z przygotowanych lotnisk, podczas gdy Luftwaffe musiała teraz zadowolić się improwizowanymi błotnistymi lądowiskami”. (6)

Do 24 października 1941 r., gdy nadeszły deszcze, niemiecka inwazja trwała cztery miesiące (17 tygodni) i była w poważnych tarapatach. Adolf Hitler spodziewał się wcześniej, że podbije Związek Radziecki w mniej niż połowę tego czasu (8 tygodni). Kiedy Francja upadła, nazistowski przywódca powiedział swoim doradcom wojskowym, Wilhelmowi Keitelowi i Alfredowi Jodlowi, że „kampania przeciwko Rosji byłaby dziecinnie prosta” (7). Feldmarszałek Keitel, często oskarżany o bycie lokajem, nie zgodził się i był przeciwny atakowi na ZSRR.

Niemieckie Naczelne Dowództwo (OKH) przewidywało w połowie grudnia 1940 r., że „Związek Sowiecki zostanie pokonany w kampanii nieprzekraczającej 8-10 tygodni”. Takie poglądy podzielały zdecydowanie władze amerykańskie i brytyjskie. Dlaczego te prognozy okazały się tak błędne?

Możemy przejść do sedna sprawy, analizując pokrótce niemieckie błędy w wielkiej strategii, a wraz z nimi najważniejszy powód: dyrektywę Hitlera z 21 sierpnia 1941 r., która doprowadziła do kluczowego sześciotygodniowego odroczenia marszu na Moskwę (21 sierpnia 1941 r. sierpnia-2 października). Stało się to wbrew życzeniom kierownictwa Wehrmachtu, które desperacko pragnęło kontynuacji natarcia na Moskwę. W ostatnim tygodniu sierpnia Grupa Armii „Środek” znajdowała się 185 mil od Moskwy, co wcale nie było wielką odległością. (8)

Stolica była najważniejszą metropolią ZSRR, jego ośrodkiem energetycznym i linią komunikacyjną (9). Gdyby spadła jesienią 1941 r., skutki byłyby najprawdopodobniej fatalne dla Sowietów.

Angielski historyk Andrew Roberts zauważył: „Moskwa była punktem węzłowym rosyjskiego węzła transportowego z północy na południe, była administracyjną i polityczną stolicą, miała kluczowe znaczenie dla rosyjskiego morale i sama w sobie była ważnym ośrodkiem przemysłowym” (10). Jako centrum transportowe i administracyjne Moskwa odgrywała kluczową rolę w zdolności Armii Czerwonej do zaopatrywania innych części frontu. 21 sierpnia 1941 r. w swojej kwaterze głównej Wolfsschanze w lasach Prus Wschodnich Hitler odłożył jeden krytyczny cel (Moskwa) i zastąpił go pięcioma celami o mniejszym znaczeniu.

Hitler wyjaśnił, że zamiast tego będą dążyć do „zdobycia Krymu” i „obszaru przemysłowego i górniczego Dońca” wraz z „odcięciem dostaw rosyjskiej ropy z Kaukazu” oraz „inwestycją Leningradu i połączeniem z Finami”. Kiedy 22 sierpnia rozkazy Hitlera zostały przekazane feldmarszałkowi Fedorowi von Bockowi, dowódcy Grupy Armii Centrum i bardzo doświadczonemu oficerowi, zatelefonował do generała Franza Haldera i powiedział, że to „niefortunne, przede wszystkim dlatego, że postawiło pod znakiem zapytania atak ze wschodu… Chcę rozbić armię wroga, a większość tej armii znajduje się naprzeciwko mojego frontu!” (11)

Von Bock, monarchista, który nie lubił nazistów, kontynuował, że odwrócenie sił od ataku na Moskwę „zagrozi wykonaniu głównej operacji, czyli zniszczeniu rosyjskich sił zbrojnych przed zimą”. Halder, główny planista w pierwotnym projekcie Operacji Barbarossa, zgodził się z nim. Dwa dni później, 24 sierpnia 1941 r., von Bock powtórzył: „Najwyraźniej w żadnym wypadku nie chcą wykorzystać okazji do zdecydowanego pokonania Rosjan przed zimą!” (12)

Można zauważyć, że zwykle ponury von Bock używa wykrzykników, ponieważ uważa, że ​​​​odebrano mu szansę na zwycięstwo. Zniewaga została dodana do obrażeń, ponieważ von Bock został zmuszony do uwolnienia czterech ze swoich pięciu korpusów pancernych i trzech korpusów piechoty do południowych i północnych ataków na Ukrainę i Leningrad. Halder uważał, że dyrektywa Hitlera z 21 sierpnia „zadecydowała o wyniku tej kampanii”. (13)

Z powodu megalomanii Hitler unieważnił swoich dowódców wojskowych w kluczowej kwestii wojskowej. Amerykańscy historycy Samuel W. Mitcham i Gene Mueller podsumowali, że dyrektywa Hitlera z 21 sierpnia „była jednym z największych błędów wojny” (14). Doszło do pierwszych błędów strategicznych z 22 czerwca 1941 r., kiedy Wehrmacht zaatakował jednocześnie cały zachodni ZSRR, ostatecznie osłabiając nazistowski cios. Na szczęście kierownictwo Trzeciej Rzeszy było strategicznie nieudolne.

Pod koniec sierpnia 1941 r. Naczelne Dowództwo Sił Zbrojnych Niemiec (OKW) rozważało przeciągnięcie wojny na wschodzie do 1942 r. (15). Wczesne uderzenie nokautujące nie doszło do skutku, a Armia Radziecka walczyła zaciekle; podczas gdy Rosjanie dysponowali sprzętem wojskowym na wysokim poziomie, jak wyrzutnia rakiet Katiusza (Organy Stalina) i czołg T-34, co było dla Niemców prawdziwym zaskoczeniem. (16)

Memorandum OKW z 27 sierpnia brzmiało: „Jeżeli okaże się niemożliwe całkowite zrealizowanie tego celu [zniszczenia ZSRR] w ciągu 1941 r., kontynuacja kampanii wschodniej ma najwyższy priorytet w 1942 r.” (17). Hitler zatwierdził notatkę, która sugeruje, że zaczynał myśleć, że inwazja może nie zostać pomyślnie zakończona w 1941 roku. Hitler z pewnością uwierzył w to do listopada tego roku.

Sprawa radziecka została znacznie przyspieszona, gdy 10 października 1941 r. Stalin oficjalnie przyznał generałowi Georgy’emu Żukowowi dowództwo nad większością dywizji Armii Czerwonej (Front Zachodni i Front Rezerwowy) do obrony stolicy. 44-letni Żukow był niezwykle zdolnym, energicznym, pewnym siebie i bezwzględnym dowódcą, takim właśnie człowiekiem był potrzebny.

Żukow prowadził politykę inicjowania nieustannych kontrataków, a następnie wycofywania się w ostatniej chwili. Ta taktyka zdołała stłumić spóźniony niemiecki marsz na Moskwę (18). Żukow, bardziej niż jakikolwiek inny żołnierz tej wojny, odegrał główną rolę w upadku nazistów. Andriej Gromyko, wybitny sowiecki dyplomata, napisał, że Żukow był „klejnotem w koronie największego zwycięstwa narodu radzieckiego”. (19)

Na początku listopada 1941 r. zwycięstwo nie było jeszcze pewne, ponieważ deszcze ustały i zaczął się mróz. Ziemia stwardniała na tyle, że czołgi znów zaczęły się toczyć. Te niższe temperatury były niekomfortowe dla żołnierzy niemieckich, którzy niewiarygodnie wciąż nie byli zaopatrzeni w wystarczającą ilość odzieży zimowej, ale temperatura na razie oscylowała wokół zera i nie była nie do zniesienia.

W poprzednich tygodniach Kreml otrzymał raporty wywiadowcze od swojego szpiega w Tokio, dr Richarda Sorge, a także od agencji sowieckich, które stwierdzały, że Cesarska Japonia nie przygotowuje natychmiastowego ataku na wschodni ZSRR. Tym razem Stalin uwierzył doniesieniom wywiadu iw pierwszych dwóch tygodniach listopada 1941 roku przerzucił na front moskiewski 21 nowych dywizji z Syberii i Azji Środkowej. (20)

Niemcy nie mieli takiej rezerwy ludzi, do której mogliby się zwrócić. W nocy 11 listopada 1941 r. temperatura nagle spadła do minus 20 stopni Celsjusza. Przypadki odmrożeń stawały się powszechne wśród żołnierzy niemieckich, ale Wehrmacht wznowił natarcie od 15 listopada. Tydzień później, 22 listopada, upadło średniowieczne miasto Klin, 52 mile na północny zachód od Moskwy. (21)

Następnego dnia 4 Grupa Pancerna zajęła Solnechnogorsk, 38 mil od Moskwy. 27 listopada 7. Dywizja Pancerna utworzyła przyczółek na kanale Moskwa-Wołga. Również 27 listopada 2. Dywizja Pancerna SS Das Reich zdobyła miasto Istra, zaledwie 50 km na zachód od Moskwy.

Niemiecki profesor Jörg Ganzenmüller napisał, że Hitler sformułował teraz „specjalny rozkaz”, który został wysłany do majora SS Otto Skorzenego z dywizji Das Reich. Hitler zażądał, aby Skorzeny i jego ludzie zajęli śluzy zbiornika na kanale Moskwa-Wołga, a następnie otworzyli śluzy, aby „zatopić” Moskwę, zamieniając ją w ogromne sztuczne jezioro (22). Rozkazy te oczywiście nigdy nie zostały wykonane, ponieważ jednostka Skorzenego nie była w stanie posunąć się znacznie dalej.

Pod koniec listopada 1941 roku stało się jasne, że niemiecka ofensywa prawdopodobnie zakończy się niepowodzeniem. Do 26 listopada Niemcy stracili na froncie wschodnim 743 112 ludzi (23). Liczba ta nie obejmuje ofiar odmrożeń i innych żołnierzy nieobecnych z powodu choroby.

Z powodu trwającego rosyjskiego oporu i nowych zasobów – które w obu przypadkach były znacznie większe, niż przewidywali Niemcy – czołgi generała Guderiana nie zdołały dotrzeć do miasta Tuła, nieco ponad 100 mil na południe od Moskwy. Grupa Pancerna 3, która 28 listopada zdobyła linię Kanału Moskwa-Wołga, nie mogła dalej atakować; i chociaż dywizja z 4 Grupy Pancernej zbliżyła się na odległość 18 mil od Moskwy, dalszy postęp dla nich okazał się niemożliwy.

2 grudnia 1941 r. motocyklowy oddział rozpoznawczy 2. Dywizji Pancernej dotarł na przedmieścia Chimki, pięć mil od Moskwy i dziewięć mil od Kremla. Izolowany, nie pozostawał długo w tej wysuniętej pozycji (24). To było tak blisko, jak Niemcy nigdy nie zbliżyli się do iglic Moskwy.

W nocy 4 grudnia temperatura ponownie spadła do minus 31 stopni Celsjusza. Dwadzieścia cztery godziny później spadła do minus 36 stopni (25). Było jasne, że operacja Barbarossa nie powiodła się, a Niemców czekało jeszcze gorsze. Jeśli nie udało im się doprowadzić do obalenia ZSRR w 1941 r., trudno było oczekiwać, że dokonają tego w słabszej kondycji w 1942 r.

Napis widniał na ścianie 5 grudnia 1941 r., Kiedy Armia Radziecka kontratakowała nieruchomych i niepewnie rozmieszczonych Niemców, uderzając 3 Grupę Pancerną w pobliżu Kanału Moskwa-Wołga wraz z niemiecką 9. Armią w mieście Kalinin. Następnego dnia, 6 grudnia, dywizje generała Żukowa przypuściły atak na 2. Armię Pancerną na południe od Moskwy, przy czym obie strony poniosły poważne straty. Jednak Żukow zwyciężył, zmuszając 2. Armię Pancerną do odwrotu na odległość ponad 50 mil.

Feldmarszałek von Bock, zirytowany tymi niepowodzeniami, napisał w swoim dzienniku: „W sierpniu zeszłego roku droga do Moskwy była otwarta; mogliśmy wjechać do stolicy bolszewików triumfalnie iw letniej pogodzie. Wysokie kierownictwo wojskowe Ojczyzny popełniło straszny błąd, zmuszając moją Grupę Armii do zajęcia pozycji obronnej w sierpniu ubiegłego roku. Teraz wszyscy płacimy za ten błąd”. (26)

Zimą Sowieci byli lepszą siłą bojową w porównaniu z wrogiem. Dywizje radzieckie były lepiej wyposażone i miały znacznie większe doświadczenie w niesprzyjających warunkach. Stalin powiedział krótko po tym, jak Armia Czerwona podbiła Finlandię w marcu 1940 r.: „To nieprawda, że ​​zdolności bojowe armii zmniejszają się zimą. Wszystkie najważniejsze zwycięstwa armii rosyjskiej odniosły zimą… Jesteśmy krajem północnym”. (27)

Ponieważ Sowieci nieustannie kontratakują, trzeba przyznać Niemcom znaczną zasługę za to, że jakoś uniknęli całkowitego upadku, co spotkało armię Napoleona w Rosji pod koniec 1812 r. Hitler odmówił generalnego odwrotu, jak nakazał 16 grudnia 1941 r. że każdy niemiecki żołnierz wykazuje „fanatyczny opór”.

Do końca grudnia 1941 r. Rosjanie posunęli się na 100 do 150 mil wzdłuż szerokiego frontu (28). Armia Czerwona nie dokonała naprawdę decydującego przełomu i walki trwały do ​​1942 roku, a nawet znacznie dłużej.

Notatki

1 Evan Mawdsley, Grom na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007) s. 1 97

2 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 (Yale University Press; wydanie 1, 14 listopada 2006) s. 107

SP Turyn , Niektóre obserwacje dotyczące ludności Rosji Sowieckiej w spisie powszechnym z 17 stycznia 1939 r., wyd. Wiley dla Królewskiego Towarzystwa Statystycznego, s. 3. 1 z 3, Jstor

4 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985) s. 399

5 Tamże, s. 400

6 Mawdsley, Grom na Wschodzie, s. 108-109

7 Ian Kershaw, Hitler 1936-1945: Nemesis (Pingwin, wydanie 1, 25 października 2001) Rozdział 7, Zenit potęgi

8 Samuel W. Mitcham Jr., Gene Mueller, Dowódcy Hitlera: oficerowie Wehrmachtu, Luftwaffe, Kriegsmarine i Waffen-SS (Rowman & Littlefield Publishers, wyd. 2, 15 października 2012), s. 37

9 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 395

10 Andrew Roberts, Burza wojny: nowa historia drugiej wojny światowej, przeł. 168

11 Tamże, s. 169

12 Tamże.

13 Tamże, s. 168

14 Mitcham, Mueller, Dowódcy Hitlera, s. 37

15 Dr Jacques R. Pauwels, „Nieudany Blitzkrieg Hitlera przeciwko Związkowi Radzieckiemu. „Bitwa o Moskwę”, punkt zwrotny II wojny światowej”, Global Research, 12 grudnia 2018 r.

16 Tamże.

17 Kershaw, Hitler 1936-1945: Nemezis, rozdział 9, pojedynek

18 Geoffrey Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov (Icon Books, 2.05.2013) s. 138

19 Andriej Gromyko, Wspomnienia: od Stalina do Gorbaczowa (Arrow Books Limited, 1.01.1989) s. 216

20 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 400

21 Richard Kirchubel, Peter Dennis (ilustrator), Operacja Barbarossa (3): Centrum Grupy Armii (Osprey Publishing, wydanie ilustrowane, 21 sierpnia 2007) s. 85 

22 Jörg Ganzenmüller, „Głód jako broń”, Zeit Online, 24.05.2011

23 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 401

24 Tamże.

25 Tamże.

26 Jonathan Trigg, Death on the Don: The Destruction of Germany’s Allies in the Eastern Front, 1941-1944 (Spellmount, 1 stycznia 2014) Rozdział 4, Śmierć Ostheera, zima 1941-42

27 Mawdsley, Grom na wschodzie, s. 107-108

28 Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov, s. 145


Rozdział XIII

Konsekwencje konferencji orszańskiej z listopada 1941 r

13 listopada 1941 r. na okupowanej przez nazistów Białorusi w mieście Orsza zwołano znaczącą konferencję w celu podjęcia decyzji, czy Wehrmacht powinien wznowić natarcie na Moskwę, czy też przejść do obrony na zimę.

Dowódcy Niemieckiej Grupy Armii Północ i Grupa Armii Południe, Ritter von Leeb i Gerd von Rundstedt , obaj chcieli przejść na solidną linię obronną i tym samym spocząć na zdobyczach terytorialnych zdobytych przeciwko ZSRR do połowy listopada 1941 r. Spojrzenie wstecz jest przydatne ale ich poglądy były niewątpliwie słuszne.

Feldmarszałek von Leeb, który nie lubił nazistów jako zagorzałych monarchistów i katolików, był również uważany za światowy autorytet w dziedzinie wojny obronnej, a jego opinii należało szczególnie posłuchać. Według Samuela W. Mitchama, amerykańskiego historyka wojskowości, niektóre z wczesnych pism von Leeba na temat wojny obronnej zostały przetłumaczone na język rosyjski, a nawet zostały włączone do regulaminu służby polowej Armii Radzieckiej z 1936 r. Sam Von Leeb uważał, że „obrona jest przeważnie koniecznym środkiem ratunku w przypadku nieszczęścia; obrońcy prawie zawsze znajdują się w krytycznej sytuacji”.

Już w nocy 11 listopada temperatura na zachód od Moskwy spadła do minus 20 stopni Celsjusza. Z powodu nazistowskiej arogancji i zaniedbań żołnierze Wehrmachtu nie byli wyposażeni w odzież zimową, nie mieli też podstawowego wyposażenia medycznego i wojskowego. Nie byli w stanie stoczyć zimowej wojny, która mogłaby odnieść sukces. Niektórzy niemieccy żołnierze uciekali się do kradzieży filcowych butów, futrzanych czapek i długich płaszczy poległych żołnierzy rosyjskich. Mimo to coraz więcej Niemców opuszczało pole walki z powodu odmrożeń, których ciężkie przypadki po raz pierwszy odnotowano 7 listopada 1941 r.

Dowódca Grupy Armii Centrum, Fedor von Bock , miał inne zdanie niż von Leeb i von Rundstedt. Grupa Armii Centrum otrzymała zadanie zdobycia Moskwy i doprowadzenia wojny do pomyślnego zakończenia. Kierując się osobistymi ambicjami i nadzieją, że Rosjanie są już prawie wykończeni, feldmarszałek von Bock, nie zważając na srogą pogodę i osłabienie armii, nalegał, aby marsz na Moskwę był kontynuowany.

Stanowisko to popierał Adolf Hitler . Podobnie jak szef sztabu naczelnego dowództwa armii Franz Halder , który powiedział na spotkaniu w Orszy, że „wróg jest w gorszej sytuacji niż my; jest na skraju upadku”.

Hitler, Halder i von Bock również pozostawali pod wpływem wspomnień z I wojny światowej. Konferencję w Orszy jak duch prześladowała niemiecka pamięć o bitwie nad Marną z września 1914 r., która kosztowała Cesarstwo Niemieckie zwycięstwo w I wojnie światowej, bez przesady. Podczas bitwy nad Marną w północnej Francji możliwe, że Niemcy sukces został odrzucony z powodu braku rozdzielczości. Chociaż przeszłość zwykle niesie ze sobą lekcje, można je źle zrozumieć, a podobieństw między bitwą nad Marną a niemiecką pozycją w późnych etapach operacji Barbarossa jest niewiele.

Uzgodniono zatem, że natarcie na Moskwę zostanie wznowione, tak jak miało to miejsce 15 listopada 1941 r. W okropnych warunkach Niemcy walczyli naprzód, wypychając wojska radzieckie z powrotem nad zbiornik Wołgi, około 75 mil na północ od Moskwy. 22 listopada 3 Grupa Pancerna wkroczyła do Klinu i szybko go zdobyła, 52 mile od Moskwy. 24 listopada padło miasto Solnechnogorsk, 38 mil na północny zachód od stolicy Rosji.

27 listopada 1941 r. 7. dywizja pancerna utworzyła przyczółek nad kanałem Moskwa-Wołga; a także 27 listopada 2. dywizja pancerna SS Das Reich zdobyła Istrę, zaledwie 31 mil od Moskwy. Jednak od 26 listopada Niemcy ponieśli 743 122 ofiar; biorąc pod uwagę choroby i te niedostępne przez odmrożenia, liczba ta przekroczyłaby nieco 750 000 niemieckich ofiar na początku grudnia 1941 r. To oczywiście dużo, ale dla porównania straty w Armii Czerwonej wyniosły do ​​końca 1941 r. prawie 5 mln, czyli ponad 6 razy większe niż straty niemieckie.

Pod koniec listopada 1941 roku stało się jasne, że prawdopodobieństwo zdobycia Moskwy przez Niemców jest niewielkie. W ciągu pierwszych dwóch tygodni listopada Józef Stalin wysłał 21 nowych sowieckich dywizji z Syberii i Azji Środkowej do sektora moskiewskiego. Wcześniej, 5 października 1941 r., Stalin zdecydował o utworzeniu rezerwy strategicznej składającej się z 10 armii, z których większość została zatrzymana do zbliżającej się kontrofensywy. Niemcy nie mieli prawie żadnych nowych dywizji do wrzucenia do walki. Osłabionej Luftwaffe nie udało się wcześniej zlikwidować linii kolei transsyberyjskiej, przez którą przewożono świeże rezerwy wojsk radzieckich.

28 listopada 1941 r. 3 Grupa Pancerna utworzyła przyczółek nad kanałem Moskwa-Wołga, ale nie mogła dalej posuwać się. Ponad 100 mil na południe od Moskwy 2. Armia Pancerna nie była w stanie zdobyć miasta Tuła. Oznaczało to, że planowane niemieckie okrążenie Moskwy od południowego wschodu i północnego zachodu nie mogło zostać zrealizowane. W pierwszym tygodniu grudnia 1941 r. 4 Grupa Pancerna zepchnęła dywizję na odległość 18 mil od Moskwy, ale została zatrzymana przez sowiecki opór.

Ostatnim rzutem kości Hitler zdecydował, że Moskwy nie da się okrążyć, że zniszczy miasto, zalewając je wodą. Hitler opracował rozkaz, który został wysłany do 33-letniego Obersturmführera SS Otto Skorzenego, który miał stać się jednym z najbardziej znanych – lub niesławnych – żołnierzy wojny. Rozkaz Hitlera głosił, że jednostka Skorzenego, należąca do dywizji pancernej Das Reich, powinna posuwać się naprzód, aby zająć śluzy zbiornika na kanale Moskwa-Wołga. Następnie otworzyliby śluzy i „zatopili” Moskwę, zamieniając ją w gigantyczne sztuczne jezioro.

Na początku grudnia 1941 roku Skorzeny i jego ludzie, choć widzieli przez lornetki iglice Moskwy i Kremla, byli po pas w śniegu i nie mogli ruszyć, by wykonać rozkaz Hitlera. Skorzeny narzekał, że „mimo zamętu w naszej logistyce i mimo waleczności żołnierzy rosyjskich zdobylibyśmy Moskwę na początku grudnia 1941 r., gdyby nie interwencja wojsk syberyjskich. W grudniu nasza Grupa Armii „Środek” nie otrzymała ani jednej dywizji jako wsparcie lub zastępstwo”.

Zdjęcie po prawej: nazistowskie Niemcy napadają na Związek Radziecki w ramach operacji Barbarossa, 22 czerwca 1941 r. Źródło:  Contunico © ZDF Enterprises GmbH, Moguncja

Obejrzyj rozpoczęcie operacji Barbarossa, niemieckiej inwazji Wehrmachtu na Związek Radziecki w 1941 roku

W nocy 4 grudnia temperatura pod Moskwą spadła do minus 31 stopni Celsjusza, a 24 godziny później termometr spadł jeszcze niżej do minus 36. Niemieccy żołnierze toczyli zaciekłą walkę w wiecznie zielonych lasach wokół Moskwy, a dalsze postępy było niemożliwe. Z tym zatrzymaniem prawda nagle uderzyła w sedno.

Ostatnia próba zajęcia Moskwy przez Grupę Armii Centrum zakończyła się niepowodzeniem, a niepowodzenie postawiło ją w najbardziej niebezpiecznej sytuacji. Utrzymywali front o szerokości około 600 mil i walczyli z wrogiem, który, choć poniósł bezprecedensowe straty, wydawał się rosnąć w siłę. Sowiecki kontratak rozpoczął się 5 grudnia 1941 r. i idealnie zgrał się w czasie, aby uderzyć Niemców w ich najsłabszym momencie.

Na całym rozległym froncie armia von Bocka miała w rezerwie jedną, słabą dywizję. To była redundancja wojskowa, wynik nadmiernej pewności siebie Niemców wraz z Hitlerem i gotowości naczelnego dowództwa do lekkomyślnego hazardu. Podobnie jak gracze, którzy nieustannie podwajali swoje stawki, groziła im ruina, gdyby kości wypadły w niewłaściwy sposób.

Przy temperaturze poniżej minus 30 stopni czołgi i ciężarówki stawały się nieruchome, ponieważ olej w ich miskach zamarzał na stałe, a Niemcy mieli bardzo mało płynu niezamarzającego. Ich konie umierały z zimna, a Wehrmacht nadal był w dużym stopniu zależny od transportu tych zwierząt. Nawet olej smarujący w pistoletach i innej broni zaczynał zamarzać, czyniąc je niezdatnymi do użytku. Z 26 pociągów dziennie, które według obliczeń niemieckiego personelu logistycznego były niezbędne do utrzymania Grupy Armii Centrum, tylko 8 do 10 pociągów przyjeżdżało co 24 godziny.

To tyle, jeśli chodzi o udaną ośmiotygodniową kampanię przewidzianą w planach Barbarossy. Z niemieckiego punktu widzenia inwazję można było uznać jedynie za monumentalną porażkę. Celem było zabezpieczenie linii o długości 1300 mil z Archangielska, na dalekim północnym zachodzie Rosji, do Morza Kaspijskiego – biegnącej na wschód od Moskwy i obejmującej prawie całą europejską Rosję. Na początku grudnia 1941 r. Rzeczywistość była taka, że ​​wyczerpane dywizje niemieckie stały poza Moskwą i Leningradem, dwoma największymi miastami Rosji Sowieckiej; podczas gdy na południu siły niemieckie zostały zatrzymane 300 mil na zachód od Morza Kaspijskiego. Nie spenetrowano również regionu Kaukazu po wycofaniu się Niemców z Rostowa nad Donem 2 grudnia.

Jakie były przyczyny niemożności zrealizowania któregokolwiek z tych celów? Nie można wskazać jednej przyczyny, ale niektóre są ważniejsze niż inne. Planowanie strategiczne Barbarossy było niewystarczające i amatorskie. Wymagało to ofensywy na niezwykle szerokim froncie, co miało osłabić siłę ataku i dać Armii Radzieckiej czas na ochłonięcie po początkowych ciosach. Naznaczone piętnem Hitlera niemieckie dowództwo próbowało dotrzeć do zbyt wielu celów jednocześnie (Leningrad, Krym, Kaukaz, Murmańsk, Kijów, Moskwa, Donbas).

Mitcham zauważył: „Wysyłając ich na wyścigi po całej Rosji, Hitler znacznie przyczynił się do zużycia swoich czołgów. Jednostki czołgów miały mniej niż 50 procent ich dopuszczalnej siły, gdy rozpoczęła się operacja Tajfun, ostatni atak na Moskwę”.

Moskwa została uznana za najważniejsze miasto Rosji Sowieckiej. Oprócz tego, że był największym obszarem miejskim ZSRR, stolica była jego węzłem komunikacyjnym, transportowym i administracyjnym, co umożliwiało wzmocnienie każdej części frontu Armii Radzieckiej. Moskwa była ważnym ośrodkiem przemysłowym i miała siedzibę dla wszechpotężnego przywódcy kraju, Stalina.

Gdyby od początku inwazji 22 czerwca 1941 r. Grupa Armii „Środek” została skierowana na Moskwę jednym wielkim atakiem – i chroniona na flankach przez Grupy Armii Północ i Południe – stolica mogłaby równie dobrze upaść pod koniec sierpnia 1941 r. myśli były poza nazistowską hierarchią, na szczęście dla świata. Po dwóch miesiącach inwazji, 21 sierpnia, poprzednie błędy strategiczne można było naprawić, przyznając Moskwie pierwszorzędne znaczenie w tym dniu; ale Hitler spotęgował błędy, potwierdzając plan zdobycia wielu celów. Natarcie na Moskwę zostało przełożone na krytyczne sześć tygodni (do 2 października 1941 r.).

Kiedy rozkazy Hitlera z 21 sierpnia zostały przekazane telefonicznie 22 sierpnia feldmarszałkowi von Bockowi, którego celem było zdobycie Moskwy, był bardzo zdenerwowany. Powiedział, że to „niefortunne… Wszystkie dyrektywy mówią, że zdobycie Moskwy nie jest ważne!!… Chcę rozbić armię wroga, a większość tej armii jest naprzeciwko mojego frontu!” 24 sierpnia von Bock kontynuował: „Najwyraźniej w żadnym wypadku nie chcą wykorzystać okazji do zdecydowanego pokonania Rosjan przed zimą!”

Zwróć uwagę na wielokrotne używanie wykrzykników przez von Bocka, zwykle zimnego i pozbawionego emocji Prusaka, który nie ma skłonności do histerii. Jego poglądy tutaj okażą się trafne pod każdym względem. Generał Halder posunął się nawet do stwierdzenia, że ​​dyrektywa Hitlera z 21 sierpnia „zadecydowała o wyniku tej kampanii”; aw grudniu 1941 r. von Bock, widząc, że jego przepowiednia się spełniła, ponownie skrytykował dyrektywę z 21 sierpnia, nazywając ją „straszną pomyłką”.

Za porażką Niemiec kryło się kilka innych czynników, być może drugorzędnych. Rosyjski opór, potencjał wojskowy i zasoby były znacznie większe, niż przewidywali naziści. Ogólnie rzecz biorąc, jakość radzieckiego sprzętu wojskowego była imponująca, w szczególności czołg średni T-34 i czołg ciężki KV. Jednak w 1941 r. Sowieci mieli łącznie tylko około 2000 czołgów T-34 i KV, a większość z nich została zniszczona przed zimą przez wroga.

Brytyjski historyk Evan Mawdsley napisał: „W 1941 roku Niemcy byli w stanie poradzić sobie z przeważającą liczbą sowieckich czołgów za pomocą kilku doskonałych holowanych dział przeciwpancernych. 88 mm, które w rzeczywistości było ciężkim działem przeciwlotniczym, dało Wehrmachtowi siłę ognia wystarczającą do zniszczenia nawet T-34 i KV”. W rezultacie wysoki standard uzbrojenia radzieckiego, w niektórych przypadkach przewyższający niemiecki, nie był decydującym czynnikiem w 1941 r., gdy toczyły się decydujące walki.

Naziści napotkali wzmożony opór, przynajmniej częściowo z powodu brutalności ich rządów na podbitych terenach. Na przykład na Ukrainie Wehrmacht był początkowo witany przez znaczną część ludności jako wyzwoliciel. Wkrótce potencjalni sojusznicy zmienią się w nieprzejednanych wrogów, gdy ujawni się prawdziwe oblicze nazistowskiej okupacji, a to z pewnością nie pomogło sprawie Wehrmachtu.

Rozmiar sowieckiego lądu, znacznie większy niż Europa Zachodnia, gdzie Niemcy triumfowali rok wcześniej, jest czasem pomijanym czynnikiem decydującym o porażce Barbarossy, ale był ważny. Ogrom terenu został wzmocniony przez niemieckie błędy strategiczne. Radziecka sieć drogowa była znacznie gorsza w porównaniu z siecią drogową we Francji. Okazało się to przeszkodą dla Niemców, zwłaszcza gdy w drugiej połowie października 1941 r. nadeszły ulewne deszcze, zamieniając ziemię w rzeki błota.

Źródła

Niklas Zetterling, Anders Frankson,  The Drive on Moscow 1941 (Casemate Publishers; wydanie pierwsze, 19 października 2012)

Samuel W. Mitcham Jr., feldmarszałkowie Hitlera i ich bitwy (Guild Publishers, 1988)

Evan Mawdsley, Grzmot na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007)

Ian Johnson, „Sierpień 2017: Stalingrad w wieku 75 lat, punkt zwrotny II wojny światowej w Europie”,  Geneza , Bieżące wydarzenia w perspektywie historycznej

Geoffrey Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov (Icon Books, 2 maja 2013)

Andrew Roberts, The Storm of War: A New History of the Second World War (Harper, 17 maja 2011)

Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wydanie 2, 3 kwietnia 1985)

R. Ording, The Churchill Equation (Dorrance Publishing Co., 3 kwietnia 2018 r.)


Rozdział XIV

Analiza niemieckiej ofensywy z 1942 r

Trzy czwarte wieku temu, 21 kwietnia 1945 r., Armia Radziecka okrążyła Berlin i przypuściła ostateczny atak na nazistowskie Niemcy.

Ponieważ Niemcy zabili ponad 10 milionów żołnierzy radzieckich od inwazji w czerwcu 1941 roku, ostatnie niedobitki Wehrmachtu i SS nadal miały znaczną przewagę liczebną w obronie Berlina. Radziecki władca Józef Stalin , u progu świętowania swojego najważniejszego triumfu, zgromadził około 2,5 miliona żołnierzy Armii Czerwonej do tego ataku na stolicę Niemiec, wspieranego przez ponad 6000 czołgów i 7500 samolotów. (1)

W bitwie o Berlin stary nemezis Stalina, Adolf Hitler, zdołał zgromadzić prawie milion żołnierzy, ale część z nich widziała zbyt wiele lub zbyt mało zim. Czołowa śmietanka armii niemieckiej została albo zniszczona przez Sowietów w ciągu ostatnich miesięcy i lat, albo znalazła się w niewoli. Do 16 kwietnia 1945 r. Armia Czerwona rozpoczęła atak na Berlin, masowym ostrzałem artyleryjskim niemieckiej obrony wzdłuż linii Odry i Nysy.

Podniesienie flagi nad Reichstagiem, zdjęcie zrobione podczas bitwy o Berlin 2 maja 1945 r. (Źródło: Wikimedia Commons)

Poprzedniego dnia – 15 kwietnia 1945 r. – Hitler ubrany w pełny strój wojskowy wyszedł rano z ciasnej, przeładowanej atmosfery bunkra Führera. Wyszedł na świeże wiosenne powietrze i rozejrzał się po otoczeniu. Wszystko było nieruchome i ciche, niebo czyste. Hitler przeszedł krótką odległość z bunkra Führera do Kancelarii Rzeszy, a towarzyszył mu Hans Baur, jego osobisty pilot od początku 1932 roku. W latach dwudziestych Baur był jednym z najbardziej znanych niemieckich pilotów komercyjnych, zdobywając różne nagrody i uznanie od rząd weimarski.

Pisząc w swoich wspomnieniach pierwotnie opublikowanych w 1956 roku, Baur wspominał, jak:

„Hitler osobiście objął dowództwo nad obroną Kancelarii Rzeszy i 15 kwietnia [1945] – był piękny słoneczny dzień – pojawił się w ogrodzie, aby wydać różne instrukcje… Tysiąc ludzi z jego Leibstandarte pod dowództwem gen. Mohnke byli tam, by do końca bronić ostatniej twierdzy Hitlera”. (2)

Gdy Sowieci się zbliżali, Hitler odrzucił prośby podwładnych, nakłaniających go do ucieczki na południe, w kierunku Bawarii. Kapitan i załoga schodzili razem ze statkiem. Oprócz Leibstandarte bardzo niewielu pozostało na tym obszarze podczas ostatnich dni. Nawet komandos SS Otto Skorzeny , wybawca Benito Mussoliniego 18 miesięcy wcześniej i jeden z ulubionych żołnierzy Hitlera, odszedł.

Hitler ostatni raz widział Skorzenego w Kancelarii Rzeszy pod koniec marca 1945 r., kiedy przywódca nazistowski odznaczył go prestiżowymi Liśćmi Dębu do Krzyża Rycerskiego. Skorzeny wydostał się z Berlina, póki mógł. 12 kwietnia 1945 r. był obecny w Linz, austriackim mieście, w którym Hitler spędził większość swojej młodości i planował przebudowę. Do 15 kwietnia Skorzeny ruszył dalej i „opracowywał plany wojny partyzanckiej na pełną skalę, gdyby konwencjonalne metody nie zdołały powstrzymać aliantów”, według niedawnego biografa Skorzenego, angielskiego historyka Stuarta Smitha. (3)

Tego samego dnia, stojąc przed bunkrem Führera 15 kwietnia 1945 r., Hitler przeprowadził inspekcję obrony obwodu Kancelarii Rzeszy. Następnie udał się do samej Kancelarii Rzeszy, jednego z nielicznych dużych budynków stojących w Berlinie.

Nagle w Kancelarii Rzeszy pojawiła się Magda Goebbels , żona ministra propagandy Josepha Goebbelsa. Zszokowany widząc ją o tak późnej porze, Hitler powiedział:

„Na litość boską, Frau Goebbels, co pani robi w Berlinie? Powinieneś był odejść dawno temu. Baur zawiezie cię do Berghof, dopóki jest jeszcze czas. Tam będziesz bezpieczna ze swoimi dziećmi”. (4)

Magda Goebbels zaprotestowała i tym razem rozkazy Hitlera zostały odrzucone. Zamiast tego uznała za stosowne pozostać w Berlinie i umrzeć – przed popełnieniem samobójstwa pozwoliła otruć sześcioro swoich dzieci cyjankiem, gdy spały w swoich łóżkach, odurzone morfiną.

Hitler nie przewidział katastrofy, która ogarnęła jego imperium. Jeszcze dwa i pół roku wcześniej był przekonany, że Rosjanie są skończeni. W tamtym czasie wielu tak się wydawało. Latem i wczesną jesienią 1942 r. był to okres wielkiego niemieckiego natarcia na dalekowschodnią Ukrainę, południową Rosję i Kaukaz: głównie w kierunku rosyjskich miast Stalingrad i Astrachań, wraz z kolejnym marszem dalej na południe w celu zdobycia Baku, stolica bogatego w energię Azerbejdżanu, a przynajmniej tak miano nadzieję. Hitler wiedział, że Baku ocieka olejem. To miasto dostarczało 80% ropy zużywanej przez sowiecką machinę wojenną (5). Zdobycie Baku oznaczałoby uderzenie młotem w Sowietów.

Wspominając wydarzenia, nazistowski minister wojny Albert Speer przyznał, że do sierpnia 1942 r. „wydawało się, że w Europie nie było już żadnego oporu wobec Hitlera” (6). Należy zauważyć, że od lata 1942 roku to niemieckie posuwanie się o setki mil w głąb zachodniego i południowego Związku Radzieckiego było jednym z najbardziej niesamowitych wyczynów w historii wojskowości. Podczas inwazji Napoleona na Rosję 130 lat wcześniej po prostu nie był w stanie posunąć się tak daleko, nie przetrwał nawet zimy.

Mimo to Wehrmacht nie był w stanie uzupełnić strat, jakie poniósł od czerwca 1941 r. W ciągu pierwszych sześciu miesięcy inwazji na ZSRR Niemcy stracili ponad 900 000 ludzi, a także zostali pozbawieni 6 000 samolotów i ponad 3200 czołgów i innych pojazdów opancerzonych. Większość żołnierzy niemieckich biorących udział w ofensywie 1942 r. była zaangażowana od początku operacji Barbarossa rok wcześniej.

Jacques R. Pauwels , weteran urodzony w Belgii, napisał, że siły niemieckie „dostępne do ataku na pola naftowe Kaukazu były zatem bardzo ograniczone. W tych okolicznościach jest to dość niezwykłe, że w 1942 roku Niemcom udało się dojść tak daleko”. (7)

Związek Radziecki, z prawie dwukrotnie większą liczbą ludności niż okupowana przez nazistów Europa, był w stanie zastąpić wiele strat związanych z siłą roboczą. Sowieci mogli też liczyć na większą siłę przemysłową i większe ilości surowców do dyspozycji.

Można przypomnieć, że niemieckie zwycięstwa na dużą skalę zostały osiągnięte wczesnym latem 1942 r. – zanim ofensywa Hitlera na wschód, Case Blue, nabrała rozpędu w środku lata. Od 12 maja 1942 r. na wschodniej Ukrainie toczyło się wielkie starcie, znane jako druga bitwa o Charków. To miasto, Charków, było trzecią co do wielkości metropolią Związku Radzieckiego.

Na początku walk w Charkowie, zainicjowanych przez Sowietów, Niemcy i ich partnerzy z Osi mieli przewagę liczebną na ziemi ponad dwa do jednego. Jednak w ciągu następnych dwóch tygodni Wehrmacht zadał Sowietom ponad 200 000 ofiar śmiertelnych, a także schwytał do 240 000 żołnierzy Armii Czerwonej. Dla porównania, państwa Osi straciły mniej niż 30 000 ludzi w drugiej bitwie pod Charkowem, a miasto zostało zajęte przez siły dowodzone przez Niemców 28 maja 1942 r.

Pięć tygodni później, 4 lipca 1942 r., Krym znalazł się w rękach Niemców, po tym jak ostatecznie wyeliminowali oni (z pomocą Rumunii) sowiecki opór w Sewastopolu – największym mieście Krymu. Hitler coraz bardziej niecierpliwił się na zajęcie Sewastopola i już 21 sierpnia 1941 roku powiedział, że „półwysep Krymski ma kolosalne znaczenie dla ochrony dostaw ropy z Rumunii” (8). Sowiecki rozlew krwi był znowu straszny. Od końca października 1941 r. w bitwie pod Sewastopolem ponieśli ponad 300 000 ofiar. Również 4 lipca 1942 r. wojska radzieckie wycofały się z położonych dalej na północ miast Kursk i Biełgorod.

Tymczasem piękna pogoda zdawała się trwać wiecznie. 5 lipca 1942 roku niemieccy żołnierze z 4. Armii Pancernej maszerujący w palącym słońcu ujrzeli na horyzoncie migoczącą wodę. To właśnie mieli nadzieję zobaczyć. Dotarli do rzeki Don, zaledwie 200 mil na zachód od Stalingradu (9). Dziesięć dni później, 15 lipca, wojska radzieckie uciekły z miast Boguchar i Millerowo, mniej niż 200 mil od Stalingradu. Wydawało się, że droga do ataku na miasto jest otwarta.

Następnego dnia, 16 lipca 1942 r., Hitler przeniósł się setki mil na wschód, osiedlając się w nowym otoczeniu w pobliżu miasta Winnica w centralnej Ukrainie. Jego kompleks w Rastenburgu w Prusach Wschodnich był położony zbyt na zachód i nie był już uważany za odpowiedni. Kwatera główna Hitlera obok Winnicy ponownie miała wpisane słowo „wilk” i nazywała się Führerhauptquartier (FHQ) Werwolf. Tytuł był tu trafny.

Główny pilot Hitlera, Baur, pamiętał, jak

„Utkwiło mi to w pamięci szczególnie jako miejsce, w którym po raz pierwszy zobaczyłem wilki poza zoo. Kołowaliśmy w kierunku startu z Hitlerem na pokładzie, kiedy zauważyłem parę wilków na skraju lotniska. Nie wydawali się zbytnio zaniepokojeni naszym podejściem i zbliżyliśmy się do nich, zanim w końcu na nas spojrzeli, a potem pobiegli do lasu. Mój mechanik zwrócił na nie uwagę Hitlera i wszyscy widzieliśmy je bardzo wyraźnie”. (10)

W miarę jak mijał lipiec 1942 r., sukcesy następowały jeden po drugim. Niemiecka 1. Armia Pancerna zajęła miasto Woroszyłowgrad na dalekim wschodzie Ukrainy 18 lipca 1942 r., a dwa dni później Krasnodon, kolejne miasto na skrajnie wschodnim krańcu Ukrainy. Praktycznie cała Ukraina była teraz pod rządami nazistów.

22 lipca niemiecka 6 Armia dotarła do wielkiego zakola Donu, zbliżając się coraz bardziej do Stalingradu. Rostów nad Donem, spore rosyjskie miasto położone 250 mil od Stalingradu, padło zaledwie kilka godzin później, 23 lipca, zaatakowane przez 1. Armię Pancerną. Zdobycie Rostowa było znaczącym zwycięstwem, ponieważ Wehrmacht został wcześniej wyparty z tego miasta przez Sowietów na początku grudnia 1941 roku. Starsi mieszkańcy Rostowa byli zaznajomieni z widokiem wojsk niemieckich. Rostów również padł ofiarą armii niemieckiej ćwierć wieku wcześniej, pod dowództwem Ericha Ludendorffa i Paula von Hindenburga.

Zdjęcie poniżej: Radziecki czołg ciężki KV-1 zniszczony w pobliżu Woroneża (1942) (Źródło: Wikimedia Commons)

Dzień po kapitulacji Rostowa, 24 lipca 1942 r., kolejny wielki niemiecki sukces zapewnił zakończenie bitwy pod Woroneżem nad Donem. Sowieci stracili ponad 550 000 ludzi podczas bitwy o Woroneż, podczas gdy Wehrmacht i ich węgierscy sojusznicy ponieśli mniej niż 100 000 ofiar (11). Ta bitwa, trwająca prawie cztery tygodnie, jest mało znana. Jednak straty radzieckie w tym czasie były znacznie większe niż straty niemieckie podczas wszystkich walk pod Stalingradem. Armia Czerwona mogła sobie pozwolić na takie katastrofy, podczas gdy Niemcy najwyraźniej nie mogli. Tego samego dnia, 24 lipca, miasto Nowoczerkask zostało zajęte przez Wehrmacht w obwodzie rostowskim.

Nie ma wątpliwości, że ogólnie rzecz biorąc, wojska niemieckie były znacznie lepszej jakości niż żołnierze Armii Czerwonej, raz po raz zadając Sowietom znacznie wyższy wskaźnik strat. Problem polegał na tym, że ostatecznie po prostu nie było wystarczającej liczby żołnierzy niemieckich, podczas gdy, jak wspomniano, Sowieci mogli wezwać ogromną rezerwę świeżych żołnierzy, aby wypełnić ich przerażającą listę ofiar.

Niemiecki postęp trwał jednak nieubłaganie. Niemiecka Grupa Armii A maszerowała w kierunku Kaukazu 25 lipca 1942 r. i padły kolejne zwycięstwa. 27 lipca zajęto Batajsk, miasto w obwodzie rostowskim. Następnego dnia Stalin wydał rozkaz nr 227, żądając od swoich żołnierzy „Ani kroku w tył!” Na nieszczęście dla Stalina ten nierealistyczny rozkaz zostałby zlekceważony i miał w dużej mierze szkodliwy wpływ na morale. W nadchodzących dniach miało być wiele kroków wstecz.

Od 30 lipca około 150 mil na zachód od Moskwy rozpoczęła się bitwa pod Rżewem. W nadchodzących tygodniach Sowieci poniosą tam ponad 300 000 ofiar, około pięć razy więcej niż Niemcy.

2 sierpnia 1942 r. długa kolumna niemieckiej piechoty zmotoryzowanej z 4. Armii Pancernej zaatakowała miasto Kotelnikowo, 110 mil na południowy zachód od Stalingradu (12). Dwa dni później 4. Armia Pancerna przekroczyła rzekę Askaj w swoim natarciu na Stalingrad. Kilka godzin później 5 sierpnia padło miasto Woroszyłowsk. Jego lotnisko miało być wykorzystywane przez Luftwaffe do przeprowadzania nalotów bombowych na radzieckie szlaki naftowe. 6 sierpnia położone na południu Rosji miasta Tichoreck i Armawir, oddalone od siebie o 80 mil, zostały zajęte w odstępie kilku godzin w oddzielnym natarciu na Kaukaz.

9 sierpnia 1942 r. siły specjalne dowodzone przez oficera Waffen-SS Adriana von Fölkersama zdobyły bez walki miasto Maikop u podnóża Kaukazu. W obawie przed poważnym niemieckim atakiem siły radzieckie uciekały w nieładzie z Majkopu, ignorując rozkaz Stalina. Szybko podążając za jednostkami von Fölkersama z tyłu, 1. Armia Pancerna zajęła następnie Maikop, ale okazało się, że okolica przetrwała taktykę spalonej ziemi. Eksploatacja słynnych rezerw ropy Maikop okazałaby się trudna. Po dotarciu do Maikop 1. Armia Pancerna dowodzona przez feldmarszałka Ewalda von Kleista pokonała ponad 300 mil w mniej niż dwa tygodnie.

10 sierpnia 1942 r. niemiecka 6 Armia przekroczyła dolny Don. Oficerowie niemieccy, zatrzymując się, by zaczerpnąć oddech pod słońcem i spoglądając w lornetki, widzieli przed sobą przedmieścia Stalingradu. Hitler, pozbawiony znacznej części zbroi miesiąc wcześniej, spodziewał się teraz, że 6. Armia zajmie cały Stalingrad do października 1942 roku. To przemysłowe miasto rozciągało się na długości 25 mil wzdłuż zachodniego brzegu Wołgi. (13)

Na południe marsz na Kaukaz rzeczywiście posuwał się zgodnie z planem. 15 sierpnia niemiecka 23 Dywizja Pancerna zdobyła miasto Georgijewsk w głębi południowo-zachodniej Rosji (14). Znajdowały się 1500 mil od Berlina, w uderzającym zasięgu granic Gruzji.

W tym czasie, w połowie sierpnia 1942 r., Speer udał się na spotkanie z uszczęśliwionym Hitlerem w FHQ Vinnitsa Werwolf i zauważył, że „cała kwatera główna była we wspaniałym humorze”. Speer dołączył do dyktatora przed jego skromnym bungalowem i usiedli na ławce pod drzewami, aby omówić kolejne kroki.

Hitler wyjaśnił, w jaki sposób będą teraz „posuwać się na południe od Kaukazu, a następnie pomagać rebeliantom w Iranie i Iraku przeciwko Anglikom. Kolejny atak zostanie skierowany wzdłuż Morza Kaspijskiego w kierunku Afganistanu i Indii”. Zwracając się następnego dnia do Speera i kilku przemysłowców, Hitler spodziewał się, że „do końca 1943 roku rozbijemy nasze namioty w Teheranie, Bagdadzie i nad Zatoką Perską. Wtedy szyby naftowe w końcu wyschną, jeśli chodzi o Anglików”. (15)

W ciągu kilku miesięcy te marzenia o podboju legną w gruzach. Jesienią 1942 roku Niemcy i ich sojusznicy z państw Osi, rozrzuceni po niekończących się obszarach zachodniego i południowo-zachodniego Związku Radzieckiego, byli pod coraz większym napięciem.

Pauwels, doświadczony historyk wojny światowej, napisał o Niemcach, że „kiedy ich ofensywa nieuchronnie wygasła we wrześniu tego roku [1942], ich słabo utrzymane linie rozciągały się na wiele setek kilometrów, stanowiąc doskonały cel dla sowieckiego kontrataku . To jest kontekst, w którym cała armia niemiecka została zabutelkowana i ostatecznie zniszczona w Stalingradzie”. (16)

Jak dalej zauważył Pauwels, prawdziwy punkt zwrotny wojny w Europie nie nastąpił pod Stalingradem, ale w rzeczywistości miał miejsce rok wcześniej, pod koniec 1941 r., kiedy Niemcom nie udało się zdobyć Moskwy. Do 1942 roku Wehrmacht został nieodwracalnie osłabiony, aura niezwyciężoności zniknęła, pomimo wszystkich powyższych zwycięstw.

Notatki

1 Warfare History Network, „Doomed: Jak bitwa o Berlin zakończyła nazistowskie Niemcy na dobre”, The National Interest, 7 kwietnia 2020 r., https://nationalinterest.org/blog/buzz/doomed-how-battle-berlin-ended- nazistowskie Niemcy-dobry-141872

2 Hans Baur, Byłem pilotem Hitlera (Frontline Books, 30.09.2019), s. 174

3 Stuart Smith, Otto Skorzeny: The Devil’s Disciple (Osprey Publishing, 20 września 2018), s. 3 227

4 Baur, Byłem pilotem Hitlera, s. 175

5 Georg Woodman, 2033 – The Century After: Jak świat wyglądałby/byłby, gdyby nazistowskie Niemcy i Cesarska Japonia wygrały II wojnę światową (Strategic Book Publishing & Rights Agency, LLC (18 października 2017), s. 128

6 Albert Speer, Spandau: Sekretne pamiętniki, przeł. 58

7 Jacques R. Pauwels, „75 lat temu, bitwa pod Stalingradem”, Global Research, 5 lutego 2018 r., https://www.globalresearch.ca/75-years-ago-the-battle-of-stalingrad/5628316

8 C. Peter Chen, „Bitwa o Sewastopol”, World War II Database, styczeń 2008, https://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=214

9 Donald A. Bertke, Gordon Smith, Don Kindell, Wojna morska II wojny światowej, tom 6: Alianci powstrzymują natarcie Osi (Bertke Publications; wydanie zerowe 31 maja 2014), s. 337

10 Baur, Byłem pilotem Hitlera, s. 134-135

11 David Glantz, Armageddon in Stalingrad, Brad DeLong’s Grasping Reality, 18 listopada 2012, https://www.bradford-delong.com/2012/11/liveblogging-world-war-ii-november-18-1942.html

12 Jochen Hellbeck, Stalingrad: miasto, które pokonało III Rzeszę (Public Affairs, 11.10.2010)

13 Hellbeck, Stalingrad

14 Robert Forczyk, Kaukaz 1942-43: Wyścig Kleista po ropę (Wydawnictwo Osprey, 19 maja 2015)

15 Speer, Spandau: Sekretne pamiętniki, s. 58-60

16 Pauwels, „75 lat temu, bitwa pod Stalingradem”, Global Research, https://www.globalresearch.ca/75-years-ago-the-battle-of-stalingrad/5628316


Rozdział XV

Alianckie bombardowania niemieckich miast

Wkrótce po tym, jak w maju 1940 roku został premierem Wielkiej Brytanii, Winston Churchill powiedział, że wojna będzie skierowana „przeciwko sile narodu niemieckiego, który ma zostać raz na zawsze zmiażdżony, niezależnie od tego, czy jest w rękach Hitlera, czy księdza jezuity”. ”. Takie wypowiedzi były ostrzeżeniem przed tym, co miało nadejść. Gdy naziści szaleli w Europie, upłynie trochę czasu, zanim brytyjska burza ogniowa zostanie rozpętana na naród niemiecki.

30 czerwca 1940 r. szef Luftwaffe Hitlera, Hermann Goering , wówczas u szczytu popularności, ogłosił zaledwie kilka dni po upadku Francji:

„Wojna z Anglią ma się ograniczyć do niszczycielskich ataków na cele przemysłu i sił powietrznych… Podkreśla się również, że należy dołożyć wszelkich starań, aby uniknąć niepotrzebnych ofiar śmiertelnych wśród ludności cywilnej”.

Z kolei 14 lutego 1942 r. dyrektywa brytyjskiego sztabu lotniczego nakreśliła, że ​​ich bombardowania powinny „skupiać się na morale ludności cywilnej wroga”. Jak Daniel Ellsberg , weteran, były amerykański analityk wojskowy,  potwierdza w swojej ostatniej książce  The Doomsday Machine ,  Wielka Brytania była pierwszą, która rozpoczęła „celowe bombardowanie ludności miejskiej jako główny sposób prowadzenia wojny”, począwszy od początku 1942 roku. 

Mordercze ataki na niemiecką ludność cywilną, często z użyciem bomb zapalających, szczególnie przypadły do ​​gustu nie tylko Churchillowi. Zagorzałym zwolennikiem tych metod był także marszałek lotnictwa Anglii, Arthur „Bomber” Harris – lub „Rzeźnik” Harris, jak go nazywano w Królewskich Siłach Powietrznych. W swoich pierwszych publicznych audycjach na początku 1942 roku Harris powiedział, że naziści „zasiali wiatr, a teraz będą zbierać burzę”.

Pozbawione skrupułów intencje Wielkiej Brytanii były sygnalizowane nawet we wcześniejszych oświadczeniach wojskowych. W dniu 23 września 1941 r. Artykuł brytyjskiego personelu lotniczego  nakreślił, że :

 „Ostatecznym celem ataku na obszar [niemieckiego] miasta jest złamanie morale ludności, która go okupuje… po pierwsze, musimy sprawić, by miasto fizycznie nie nadawało się do zamieszkania, a po drugie, musimy uświadomić ludziom ciągłe niebezpieczeństwo osobiste. Bezpośredni cel jest zatem dwojaki, a mianowicie wywołanie (i) zniszczenia i (ii) strachu przed śmiercią”.

Dopiero po tym, jak Wielka Brytania zaczęła masowo atakować obszary mieszkalne, naziści odpowiedzieli w ten sam sposób. 28 marca 1942 r. RAF przeprowadził szturm ogniowy na średniowieczne miasto Lubeka w północnych Niemczech, co przekonało Hitlera do zmiany taktyki. Podczas nocnego nalotu Brytyjczyków na Lubekę ponad 60% wszystkich tamtejszych budynków zostało uszkodzonych, poważnych lub lekkich. Ataki trwały mniej niż cztery godziny, podczas których w słabo bronionym mieście zginęły setki cywilów Lubeki.

„Bomber” Harris był zadowolony ze zniszczenia, mówiąc, że Lubeka „została zbudowana bardziej jak rozpałka niż ludzkie mieszkanie… wydawało mi się, że lepiej zniszczyć miasto przemysłowe o umiarkowanym znaczeniu [Lubeka] niż nie zniszczyć dużego przemysłowego miasto”.

Katedra w Lubece płonie po nalotach (na licencji CC-BY-SA 3.0)

Bezpośredni atak Wielkiej Brytanii na niemieckie miasta rozwścieczył Hitlera. Nieco ponad dwa tygodnie po bombardowaniu Lubeki, 14 kwietnia 1942 r., Na jego rozkaz przesłano polecenie:

„Führer zarządził, aby wojna powietrzna przeciwko Anglii miała bardziej agresywny charakter… pierwszeństwo mają te, w których ataki mogą mieć największy możliwy wpływ na życie cywilów”.

Byłoby jednak niemądre sugerować, że do kwietnia 1942 roku Hitler był łagodny w stosunku do bombardowań. Na przykład we wrześniu 1941 r., gdy jego siły otoczyły rosyjskie miasto Leningrad (Petersburg), Hitler przekazał następujący rozkaz:

„Führer postanowił zrównać z ziemi miasto Petersburg. Nie ma powodu do przyszłego istnienia tego dużego miasta”.

Wraz ze znajdującymi się w nim ludźmi.

Wkrótce Ameryka chętnie przyłączyła się do swojego brytyjskiego sojusznika w unicestwieniu niemieckich miast. W lipcu 1943 roku amerykańskie i brytyjskie bombowce zabiły w Hamburgu ponad 40 000 cywilów w 10-dniowej kampanii – więcej niż zginęło podczas ośmiomiesięcznego nalotu Luftwaffe na Wielką Brytanię. Odnotowały to relacje naocznych świadków burz ogniowych w Hamburgu

„Niektórzy ludzie, którzy próbowali iść, zostali wciągnięci przez ogień, nagle zniknęli tuż przed tobą”, a potem „Szczury i muchy rządziły miastem”.

Dowództwo bombowców Królewskich Sił Powietrznych, 1942-1945. Ukośny widok z lotu ptaka zrujnowanych budynków mieszkalnych i komercyjnych na południe od parku Eilbektal (widoczny w prawym górnym rogu) w dzielnicy Eilbek w Hamburgu, Niemcy. Były to jedne z 16 000 wielopiętrowych budynków mieszkalnych zniszczonych przez burzę ogniową, która rozwinęła się podczas nalotu Dowództwa Bombowego w nocy z 27 na 28 lipca 1943 r. (Akcja GOMORRAH). Droga biegnąca ukośnie od lewego górnego do prawego dolnego rogu to Eilbeker Weg, przecinana przez Rückertstraße.

Niemiecki historyk i autor, Jorg Friedrich , podaje, że w sumie zginęło    około 600 000 niemieckich cywilów, w tym 76 000 dzieci. Doprowadziło to Friedricha do opisania Churchilla jako „największego mordercy dzieci wszechczasów”, z dużą pomocą udzieloną przez „rzeźnika” Harrisa, który zasłużył na swój drugi przydomek.

Niewiele z tych niechcianych rzeczywistości jest opisanych w zachodnich dokumentach głównego nurtu, relacjach historycznych lub podręcznikach szkolnych. Wydaje się, że nie pasuje to do świętego wyobrażenia zachodnich przywódców o wojnie toczonej między „dobrem” a „złem”. Podczas gdy Rzesza Hitlera była jednym z najbardziej morderczych reżimów w historii świata, Wielka Brytania i Ameryka aż do tego momentu nie były aniołami cnoty.

Podczas długiego ujarzmienia i grabieży Indii przez Wielką Brytanię, począwszy od połowy XVIII wieku, polityka mocarstwa cesarskiego była odpowiedzialna za śmierć dziesiątek milionów Indian, głównie z powodu głodu spowodowanego niepotrzebnymi suszami. W roku 1700 Indie były jednym z najbogatszych krajów świata, szczycąc się 27% światowego produktu krajowego brutto. Zanim Indie ostatecznie uzyskały niepodległość od Wielkiej Brytanii w 1947 roku, były jednym z najbiedniejszych krajów na ziemi, a dodatkowo nękane przez powszechny analfabetyzm i choroby.

Podstawa Stanów Zjednoczonych została zbudowana na kolonializmie osadniczym. Jego podstawę położono po tym, jak Krzysztof Kolumb , sam masowy morderca, „odkrył” kontynent pod koniec XV wieku – często pomija się fakt, że ludność tubylcza licząca 80 milionów lub więcej mieszkała tam już od dawna. Następnie rdzenni Amerykanie zostali „eksterminowani” słowami ojców założycieli Ameryki, gdy „wyższa” rasa anglosaska wkroczyła i zajęła ich ziemie.

W międzyczasie, w miarę postępu drugiej wojny światowej, jedno niemieckie miasto po drugim było spalane przez burze ogniowe. Nawet małe miasteczka, takie jak Pforzheim w południowo-zachodnich Niemczech, zostały zniszczone przez RAF, zabijając jedną trzecią z 63 000 mieszkańców w lutym 1945 r. Takie okrucieństwa miały miejsce długo po zapewnieniu zwycięstwa w wojnie, głównie z powodu wyczynów Armii Czerwonej na wschodzie.

Wcześniej spodziewano się, że polityka aliantów zwróci ludność Niemiec przeciwko Hitlerowi. To nigdy się nie stało. Nie przewidziano, że od połowy lat trzydziestych do końca wojny miliony Niemców były narażone na codzienne metody propagandowe Josepha Goebbelsa . Dzięki przebiegłym kampaniom marketingowym Goebbels zapewnił coraz większej liczbie osób dostęp do odbiorników radiowych. Za pośrednictwem tego medium zjadliwie antysemicki minister propagandy miał monopol na niemiecki umysł. Do 1942 r. szesnaście milionów gospodarstw domowych, czyli około 70% ludności Niemiec, miało potwierdzony odbiór radiowy. Należy również zwrócić uwagę na niebezpieczeństwa związane z buntem przeciwko dyktaturze chronionej przez osobistą straż przyboczną Hitlera, ludobójcze SS.

W miarę jak zniszczenia narastały, do 20 kwietnia 1944 r. – w 55. rocznicę urodzin Hitlera   na zrujnowanych budynkach Berlina znajdowały się setki miniaturowych swastyk i sztandarów zaadresowanych osobiście do Hitlera. Niektóre wiadomości brzmiały: „Nasze mury pękły, ale nie nasze serca”. Aby uniknąć oglądania ruin, Hitler rzadko odwiedzał Berlin nocą. A jednak, wbrew powszechnemu mniemaniu, Albert Speer zauważył, że Hitler nie reagował na wieści o bombardowaniu Rzeszy wybuchami apopleksji – raczej na doniesienia o bombardowaniach odpowiadał surowymi, powściągliwymi minami.

Dyktator zdradzał zbolałe uczucia dopiero wtedy, gdy dowiedział się, że zniszczony został konkretny teatr czy muzeum, które przed wojną należały do ​​jego najcenniejszych dóbr. Tereny mieszkalne zawsze miały drugorzędne znaczenie. W rezultacie Hitler był nieświadomy większości cierpień narodu niemieckiego.

Rzeczywiście, od 23 czerwca 1941 r. nazistowski przywódca spędził ponad 800 dni w gęsto zalesionej kwaterze głównej Wilczego Szańca w Prusach Wschodnich – 700 kilometrów na wschód od Berlina. Ogromny kompleks wojskowy został zbudowany specjalnie na potrzeby nadzorowania przez Hitlera operacji Barbarossa na froncie wschodnim. Co ciekawe, silnie strzeżona kwatera główna umknęła uwadze zarówno wywiadu alianckiego, jak i sowieckiego. Prywatny sekretarz Hitlera, Traudl Junge, powiedział, że „nad lasem nie krążył nigdy więcej niż jeden samolot i nie zrzucono żadnych bomb”.

W Wilczym Szańcu, zabezpieczony przed realiami wojny i otoczony przez służalczych zwolenników, Hitler w końcu wkroczył w coś w rodzaju królestwa fantazji, ponieważ – pomimo szeregu początkowych sukcesów – wojna powoli się wokół niego zamykała. 20 listopada 1944 r. Hitler po raz ostatni opuścił Wilczy Szaniec, a Armia Radziecka zaledwie 15 kilometrów dalej dotarła do małego miasteczka Angerburg.


Rozdział XVI

Zachodni alianci zbombardowali terrorem 70 niemieckich miast 

Pod koniec listopada 1944 r. niemiecki minister zbrojeń Albert Speer spotkał się ze swoim przywódcą Adolfem Hitlerem w Kancelarii Rzeszy w Berlinie, aby przedyskutować trwające działania wojenne. Ku niedowierzaniu Hitlera Speer przez wiele miesięcy nadzorował coś, co wydawało się cudami.

Pod koniec 1944 roku niemiecka produkcja czołgów, samolotów i amunicji osiągnęła rekordowy poziom, pomimo prawie niekwestionowanych obecnie ataków powietrznych aliantów.

Podczas gdy Speer i Hitler zbierali się do dyskusji, nazistowski przywódca wskazał na zewnątrz w kierunku ruin Berlina. Hitler odwrócił się i powiedział żartobliwie:

– Co to wszystko znaczy, Speer? W samym Berlinie musiałbyś zburzyć 80 000 budynków, aby ukończyć nasz nowy plan budowy. Niestety, Anglicy nie wykonali tej pracy dokładnie zgodnie z Waszymi planami, ale przynajmniej ruszyli z projektem”.

W rzeczywistości Hitler był wstrząśnięty zniszczeniami, jakich dopuściły się w Rzeszy brytyjskie i amerykańskie samoloty, ale to, co podtrzymywało go na duchu w późnych fazach wojny, to wielki atak, który przygotowywał do rozpętania głównie przez Belgię: ofensywa w Ardenach, która miała wysłać aliantów armie wkraczające z powrotem do kanału La Manche.

Same Ardeny – z rozległymi lasami, falistymi dolinami i krętymi rzekami – były dla Hitlera magicznym, mistycznym miejscem, które od dawna kojarzyło mu się z miażdżącym zwycięstwem nad Francją ponad cztery lata wcześniej; gdy czołgi i pojazdy opancerzone torowały sobie drogę przez „nieprzeniknione” lasy Ardenów. To nie przypadek, że w tym gęstym, zamglonym terenie dyktator miał rozpocząć drugą dużą inwazję lądową.

Ofensywa w Ardenach, która rozpoczęła się w grudniu 1944 r., nie byłaby możliwa, gdyby przywódcy alianccy bardziej regularnie kierowali swoich pilotów na bombardowanie niemieckich zakładów przemysłowych, sygnałów komunikacyjnych i linii transportowych.

Zamiast tego od 1940 r. lotnicy brytyjscy, a później amerykańscy otrzymali rozkaz przeprowadzenia „bombardowania obszarowego”; mówiąc prostym językiem, zniszczenie miast i obszarów mieszkalnych, które pociągnęło za sobą, jak wiadomo, śmierć osób niewalczących, takich jak kobiety, dzieci i osoby starsze. Była to szczególna odmiana działań wojennych anglosaskich, która wcześniej była zgodna na najwyższych szczeblach alianckich kręgów rządowych.

Wkrótce po tym, jak w maju 1940 roku został premierem Wielkiej Brytanii, Winston Churchill powiedział :

„Ta wojna nie jest przeciwko Hitlerowi czy narodowemu socjalizmowi, ale przeciwko sile narodu niemieckiego, który ma zostać raz na zawsze zniszczony, niezależnie od tego, czy jest w rękach Hitlera, czy księdza jezuity”.

Do wiosny 1945 roku alianckie samoloty przeprowadziły bombardowania terrorystyczne w 70 miastach w całych Niemczech – zabijając około 600 000 cywilów Rzeszy, z których większość stanowiły matki i dzieci, w połączeniu z osobami zbyt starymi, by walczyć – wraz ze zniszczeniem niezliczonych szpitali, szkoły i zabytkowe budynki. Dla kontrastu, Blitz Luftwaffe w Wielkiej Brytanii zabił mniej niż 10% powyższej sumy, około 40 000 osób.

Spośród 70 zbombardowanych niemieckich miast 69 przetrwało zniszczenie 50% lub więcej obszarów miejskich.

Cywile rzeczywiście byli w dużej mierze celem. W czasie wojny na tereny okupowane przez Niemcy lub Rzeszę zrzucono ponad 2,6 mln ton bomb; z tego mniej niż 2% całkowitych nakładów na bomby spadło na nazistowskie fabryki wojenne. Zdecydowana większość pozostałych została zrzucona na gęsto zaludnione dzielnice i domy robotnicze, osobno zabijając dużą liczbę uciskanych jeńców wojennych.

Zachodnie media zdecydowanie poparły szturmy niemieckich i japońskich miast, domagając się nawet „większego bombardowania celów cywilnych”, jednocześnie krytykując nieliczne ataki ograniczone do stref wojskowych i przemysłowych.

W Europie działania te uzasadniano niekiedy twierdzeniem, że każdy Niemiec był zwolennikiem Hitlera i dlatego zasłużył na swój los. Dogodnie zapomniano, że Hitler otrzymał niewiele ponad jedną trzecią (36,8%) głosów w wyborach prezydenckich wiosną 1932 roku; podczas gdy Paul von Hindenburg zgarnął do domu ponad połowę (53%) wszystkich głosów. W wyborach federalnych w lipcu 1932 r. Partia nazistowska, choć obecnie największa w Niemczech, wciąż była daleka od większości, ponieważ zdobyła nieco ponad jedną trzecią (37%) wszystkich głosów – a poparcie dla Hitlera faktycznie spadło nieznacznie do 33%. w wyborach federalnych w listopadzie 1932 r.

Później pragnienie zniszczenia „siły narodu niemieckiego” w większości oszczędziło nazistowskim fabrykom broni, sieciom kolejowym i innym liniom surowcowym. Wielkim złudzeniem ze strony zachodnich przywódców politycznych i wojskowych było przekonanie, że uderzenie w ogół społeczeństwa rzuci wroga na kolana.

Jak udowodnił Blitz Hermanna Goeringa z lat 1940-41, zrzucanie bomb na gęsto zaludnione regiony nie złamało morale ludzi, ale w rzeczywistości wzmocniło determinację narodu. Kiedy krewni lub przyjaciele giną od pocisków wroga, naturalną ludzką reakcją jest poszukiwanie zemsty, podczas gdy trudności zbliżają ludzi.

W przeciwieństwie do brytyjskich i amerykańskich mężów stanu Hitler uznał niedługo po Blitz, że zburzenie miast z powietrza nie zrujnuje wytrzymałości obcych ludów. W listopadzie 1944 Hitler ponownie mówił Speerowi , że:

„Te naloty nie robią na mnie wrażenia. Śmieję się tylko z nich. Im mniej ludność ma do stracenia, tym bardziej fanatycznie będzie walczyć. Widzieliśmy to z Anglikami, których znasz, a nawet z Rosjanami. Ten, kto stracił wszystko, musi wszystko wygrać… Ludzie walczą fanatycznie tylko wtedy, gdy mają wojnę u własnych drzwi. Tacy są ludzie”.

Trzy miesiące później, na konferencji jałtańskiej na Krymie w lutym 1945 r., Churchill wraz ze swoimi doradcami formułował zmasowany atak na Drezno. Prezydent Franklin D. Roosevelt był na tym etapie strasznie chory, ale zgodził się w Jałcie wskazać Drezno, w którym weźmie udział ponad 500 amerykańskich ciężkich bombowców, wspieranych przez mniejsze samoloty.

Bundesarchiv Bild 146-1994-041-07, Drezno, zerstörtes Stadtzentrum.jpg

Drezno po nalocie bombowym (na licencji CC BY-SA 3.0 de)

Gdy postępowanie w Jałcie zakończyło się 11 lutego 1945 r., dwa dni później rozpoczęła się burza ogniowa Drezna przeciwko miastu, którego populacja wzrosła do ponad miliona osób, w tym 400 000 uchodźców.

Dziś nadal nie wiadomo, ilu niewinnych zginęło, a liczby wahają się od 100 000 zabitych do ekstrawaganckich pół miliona. Setki ewakuowanych dzieci straciło życie, podczas gdy dziesiątki amerykańskich myśliwców-bombowców Mustang wróciło, by skosić oblężonych ocalałych, stłoczonych wzdłuż brzegów rzek iw ogrodach. Łącząc te zbrodnie wojenne, Drezno nie zawierało znaczących obiektów zbrojeniowych i było niebronionym miastem uniwersyteckim.

Podczas gdy Hitler był szczególnie brutalny w ludobójstwie, którego dokonywał przede wszystkim na ludności żydowskiej, nie był zwolennikiem systematycznej zagłady zurbanizowanych miejsc – eufemistycznie nazwanej „bombardowaniem strategicznym”. Nie był na to przygotowany. Przez całą wojnę Niemcy nie posiadali w ogóle czterosilnikowych ciężkich samolotów bombowych.

Mało znany i mający pewne znaczenie fakt, że Blitz Luftwaffe nad Wielką Brytanią był bezpośrednią odpowiedzią na brytyjskie ataki powietrzne na niemieckie miasta. Początkowo Hitler wydał surowe rozkazy, aby nie zrzucać bomb na Londyn.

Centrum Liverpoolu po ciężkim bombardowaniu (na licencji domeny publicznej)

Samoloty RAF-u bombardowały Berlin prawie każdej nocy od 25 sierpnia 1940 do 7 września 1940, ta ostatnia data zwiastowała rozpoczęcie Blitzu jako riposty na brytyjskie ataki na zaludnione regiony Niemiec. Nie ma wątpliwości, że Wielka Brytania rozpoczęła wojnę powietrzną przeciwko zaludnionym ośrodkom i faktycznie londyńskie bombowce po raz pierwszy zaatakowały Berlin 15 maja 1940 r., podczas bitwy o Francję.

Ludzie w Londynie patrzą na mapę ilustrującą, jak RAF kontratakuje Niemcy w 1940 r. (na licencji domeny publicznej)

Przez wiele lat przed dojściem Hitlera do władzy wpływowi Brytyjczycy opowiadali się za zrzucaniem bomb na cele cywilne – na przykład lord Hugh Trenchard , ceniony angielski dowódca sił powietrznych z I wojny światowej i strateg wojskowy.

Już w 1916 roku Lord Trenchard wyjaśniał, że: „Skutek moralny wywołany przez wrogi samolot… jest nieproporcjonalny do szkód, jakie może on wyrządzić”. W następnym roku, 1917, błagał brytyjski Gabinet Wojenny, aby pozwolił mu „zaatakować przemysłowe centra Niemiec”; aw 1918 roku dziesiątki ton brytyjskich bomb spadały z nieba na niemieckie miasta, od Kolonii po Stuttgart.

W maju 1941 r. Lord Trenchard wyjaśnił Churchillowi, że niemiecką piętą achillesową „jest morale jej ludności cywilnej podczas ataków z powietrza” i „to właśnie w ten słaby punkt powinniśmy uderzać raz za razem”.

Dwa miesiące później, w lipcu 1941 r., Churchill powiedział Rooseveltowi, że „musimy poddać Niemcy i Włochy nieustannemu i stale nasilającemu się bombardowaniu”. Roosevelt prawdopodobnie zgodził się z tym twierdzeniem, ponieważ prezydent USA zareagował pozytywnie, słysząc w listopadzie 1940 r. Plany dotyczące proponowanych amerykańskich bombardowań Japonii.

Na początku lat czterdziestych faszystowskie Włochy wypadły z łask w Waszyngtonie i Londynie. Jednak w latach trzydziestych Roosevelt całkiem popierał reżim Benito Mussoliniego, a nowy przywódca USA napisał w czerwcu 1933 r., że był „pod głębokim wrażeniem tego, co on [Mussolini] osiągnął”, opisując go jako „tego godnego podziwu włoskiego dżentelmena  .

Brytyjskie i amerykańskie kapitalistyczne środowiska biznesowe były generalnie życzliwe zarówno Mussoliniemu, jak i Hitlerowi, inwestując znaczne sumy w państwa dyktatorskie i postrzegając je jako bastion przeciwko bolszewizmowi.

Amerykański generał Billy Mitchell, instrumentalna postać często nazywana „ojcem amerykańskich sił powietrznych”, był zakorzenionym propagatorem masowych nalotów na miasta. W 1932 roku Mitchell napisał w artykule dotyczącym Japonii, że:

„Te miasta, zbudowane głównie z drewna i papieru, tworzą największe cele powietrzne, jakie świat kiedykolwiek widział”.

Zagorzałymi zwolennikami atakowania ośrodków zabudowanych byli również Cordell Hull , sekretarz stanu Roosevelta i generał George Marshall , szef sztabu armii amerykańskiej.

Wystarczy rzucić okiem na szereg czterosilnikowych ciężkich bombowców dominujących we flocie brytyjskiej i amerykańskiej: takich jak londyński Short Stirling (wprowadzony w sierpniu 1940), Handley Page Halifax (wprowadzony w listopadzie 1940) i Avro Lancaster (wprowadzony w lutym 1942); wraz z Washington’s Boeing B-17 (wprowadzony w kwietniu 1938) i B-24 Liberator (wprowadzony w marcu 1941). Samoloty te były projektowane na długo przed inwazją Niemiec na Polskę we wrześniu 1939 r., a właściwie przed atakiem Japonii na Pearl Harbor w grudniu 1941 r.

Powyższy samolot szczycił się zasięgiem lotu ponad tysiąc mil wzwyż powyżej dwóch tysięcy mil; podczas gdy najbardziej znany samolot Luftwaffe, jednosilnikowy bombowiec nurkujący Stuka, miał zasięg zaledwie 200 mil. Samoloty alianckie mogły latać daleko i szeroko, wyrządzając rozległe szkody na betonowych krajobrazach; podczas gdy nie zostały stworzone jako takie, aby celować w określone instalacje wojskowe lub obiekty wojenne.

Brytyjskie bombowce Stirling i Lancaster zostały zaprojektowane do przenoszenia ponad 6000 kilogramów (14 000 funtów) materiałów wybuchowych, w porównaniu do 700 kilogramów (1500 funtów) Stuki. Najbardziej niesławną cechą Stuki była wyjąca, melancholijna syrena, którą osobiście wymyślił Hitler, aby wyrządzić cywilom maksymalne szkody psychiczne, ale nie tyle fizyczne.

Bombardowanie z powietrza miast niemieckich i japońskich wydłużyło II wojnę światową o wiele, wiele miesięcy – podczas nalotów często oszczędzano nie tylko punkty zapalne przemysłu, ale także żołnierzy wroga. Żart o bieganiu polegał na tym, że najbezpieczniej jest z przodu.

Speer nakreślił: „Wojna w dużej mierze zostałaby rozstrzygnięta w 1943 roku”, gdyby wrogie samoloty „skoncentrowały się na ośrodkach produkcji zbrojeniowej”. Jednak w swej żądzy krwi alianccy dowódcy nie ustąpili w pragnieniu zdziesiątkowania obszarów zamieszkałych przez cywilów.

Łożyska kulkowe i magazyny paliwa w nazistowskich Niemczech, kluczowe dla różnych rodzajów uzbrojenia w jej machinie wojennej, były czasami bombardowane sporadycznie, aw większości wcale. Od wiosny 1944 r. sporadyczne naloty aliantów na przemysł łożysk kulkowych nagle ustały.

Speer zauważył , że „alianci odrzucili sukces, gdy był już w ich rękach”, podczas gdy „kredo Hitlera, że ​​niemożliwe może stać się możliwe”, wydawało się być zgodne z formą. „Znowu to wszystko wyprostujecie” – zapewnił Speer przywódca nazistowski, gdy produkcja wojenna została na krótko ograniczona, a ten ostatni zauważył: „W rzeczywistości Hitler miał rację – znowu to wyprostowaliśmy”. Produkcja zbrojeniowa pozostała silna, dając Hitlerowi nadzieję, że niemiecka zdolność do wyjścia z pozornie rozpaczliwych kłopotów może jeszcze odwrócić wojnę.

W wyniku fiksacji aliantów na obróceniu zaludnionych ośrodków w gruzy, niemal do końca wojny niemieckie konstrukcje ciężkiego pancerza i amunicji rosły. Speer ujawnił „nasze zdumienie”, gdy wróg „po raz kolejny zaprzestał ataków na przemysł łożysk kulkowych”.

Być może nie było to tak zaskakujące, jak się wydawało. 28 lipca 1942 r. Arthur „Bomber” Harris, dowódca Dowództwa Bombowego RAF, powiedział, że jego piloci bombardowali jedno niemieckie miasto po drugim, „aby uniemożliwić jej kontynuowanie wojny. To jest nasz cel; będziemy do niego dążyć nieubłaganie”.

Harris pragnął zemsty na cywilach tak bardzo, że sprzeciwił się wprowadzeniu innych samolotów – takich jak Pathfinder RAF – które mogłyby znacznie poprawić precyzję ataków powietrznych, potencjalnie przenosząc uwagę Dowództwa Bombowego na cele wojskowe. Harris obawiał się, że Pathfinder, wprowadzony jesienią 1942 roku, doprowadzi do wezwań do zaprzestania bombardowań terrorystycznych miast, które były jego specjalnością.

Harris przedstawił burzę ognia w Hamburgu w lipcu 1943 r. jako „stosunkowo humanitarną metodę”; naloty, w których zginęło dziesiątki tysięcy ludzi, głównie cywilów.

Zachodnie demokracje i „obrońcy cywilizacji” – w opozycji do faszystowskiej tyranii – stosowały najbardziej destrukcyjne i prymitywne metody w rzekomym dążeniu do szybkiego wygrania wojny.


Rozdział XVII

Błędne przekonanie o bombardowaniu terrorystycznym obszarów miejskich

Chociaż nie wspomina się o tym w oficjalnych tekstach, początki wątpliwie zatytułowanej zimnej wojny można przypisać polityce prowadzonej przez amerykańskich przywódców podczas samej II wojny światowej. Po katastrofalnej klęsce nazistowskich Niemiec pod Stalingradem na początku 1943 r. trwająca w Waszyngtonie budowa bomby atomowej została wdrożona z myślą o Sowietach.

Trzy miesiące przed lądowaniem w D-Day amerykański generał Leslie Groves , zjadliwy antykomunista, potwierdził w marcu 1944 r., że bomba atomowa była produkowana w celu „ujarzmienia Sowietów”, wówczas niezastąpionego sojusznika Zachodu.

W wieku 46 lat Groves objął dowództwo nad amerykańskim programem nuklearnym we wrześniu 1942 roku i okazał się bezwzględną, przebiegłą postacią, która posiadała ogromną władzę na swoim nowym stanowisku. Groves w rzeczywistości sprawował kontrolę nad każdym aspektem amerykańskiego projektu nuklearnego, od aspektów technicznych i naukowych, po obszary produkcji i bezpieczeństwa, wraz z wdrażaniem planów dotyczących miejsc rozmieszczenia bomb.

Niecałe sześć tygodni po atakach atomowych na Japonię, 15 września 1945 r., Pentagon sfinalizował listę: za pomocą której przedstawił strategie unicestwienia 66 sowieckich miast przy użyciu 204 bomb atomowych, które miały zostać wykonane poprzez zsynchronizowane ataki powietrzne. Ten stosunek wynosi średnio nieco ponad trzy bomby zrzucone na każde miasto.

Jednak sześć broni atomowych na sztukę zostało sklasyfikowanych w celu zniszczenia 10 największych ośrodków miejskich Sowietów, czyli łącznie 60 bomb zostanie zrzuconych na: Moskwę (stolica Rosji), Leningrad, Nowosybirsk, Kijów (stolica Ukrainy), Charków, Królewiec , Ryga (stolica Łotwy), Odessa, Ułan-Ude i Taszkent (stolica Uzbekistanu). Już samo to znacznie przyczyniłoby się do zniszczenia Związku Radzieckiego.

Jednak to był dopiero początek. Zidentyfikowano po pięć broni atomowych (w sumie 35) do likwidacji kolejnych siedmiu dużych miast w ZSRR: Stalingradu, Swierdłowsku, Wilna (stolica Litwy), Lwowa, Kazania, Woroneża i Niżnego Tagila.

Kontynuując, po cztery bomby (w sumie 28) przeznaczono na spustoszenie siedmiu bardziej znaczących obszarów miejskich: Gorki, Ałma Ata, Tallin (stolica Estonii), Rostów nad Donem, Jarosław, Iwanowo i Chimkent.

Ponadto każda z trzech bomb atomowych (łącznie 36) została przeznaczona na wyeliminowanie 12 innych godnych uwagi miast, od Tbilisi (stolica Gruzji) i Stalinska po Władywostok, Archanioł i Dniepropietrowsk.

Z tych 36 sowieckich miast, które miały zostać wysadzone w powietrze – co wymaga od trzech do sześciu bomb atomowych na miasto – 25 z nich należy do Rosji, podczas gdy pozostałe 11 miast rozciąga się na Ukrainie, w Gruzji, Estonii, Łotwie, Litwie, Uzbekistanie i Kazachstanie. Proces zagłady miał być skierowany nie tylko na Europę Wschodnią i Rosję, ale także na Azję Środkową.

Wszystkie pozostałe 30 miast ZSRR zostały zaznaczone jako potrzebujące jednej lub dwóch broni atomowych, podzielone pośrodku: 15 miast wymagających dwóch bomb na sztukę, a pozostałych 15 przeznaczonych na jedną bombę. Wśród nich jest jeszcze więcej krajów i znanych miejsc, takich jak Mińsk (stolica Białorusi), Brześć Litewski, Baku (stolica Azerbejdżanu) i Murmańsk. Zniszczenia ponownie rozprzestrzeniły się poza Europę Wschodnią i poza samą Rosję aż do Turkmenistanu, gdzie bogaty w ropę i gaz Nieftedag miał zostać trafiony jedną bronią atomową.

Kilka z powyższych miast, które Pentagon zamierzał zniszczyć, znajduje się w krajach, które od tego czasu przystąpiły do ​​NATO, organizacji wojskowej kierowanej przez Stany Zjednoczone – na przykład w Estonii, na Łotwie i Litwie, których stolice zostały wymienione jako wymagające 15 połączonych bomb atomowych . Miasto Biełostok, w Polsce będącej obecnie członkiem NATO, miało zostać uderzone dwiema broniami atomowymi. Programy te, gdyby były realizowane, spowodowałyby śmierć wielu dziesiątek milionów, znacznie przekraczając liczbę ofiar śmiertelnych podczas drugiej wojny światowej.

Co więcej, w 1945 r. niektóre ze wspomnianych sowieckich regionów miejskich leżały już w ruinie po latach okupacji hitlerowskiej, takie jak Charków, Wilno, Tallin i Rostów nad Donem. Amerykańskie ataki atomowe na te miejsca w dużej mierze dotyczyłyby wraków budynków. Związek Radziecki stracił ponad 25 milionów ludzi na rzecz armii hitlerowskich i wciąż znajdował się wewnętrznie pod koniec wojny.

Trzy tygodnie przed ukończeniem przez Grovesa planów atomowych, ankieta Gallupa z końca sierpnia 1945 roku wykazała, że ​​prawie 70% Amerykanów uważa  , że ​​stworzenie bomby atomowej było „dobrą rzeczą”, a tylko 17% uważało, że jest to „zła rzecz”. Można przypuszczać, że opinie te uległyby pewnej zmianie, gdyby opinia publiczna była świadoma tego, co dzieje się w korytarzach władzy.

Można tylko patrzeć z przerażeniem na czystą przebiegłą i zuchwałą naturę proponowanego wyburzenia 66 miast na obszarach lądowych rozciągających się na tysiące mil. W epoce przed Internetem i wygodną technologią podręczną te dogłębne fortele wymagałyby miesięcy znoju. Schematy mogły równie dobrze zacząć się formułować mniej więcej w czasie spowiedzi Grovesa z marca 1944 r. Fizykowi jądrowemu Josephowi Rotblatowi .

Groves był siłą napędową planu wypatroszenia całego radzieckiego potencjału przemysłowego i wojskowego, przy kluczowej pomocy ze strony generała dywizji Laurisa Norstada . Jednak żołnierze wysokiego szczebla nie mogą podejmować działań na tym szczeblu bez zgody elitarnych kręgów politycznych.

W konsekwencji amerykańskich programów nuklearnych datowanych na II wojnę światową rażąco i historycznie niepoprawne jest sugerowanie, że samozwańcza zimna wojna rozpoczęła się w 1947 r. – podobnie jak twierdzenia, że ​​Rosjanie byli winni wznowienia wrogich postaw i polityk . Masy były wprowadzane w błąd w tych kwestiach przez ponad siedem dekad.

Pomimo jego znaczenia, praktycznie cała zachodnia prasa głównego nurtu (i większość mediów alternatywnych) nadal ignoruje plan Pentagonu z 1945 r. dotyczący spalenia dziesiątek sowieckich miast. W izolacji pośród komercyjnych mediów brytyjska gazeta Daily Star opublikowała 8 stycznia 2018 r. raport  dotyczący amerykańskich propozycji „całkowitego wymazania Rosji z mapy” za pomocą „zapasu 466 bomb”.

Niemniej jednak suma 466 bomb nie była wtedy realistyczna, a tak wysokie szacunki bomb zostały odrzucone przez samego Grovesa jako „nadmierne” w jego ściśle tajnym memorandum do Norstad z 26 września 1945 r. Groves również nakreślił w tym samym liście, że „ To jest nie jest konieczne do całkowitego zniszczenia miasta w celu zniszczenia jego efektywności. Hiroszima nie istnieje już jako miasto, chociaż obszar całkowitego zniszczenia jest znacznie mniejszy niż całkowity”.

Jeśli chodzi o ich projekty nuklearne, Groves i Norstad mieli przed oczami najpoważniejszy problem, który doprowadziłby ich obu do wściekłości; wraz z, jak zobaczymy, prezydentem Harrym Trumanem . Pod koniec 1945 roku armia amerykańska posiadała tylko dwie bomby atomowe, a myśli o zdziesiątkowaniu ZSRR w tym momencie były mrzonką.

Gromadzenie niezbędnej broni przebiegało niezwykle powoli, nawet jak na najbogatszy naród świata. Do 30 czerwca 1946 r. zapas amerykańskich bomb atomowych wzrósł do dziewięciu. W listopadzie 1947 r. arsenał powiększył się do 13 bomb, wciąż niezwykle małych.

Siedem miesięcy wcześniej, 3 kwietnia 1947 r., prezydent Truman, który był wtajemniczony w propozycje zniszczenia ZSRR, sam został poinformowany o tym, jak znikomy był amerykański arsenał nuklearny. Truman „był zszokowany”, gdy dowiedział się, że mają tylko tuzin broni atomowej, ponieważ przypuszczał, że Pentagon zgromadził znacznie większą liczbę. Taka była tajemnica amerykańskiego programu nuklearnego, niewielu cieszyło się dogłębną znajomością faktów.

W tym samym roku 1947 Winston Churchill błagał Stylesa Bridgesa , republikańskiego senatora odwiedzającego Londyn, aby bomba atomowa została zrzucona na Kreml, „zmazując go”, tym samym czyniąc Rosję „bez kierunku” i „bardzo łatwym problemem do rozwiązania”. Churchill miał nadzieję, że Bridges przekona Trumana do przeprowadzenia tej akcji. W niedalekiej przeszłości Churchill otrzymał królewskie powitanie na Kremlu i cieszył się tam ucztą ze Stalinem w sierpniu 1942 r., zanim wrócił do Moskwy na dalsze spotkania pod koniec 1944 r. Trzy lata później Churchill życzył sobie, aby Kreml obrócił się w pył .

W międzyczasie, do 30 czerwca 1948 r., magazyn nuklearny Stanów Zjednoczonych wzrósł do 50 bomb atomowych, a stamtąd liczby poszybowały w górę – latem 1949 r. armia amerykańska ostatecznie posiadała ponad 200 bomb atomowych, zwiastując erę „mnóstwa nuklearnego”. Od tego czasu Groves został usunięty ze swojego stanowiska, a jeszcze bardziej niebezpieczne osoby, takie jak generał Curtis LeMay, stały się widoczne w amerykańskim planowaniu wojny nuklearnej.

W październiku 1949 LeMay rozszerzył plany tak, aby obejmowały 104 radzieckie strefy miejskie, które miały zostać zniszczone 220 bombami „w jednym masowym ataku”, a kolejne 72 powstrzymane jako „rezerwa do ponownego ataku”. Przydzielone 292 bomby były dostępne do czerwca 1950 roku.

Jednak rok wcześniej, w sierpniu 1949 r., globalna równowaga uległa nieodwracalnej zmianie, gdy Rosja Sowiecka z powodzeniem zdetonowała broń atomową nad poligonem doświadczalnym w północno-wschodnim Kazachstanie. Zdobycie bomby przez Sowietów przed 1950 rokiem było dla Waszyngtonu paskudnym szokiem. Okazałoby się to istotnym środkiem odstraszającym dla amerykańskich projektów nuklearnych, a Rosjanie nie mieliby wielkiego wyboru, jak tylko pójść w ich ślady i wyznaczyć obszary miejskie na Zachodzie, związane z ich własnymi planami wojny nuklearnej.

Wynalezienie przez Amerykę bomby wodorowej pod koniec 1952 r., a następnie Sowieci, radykalnie zmieniło zakres i zabójcze szacunki wojny nuklearnej. Wydaje się, że skromna bomba atomowa nie była już wystarczająco wydajna i przeszła „ulepszenie”, gdy ludzkość wykonała skok w kierunku samozniszczenia.

Nowa broń wodorowa, czyli bomba wodorowa, była setki razy potężniejsza niż jej atomowa kuzynka, a pod koniec lat pięćdziesiątych Pentagon produkował masowo bomby wodorowe. Nadszedł grudzień 1960 r. – kiedy amerykański arsenał wynosił obecnie oszałamiające 18 000 sztuk broni jądrowej – obliczono, że praktycznie każdy obywatel Związku Radzieckiego zostanie zabity, albo z powodu promienia wybuchu bomb wodorowych, albo w wyniku opadu. Jak wiadomo, znaczna część zatrucia radioaktywnego prawdopodobnie zostałaby przeniesiona przez wiatr w całej Europie, co dodatkowo dotknęłoby państwa Układu Warszawskiego i sojuszników z NATO.

Od 1950 roku Chińska Republika Ludowa została dodana do amerykańskiej listy celów nuklearnych, kraju liczącego wówczas ponad pół miliarda ludzi; ponad dwukrotnie więcej niż ludność ZSRR; podczas gdy sami Chińczycy uzyskali broń nuklearną dopiero w połowie lat sześćdziesiątych. Komunistyczne Chiny i ich miasta zostały sklasyfikowane jako zrównane z sowieckimi metropoliami, co przyniosło ogólną przewidywaną liczbę ofiar śmiertelnych do setek milionów.

Dzięki połączeniu odstraszania, wzajemnego gwarantowanego zniszczenia (MAD) i sporej dawki szczęścia nie zrealizowano tak strasznych programów podczas tego, co od ponad 70 lat określa się mianem „zimnej wojny”. Zamiast zimnego konfliktu, lata po 1945 roku zostały zorganizowane tak, aby ludzkość była świadkiem najgorętszej wojny w historii ludzkości.

Z raportów sowieckiego wywiadu Stalin wiedział już cztery lata przed Hiroszimą, że Ameryka opracowuje „bombę uranową”. Potwierdzając Rosjanom, że posiadają nową broń o niezrównanej niszczycielskiej potędze, Waszyngton miałby ponadto, zgodnie z przewidywaniami, większy wpływ na negocjacje z Sowietami w sali konferencyjnej.


Rozdział XVIII

Zimowa kontrofensywa Armii Czerwonej

Rozpoczęty osiemdziesiąt lat temu, 5 grudnia 1941 r., kontratak Armii Radzieckiej przeciwko Wehrmachtowi, głównie na przedmieściach Moskwy, był ważnym wydarzeniem drugiej wojny światowej i znaczącym wydarzeniem we współczesnej historii. Oficjalnie kontrofensywa Armii Czerwonej trwała od początku grudnia 1941 r. do 7 maja 1942 r.

Kontratak został nazwany przez Rosjan Kampanią Zimową 1941-1942 i dostarczył dowodów, zarówno dla nich samych, jak i dla obserwującego ich świata, że ​​Wehrmacht nie był niezwyciężony. Niepowodzenie operacji Barbarossa dodatkowo postawiło poważny znak zapytania, czy Niemcy w ogóle mogą wygrać wojnę.

Na szczęście Moskwa, największe i najważniejsze miasto Związku Radzieckiego, została uratowana przed nazistowską okupacją. Rozpoczęcie kontrataku przyniosło ulgę i nadzieję wielu ludziom w Europie i poza nią, którzy rozpaczali na myśl o świecie zdominowanym przez nazistów.

Jednak chociaż Armii Radzieckiej udało się odeprzeć Wehrmacht od bram Moskwy, nie była w stanie zamienić kontrofensywy w ucieczkę; co w takim przypadku najprawdopodobniej doprowadziłoby do rozpadu armii niemieckiej zimą 1941-42; a tym samym przedwczesne zakończenie wojny, przynajmniej w Europie. W końcu siły zbrojne francuskiego przywódcy wojskowego Napoleona rozpadły się w ciągu 6 miesięcy od inwazji na Rosję w czerwcu 1812 roku.

Z takich powodów rosyjski marszałek Gieorgij Żukow, najsłynniejszy dowódca II wojny światowej, bez ogródek nazwał sowiecką kontrofensywę „porażką”. Żukow napisał w swoich wspomnieniach: „Historia Wielkiej Wojny Ojczyźnianej wciąż dochodzi do ogólnie pozytywnych wniosków w sprawie zimowej ofensywy naszych wojsk, mimo braku powodzenia. Nie zgadzam się z tą oceną. Można powiedzieć, że upiększanie historii jest smutną próbą zamalowania porażki. Jeśli weźmie się pod uwagę nasze straty i wyniki, jakie osiągnęliśmy, stanie się jasne, że było to pyrrusowe zwycięstwo”. (1)

Żukow nie przesadzał; był generałem pierwszej linii, który widział, co dzieje się przed jego oczami, i był zdecydowany wyrazić swoje myśli. Jak zauważył Żukow, straty osobowe Armii Czerwonej podczas kontrofensywy były ciężkie, znacznie wyższe niż straty niemieckie w tym, co często uważa się za przełomowy triumf Związku Radzieckiego. Łącznie w ciągu trzech miesięcy stycznia, lutego i marca 1942 r. armia sowiecka straciła 620 000 ludzi (2). Dla porównania, w tym samym okresie Niemcy stracili 136 000 ludzi, znacznie mniej niż jedna czwarta ofiar rosyjskich. (3)

Doświadczony brytyjski historyk Evan Mawdsley , który w dużej mierze koncentruje się na historii Rosji, przedstawił powyższe liczby ofiar w swoim studium wojny nazistowsko-sowieckiej. Mawdsley stwierdził również, że „niemieckie straty na froncie wschodnim w ciągu trzech i ćwierć miesiąca do końca września 1941 r. Okres czerwiec-wrzesień. Straty wojsk sowieckich do końca września 1941 r. oszacowano na co najmniej 2 050 000”. (4)

Józef Stalin powiedział wkrótce po klęsce Wehrmachtu nad Francją w czerwcu 1940 r.: „bylibyśmy w stanie stawić czoła Niemcom na równych zasadach dopiero w 1943 r.” (5). Ta prognoza była dalekowzroczna i trafna. Armia Czerwona „wykazała wielki postęp dopiero podczas operacji Bagration na Białorusi w czerwcu 1944 r.”, podkreślił Mawdsley. (6)

Stalin nie wspomina, dlaczego Armia Czerwona podążała za Wehrmachtem na taką odległość na początku lat czterdziestych; i biorąc pod uwagę, że był odpowiedzialny za ZSRR, znacznie dłużej niż Adolf Hitler był u władzy w Niemczech.

Niedociągnięcia sowieckiej armii przynajmniej częściowo wynikały, jak powiedział po wojnie marszałek Żukow, z „ogromnych szkód, jakie Stalin wyrządził krajowi masakrą najwyższych szczebli dowództwa armii” (7).

Opinia Żukowa jest poparta przez innych, takich jak Leopold Trepper, czołowy sowiecki agent wywiadu i bojownik antynazistowskiego ruchu oporu, który napisał, że podczas czystek „Armia Czerwona, wykrwawiona do białości, prawie nie była teraz armią i nie byłaby znowu od lat”. (8)

W międzyczasie, gdy sowiecka kontrofensywa rozpoczęła się, Armia Czerwona, między grudniem 1941 a marcem 1942 , miała otrzymać 117 nowych dywizji, aby wzmocnić swoje szeregi. Główna siła przeciwna, Grupa Armii Niemieckiej Centrum, została w tym czasie uzupełniona skromnymi 9 dywizjami. (9)

Do 26 listopada 1941 r. Niemcy ponieśli 743 112 ofiar, nie licząc chorych i odmrożonych – a pod koniec lutego 1942 r. Łączne straty niemieckie na froncie wschodnim wyniosły 1 005 636 ludzi; odpowiada to około 31% pierwotnych niemieckich sił inwazyjnych, według uczonego wojskowego Donalda J. Goodspeeda, który dostarczył te różne statystyki (10). Dla porównania, Armia Radziecka poniosła około 5,5 miliona ofiar wczesną wiosną 1942 roku. 

Hitler przywiązywał ogromną wagę do milionów ofiar, jakie jego dywizje zadały Armii Czerwonej (11). Pod koniec lutego 1942 roku znów był przekonany o ostatecznym zwycięstwie. Jowialny Hitler oświadczył swoim bliskim współpracownikom w centrali Wolfsschanze: „Niedziela będzie 1 marca. Chłopcy, nie wyobrażacie sobie, co to dla mnie znaczy – jak bardzo ostatnie trzy miesiące wyczerpały moje siły, przetestowały moją odporność nerwową”. (12)

W grudniu 1941 roku iw nadchodzących miesiącach wielu niemieckich dowódców w różnym stopniu nadal wierzyło w zwycięstwo. Goodspeed zauważył, że hierarchia Wehrmachtu „uzasadniła, że ​​wciąż byli lepszymi żołnierzami letnimi niż Rosjanie i dlatego powinni walczyć latem”, aby „zbudować swoje rozbite armie na kolejną wielką wyprawę w 1942 roku”. (13)

Zaufanie Hitlera i generałów okazałoby się nie na miejscu. Sowieci mogli sobie pozwolić na znacznie większe straty osobowe niż Niemcy i nie powinno to być żadną niespodzianką. Populacja Związku Radzieckiego w 1941 roku wynosiła około 193 milionów, czyli około 80 milionów więcej niż ludność III Rzeszy. Sowiecka wielka strategia kontrataku wymagała ataku wzdłuż szerokiego frontu o szerokości 800 mil, od Leningradu na północy po Półwysep Krymski na południu (14). Jego celem było zadanie szeregu ciosów, które poważnie osłabiłyby Niemców i ich sojuszników z Osi, powodując szybki upadek wroga, a przynajmniej tak przewidywano.

Strategia ta została sformułowana przy decydującym udziale Stalina we współpracy z Naczelnym Dowództwem (Stawka). Żukow zdecydowanie nie zgadzał się ze strategicznym projektem kontrofensywy. W swoich wspomnieniach Żukow napisał, że jako jedyny „odważył się wyrazić krytykę” planu wobec Stalina i Stawki. (15)

Do kontrataku Żukow wolał zgromadzić swoje siły i skierować je w miażdżącym pchnięciu przez środek „przeciwko środkowi ciężkości wroga”. Ta strategia mogła równie dobrze zadać ciężki cios, po którym Niemcy mieliby trudności z odzyskaniem sił. Zamiast tego, wraz z rozproszeniem sowieckich dywizji na rozszerzonym froncie, siła uderzenia została osłabiona. Żukow czuł, że brakuje mu sił niezbędnych do osiągnięcia swoich celów.

Mawdsley zdał sobie sprawę z rosyjskiej strategii kontrofensywy: „Stawka popełnił ten sam błąd, co Hitler i jego naczelne dowództwo w 1941 roku, zakładając, że wróg jest wyczerpany i rozbity. Próbował także, podobnie jak Niemcy w operacji Barbarossa, atakować wszędzie. Zdaniem Żukowa znacznie rozsądniej byłoby skoncentrować środki i dotrzeć do linii Staraja Russa–Wielkie Łuki–Witebsk–Smoleńsk–Briańsk”. (16)

Ulubiona linia uderzeniowa Żukowa miała szerokość 350 mil, w przeciwieństwie do 800 mil, które preferował Stalin. Pomimo obaw Żukowa co do sowieckiej strategii, jego wciąż znacząca rola w kontrataku zaczęła się imponująco od 6 grudnia 1941 r. Żukow znalazł się w opozycji do jednego z najwybitniejszych generałów Wehrmachtu, Heinza Guderiana, dowodzącego 2. Armią Pancerną.

Po obu stronach doszło do ciężkiego rozlewu krwi, ale dywizje Żukowa zwyciężyły nad dywizjami Guderiana, zmuszając tego ostatniego do odwrotu na ponad 50 mil ziemi (17). Reputacja Żukowa, już teraz wysoka w Związku Radzieckim, została zasłużenie jeszcze bardziej wzmocniona.

Angielski historyk Chris Bellamy ujawnił, jak Żukow wyjaśnił w dyrektywie z 13 grudnia 1941 r., że wojska radzieckie powinny zmusić wroga do odwrotu 130 do 160 kilometrów (80 do 100 mil) na zachód od Moskwy (18). Kiedy to zostało osiągnięte, Żukow kontynuował, że Armia Czerwona powinna „spędzić resztę zimy na wypieraniu Niemców o kolejne 150 kilometrów (93 mil) mniej więcej do linii na wschód od Smoleńska [230 mil na zachód od Moskwy], z której mieli wystrzelił Typhoon na początku października”. (19)

Ograniczone ambicje Żukowa dotyczące kontrofensywy były realistyczne, ale nawet wtedy byłyby daleko za krótkie. Żukow gorzko skarżył się, że wiele sowieckich jednostek w innych miejscach było słabo dowodzonych i „ciągle próbowały atakować Niemców od frontu, zamiast być sprytnym i omijać boki”. (20)

Mawdsley napisał: „W rzeczywistości Armia Czerwona była zimą 1941-42 bardzo słabym instrumentem, obsadzonym przez niewyszkolonych poborowych i słabo wyposażonym. W styczniu 1942 r. cała Armia Czerwona miała tylko 600 czołgów ciężkich i 800 czołgów średnich oraz 6300 czołgów lekkich; natomiast liczba ze stycznia 1943 r. wynosiła 2000 ciężkich [czołgów], nie mniej niż 7600 średnich i 11 000 lekkich”. (21)

Hitler był świadomy, że Wielka Armia Napoleona rozwiązała się w całkowitym odwrocie 129 lat wcześniej (22). Niezrażeni tym, w obliczu sowieckich kontrataków, niektórzy wyżsi dowódcy niemieccy chcieli wycofać się daleko na zachód od Moskwy, nad Berezynę lub Niemen (ciągnący się przez Białoruś i Litwę).

Taki odwrót w połowie grudnia, przez sięgający do pasa śnieg, mógł zakończyć się zniszczeniem armii niemieckiej. Co najmniej ogromne ilości artylerii i innego sprzętu niewątpliwie zostałyby utracone – i to podczas sezonu, który „okazał się jedną z najsurowszych zim w historii” – czytamy w badaniu opublikowanym w Biuletynie Amerykańskiego Towarzystwa Meteorologicznego. (23)

Do 20 lutego 1942 r. Niemcy ponieśli 112 627 ofiar odmrożeń (24). Problem ten nie dotknął Rosjan w takim samym stopniu; ponieważ ci drudzy byli ciepło ubrani i mieli tuż za sobą działającą sieć kolejową, podczas gdy byli przyzwyczajeni do walki w warunkach zimowych. Stalin powiedział po tym, jak Sowieci ostatecznie pokonali Finlandię w marcu 1940 r.: „To nieprawda, że ​​zdolności bojowe armii zmniejszają się zimą… Jesteśmy krajem północnym”. (25)

W połowie grudnia 1941 r. Hitler wydał stanowczy rozkaz. Domagał się, aby oficerowie niemieccy stąd zmuszali podległych im żołnierzy do utrzymania pozycji za wszelką cenę. Hitler kontynuował, że wojska niemieckie w terenie powinny ignorować niebezpieczeństwo, gdy siły wroga „przełamią się na flankach lub z tyłu. Tylko w ten sposób można zyskać niezbędny czas na sprowadzenie zamówionych przeze mnie posiłków z Niemiec i Zachodu”. (26)

Hitler wcześniej śmiertelnie ingerował w niemieckie planowanie strategiczne, w szczególności odkładając natarcie na Moskwę o sześć tygodni w sierpniu 1941 r .; ale jego rozkaz trzymania za wszelką cenę był najprawdopodobniej właściwą decyzją i mógł uratować Wehrmacht tamtej zimy. (27)

Niemcy roztropnie nie próbowali utrzymać ciągłej linii od Leningradu do Krymu. Hitler i niemieckie Naczelne Dowództwo (OHK) zgodzili się na wdrożenie szeregu umocnień, zwanych „jeżami” (28). Te ufortyfikowane pozycje były często wznoszone obok dużych niemieckich składów zaopatrzenia, położonych z północy na południe, w takich obszarach miejskich pod okupacją nazistowską, jak Szlisselburg , Nowogród , Rżew , Wiazma , Briańsk i Charków itp. Następnie obok głównych twierdz budowano pomocnicze umocnienia.

Rzeczywistość na ziemi była bardziej skomplikowana; niemieckie jeże były czasami tworzone w odpowiedzi na taktyczne sukcesy lokalnych sowietów, a nie po prostu z woli Niemców (29). Przełomy żołnierzy rosyjskich na flankach zostały uznane przez dowódców Wehrmachtu za dopuszczalne, ponieważ każda sowiecka dywizja, która posunęła się za daleko, groziła odcięciem i uwięzieniem za liniami niemieckimi.

Na początku stycznia 1942 r. Stalin doszedł do wniosku, że całkowite zwycięstwo nad nazistami może nastąpić jeszcze w tym roku. 10 stycznia Stalin wysłał do swoich generałów dyrektywę, w której nakreślał: „Naszym zadaniem nie jest dawanie Niemcom chwili wytchnienia, popychanie ich bez zatrzymania na zachód, zmuszanie ich do wyczerpania rezerw przed wiosną, kiedy będziemy mieli świeże, duże rezerwy, podczas gdy Niemcy nie będą już mieli rezerw; zapewni to całkowitą klęskę sił nazistowskich w 1942 roku”. (30)

Jak pokazały wydarzenia, takie dyrektywy były zbyt ambitne i nie doceniały odporności Wehrmachtu. Mawdsley napisał: „Strategia Stalina ze stycznia 1942 r., polegająca na wyczerpaniu niemieckich rezerw przed wiosną, nie zadziałała… W rzeczywistości jednak na znacznej części frontu Niemcy byli w stanie utrzymać terytorium, do którego dotarli na początku grudnia 1941 r. Nawet w Rostów i Moskwę musieli wycofać się tylko o 50 do 150 mil. Nadal byli bardzo głęboko na terytorium sowieckim. Na północy iw centrum utrzymali tę linię do końca 1943 roku”. (31)

Co ciekawe, do maja 1944 r. Grupa Armii Niemieckiej „Środek” nadal znajdowała się zaledwie 290 mil od Moskwy w najbliższym punkcie; mając na uwadze, że wczesnym latem 1944 r. siły radzieckie znajdowały się 550 mil od Berlina (32).

Notatki

1 Evan Mawdsley, Grom na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007) s. 1 127

2 Tamże, s. 147

3 Tamże.

4 Tamże, s. 85-86

5 Robert Service, Stalin: A Biography (Pan; wydanie przedruki, 16.04.2010) s. 406

6 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 148

7 Andriej Gromyko, Wspomnienia: od Stalina do Gorbaczowa (Arrow Books Limited, 1.01.1989) s. 216

8 Leopold Trepper, The Great Game: Memoirs of a Master Spy (Michael Joseph Ltd; wydanie pierwsze, 1 maja 1977) s. 67

9 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985) s. 407

10 Tamże.

11 Mawdsley, Grzmoty na wschodzie, s. 110

12 Adolf Hitler, Rozmowy przy stole Hitlera, nowa przedmowa Gerharda L. Weinberga (Enigma Books, 30 kwietnia 2008) s. 257

13 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 405

14 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 120

15 Tamże.

16 Tamże, s. 128

17 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 404

18 Chris Bellamy, Absolute War: Soviet Russia in the Second World War (Pan; wydanie z Rynku Głównego, 21.08.2009) s. 332

19 Tamże.

20 Tamże, s. 331

21 Mawdsley, Grzmoty na wschodzie, s. 148

22 Tamże, s. 119

23 J. Neumann i H. Flohn, Wielkie wydarzenia historyczne, na które pogoda znacząco wpłynęła: część 8, Wojna Niemiec ze Związkiem Radzieckim, 1941–45. Długoterminowe prognozy pogody na lata 1941–42 i badania klimatologiczne, Biuletyn Amerykańskiego Towarzystwa Meteorologicznego ,  Jstor

24 John Toland, Adolf Hitler: The Definitive Biography (Bantam Doubleday Dell Publishing Group, 3 lutego 2007) Część 8, Czwarty jeździec

25 Mawdsley, Grom na Wschodzie, s. 107-108

26 Tamże, s. 121

27 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 405-406

28 Tamże, s. 406

29 Tamże, s. 407

30 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 (Yale University Press; wydanie 1, 14 listopada 2006) s. 30. 116

31 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 147

32 Samuel W. Mitcham Jr., Hitler’s Feldmarszałkowie i ich bitwy (Guild Publishers, 1988) s. 274 


Rozdział XIX

Kampania zimowa Armii Czerwonej. część druga

Sześć tygodni po kontrofensywie Armii Radzieckiej, 15 stycznia 1942 r. Adolf Hitler ostatecznie zgodził się, że Grupa Armii Niemieckiej Centrum może dokonać stopniowego, bojowego wycofania się na prostszą i krótszą linię nieco dalej na zachód od Moskwy.

Hierarchia nazistowska miała nadzieję, że wzmocni to pozycję obronną Wehrmachtu i umożliwi mu odparcie ciągłych sowieckich kontrataków; w celu odtworzenia sił niemieckich do kolejnej wielkiej ofensywy latem 1942 r.

Hitler przypisał niepowodzenie swojej kampanii 1941 mającej na celu zniszczenie ZSRR w dużej mierze z powodu „zaskakująco wczesnego wybuchu ostrej zimy na Wschodzie” (1). Nie wspomniał o kluczowych błędach popełnionych przez siebie i dowództwo w związku z wielką strategią, ani też nie przyznał Sowietom, że pokazali się mocniej, niż oczekiwali naziści.

Niemniej jednak rosyjska zima 1941-42 była znacznie zimniejsza i dłuższa niż zwykle i rzeczywiście była „jedną z najsurowszych zim w historii”, jak zauważono w artykule, którego współautorem byli wybitni klimatolodzy (Jehuda Neumann i Hermann Flohn) z Biuletyn Amerykańskiego Towarzystwa Meteorologicznego. (2)

Tabela sporządzona w tym badaniu ujawnia, że ​​temperatura wokół Moskwy w listopadzie 1941 roku była średnio o 6,8 stopnia Celsjusza niższa niż w listopadzie 1940 roku (3). W grudniu 1941 r. temperatura w Moskwie była o 5,2 stopnia Celsjusza niższa niż 12 miesięcy wcześniej; aw styczniu 1942 r. było o 6 stopni zimniej niż w styczniu 1941 r. Nawet marzec 1942 r. był znacznie zimniejszy niż marzec 1941 r., pokazując średnio o 3,6 stopnia niższą temperaturę, a termometr wciąż znacznie poniżej zera.

Mapa sowieckiej kontrofensywy zimowej 1941–1942. (licencjonowany w domenie publicznej)

Te znacznie niższe niż typowe temperatury są podobnie odzwierciedlone w nagraniach zamieszczonych w Leningradzie, drugim co do wielkości mieście Rosji Sowieckiej (4). Jednak przerażająca pogoda nie była głównym powodem wykolejenia operacji Barbarossa. Niemcy byli pod presją czasu i nie byli w stanie osiągnąć swoich celów, głównie z powodu strategicznych błędów popełnionych przez niemieckie dowództwo; takie jak rozciągnięcie sił na zbyt szerokim froncie 22 czerwca 1941 r. i dwa miesiące później, kiedy Hitler z własnej inicjatywy opóźnił natarcie na Moskwę. Blitzkrieg zwolnił w dużej mierze z tego powodu.

Autor wojskowy Donald J. Goodspeed napisał:

„Niemieckie naczelne dowództwo próbowało zbyt wielu rzeczy w tym samym czasie. Zlekceważył główny aksjomat jednego celu [zajęcie Moskwy]”. (5)

Biorąc pod uwagę, że pod koniec 1941 roku Niemcy byli głęboko w zachodnim Związku Radzieckim, że nie otrzymali wystarczającej ciepłej odzieży, mieli problemy z logistyką i zaopatrzeniem oraz prawie nie otrzymali nowych dywizji bojowych, ich występ tej zimy był dość niesamowity. W sumie w ciągu trzech miesięcy od stycznia do marca 1942 r. Wehrmacht zadał Armii Czerwonej 620 000 ofiar, według brytyjskiego uczonego Evana Mawdsleya; Niemcy w tym samym okresie stracili 136 000 ludzi, co odpowiada 22% sowieckich strat personalnych. (6)

To ciągła niemiecka zdolność do zadawania Sowietom ciężkich strat zapewniła Hitlerowi i jego dowództwu wojskowemu pewność, że wyjdą zwycięsko z wojny, zwłaszcza w miarę postępu zimy i umocnienia pozycji Wehrmachtu. Goodspeed stwierdził,

„Nie można odmówić podziwu niemieckiemu wyczynowi tej strasznej zimy, wyczynowi o wiele bardziej znaczącemu niż wszystkie poprzednie niemieckie zwycięstwa. Nie można odmówić podziwu, ale jest to nieskończenie smutne, że wezwano ludzi do tak dzielnej walki w tak złej sprawie”. (7)

29 stycznia 1942 r. generał Gieorgij Żukow , najwyższy dowódca Sowietów, skarżył się, że do tej pory stracił 276 000 żołnierzy w walkach zimowych i otrzymał zaledwie 100 000 posiłków (8). W swoich wspomnieniach Żukow bezceremonialnie nazwał rosyjską kontrofensywę „pirrusowym zwycięstwem”; skrytykował fakt, że kontratak jest często postrzegany jako sowiecki triumf, nazywając go „upiększaniem historii” i „smutną próbą zamalowania porażki” (9). Powyższe liczby ofiar potwierdzają argumenty Żukowa.

Chociaż lamenty Żukowa z powodu niewystarczającej liczby zastępców również wydają się uzasadnione, w ciągu trzech miesięcy od grudnia 1941 r. Armia Radziecka została wzmocniona 117 nowymi dywizjami, co stanowi bardzo dużą liczbę (10). Czołowe siły wroga, Grupa Armii Niemieckiej Centrum, otrzymały od grudnia 1941 do marca 1942 tylko 9 świeżych dywizji.

Hitler z ulgą zauważył, że powolna emerytura Niemców w połowie stycznia 1942 r. została pomyślnie wdrożona. W tym procesie Wehrmacht poniósł znaczne straty w ludziach i materiale. Do 31 stycznia 1942 r. łączne straty niemieckie na froncie wschodnim wyniosły 918 000, co stanowiło 28,7% pierwotnych niemieckich sił inwazyjnych z czerwca 1941 r. (11)

Dla porównania, armia radziecka pod koniec 1941 roku poniosła prawie pięć milionów ofiar (12); to zdecydowana większość stanu osobowego Armii Czerwonej w połowie 1941 roku. W międzyczasie zatrzymanie niemieckiego natarcia tchnęło nowe życie w antyfaszystowską działalność partyzancką, zwłaszcza w Jugosławii i Grecji. Siły ruchu oporu pomogły związać kilka niemieckich dywizji. Wehrmacht nie miał takich trudności ze strony krajów Europy Zachodniej pod rządami nazistów. Na przykład Francuzi wysłali kontyngent do walki u boku Niemców z Rosją Sowiecką. (13)

W nieoczekiwanym zbiegu okoliczności pozytywny wynik stanowczej dyrektywy Hitlera z połowy grudnia 1941 r., w której nakazał niemieckim dowódcom rozmieścić dynamit i inne materiały wybuchowe w celu wysadzenia ziejących dziur w zamarzniętej ziemi (14), które miały być użyte do obrony twierdze zwane „jeżami” – w połączeniu z udaną akcją z 15 stycznia 1942 r., jak się wydaje, wzmocniły status Hitlera jako Naczelnego Dowódcy Armii Niemieckiej.

Mawdsley przyznał,

„Hitler wyszedł lepiej z tych zimowych bitew niż Stalin, przynajmniej w swoich własnych warunkach krótkoterminowych. Polityka „standartu” uratowała mu front wschodni. Jak na ironię, katastrofa pod Moskwą prawdopodobnie poprawiła na krótką metę jego reputację (i samoocenę) jako przywódcy wojennego, choć w inny sposób niż kampania we Francji w 1940 roku. Mógł twierdzić, że uratował armię niemiecką przed jej własnymi błędami”. (15)

19 grudnia 1941 r. Hitler mianował się Naczelnym Wodzem, zastępując feldmarszałka Walthera von Brauchitscha . Ten ostatni złożył rezygnację z powodu kłopotów z sercem i pogarszającej się sytuacji na Wschodzie. Hitler nalegał, aby

„Każdy może wydać kilka rozkazów taktycznych. Zadaniem Naczelnego Wodza jest wychowanie armii w duchu narodowego socjalizmu. Nie znam żadnego generała w armii, który mógłby to zrobić tak, jak ja chcę”. (16)

Wyznaczenie Hitlera jako wodza nazistowskich Niemiec wcale nie było złą wiadomością dla Rosjan. Mając ograniczone doświadczenie wojskowe, Hitler musiał popełnić błędy w nadchodzącym czasie. W rzeczywistości nazistowski przywódca był de facto Naczelnym Wodzem przez wiele miesięcy przed grudniem 1941 roku.

10 stycznia 1942 r. Józef Stalin poinformował swoich generałów w dyrektywie, że spodziewa się „całkowitej klęski sił nazistowskich w 1942 r.” (17). Hasło pierwszomajowe Armii Czerwonej głosiło: „W 1942 roku osiągniemy decydującą klęskę sił niemiecko-faszystowskich”. Kierownictwo sowieckie nadal twierdziło, że cel ten jest osiągalny „co najmniej do końca czerwca 1942 r.”, napisał Mawdsley (18); pomimo faktu, że do tego czasu Niemcy znajdowali się setki mil głębiej na terytorium Rosji niż Wielka Armia Napoleona w 1812 roku.

Jednak w przeciwieństwie do Hitlera Stalin miał rozległe doświadczenie na najwyższych szczeblach wojskowych, co zapewniło mu dobrą pozycję w czasie trwania wojny. Angielski historyk Geoffrey Roberts zdał sobie sprawę,

„Stalin nie był generałem, ale miał doświadczenie w dowództwie w terenie iw służbie w strefie działań bojowych, chociaż nie na linii frontu. Podczas wojny domowej w Rosji pełnił funkcję komisarza politycznego, przedstawiciela komitetu centralnego partii komunistycznej, odpowiedzialnego za zabezpieczenie i utrzymanie zaopatrzenia Armii Czerwonej, co wiązało się z podejmowaniem decyzji wojskowych na wysokim szczeblu”. (19)

W styczniu 1942 r. Kreml próbował zadać nazistom śmiertelny cios, wykonując gigantyczny ruch szczypcami wokół rosyjskich miast Rżew i Wiazma. Takie posunięcie, gdyby się powiodło, doprowadziłoby do okrążenia i zniszczenia największej niemieckiej siły, Grupy Armii Centrum. Gdyby Sowietom udało się to osiągnąć, wojna byłaby praktycznie zakończona (20). Częściowo z powodu rosyjskiego planu Hitler niechętnie nakazał stopniowe wycofywanie się 15 stycznia.

Sowieci odbili już rosyjskie miasto Kalinin (Twer) 16 grudnia 1941 r., 100 mil na północny zachód od Moskwy, a następnie 26 grudnia umocnienie w Kałudze, w podobnej odległości na południowy zachód od Moskwy. Gdy Kalinin i Kaługa wróciły w ręce sowieckie, Stalin i Naczelne Dowództwo (Stawka) przeprowadzili teraz manewr osłaniający dalej na zachód, skupiając się na Rżewie i Wiazmie. Miasta te leżą nieco ponad 130 mil na zachód od Moskwy.

Centrum Grupy Armii nie było przeznaczone do okrążenia i zniszczenia. W zaciekłych walkach Niemcy trzymali się Rżewa. Ich potężny dowódca, Walter Model , przeprowadzał ciągłe i energiczne ataki na nadciągające wojska radzieckie. Mawdsley napisał,

„Generał Walter Model został wyznaczony do przejęcia 9 Armii na północnym zboczu niemieckich pozycji… Oficer o niezwykłych zdolnościach, Model rozpoczął błyskawiczną karierę i ugruntował swoją pozycję najlepszego specjalisty ds. obrony armii niemieckiej, „strażaka” Hitlera. ” (21)

Hitler wielokrotnie opisywał Modela jako „zbawiciela frontu wschodniego”. Za udaną akcję pod Rżewem Führer osobiście odznaczył Modela Krzyżem Kawalerskim z Liśćmi Dębu 1 lutego 1942 r. I awansował go do stopnia generała pułkownika (22). Model, któremu Hitler ufał ponadto ze względu na jego pronazistowskie stanowisko, był jedynym dowódcą, który mógł przekonać Hitlera do usankcjonowania odwrotów, osłodzonych polityką „tarczy i miecza”.

Poprzez ten fortel Model zasugerowałby wycofanie się Hitlerowi, a generał podkreśliłby, że po nim nastąpi śmiały kontratak, w którym utracone terytorium zostanie szybko odzyskane, a przynajmniej tak mieli nadzieję. Niemieckie sztaby wojskowe były często zdumione, widząc, jak polityka Tarczy i Miecza Modela szybko przekonała Hitlera do zezwolenia na tymczasowe odwroty (23). Inni generałowie ryzykowali, że zostaną zwolnieni za takie propozycje.

W połowie stycznia 1942 r. radziecka 29. i 39. armia ominęła Rżew i ruszyła na południowy zachód w kierunku Wiazmy. Jeszcze dalej na południe dywizje generała Żukowa zbliżyły się do Vyazmy. Mimo tych gróźb Wiazma pozostawała pod okupacją nazistowską, a 29. i 39. armia radziecka została odcięta za liniami niemieckimi, gdy generał Model zamknął lukę w Rzewie (24). Rosyjskie natarcie zostało zatrzymane, a szczypce nigdy się nie zamknęły.

Rosyjska próba pokonania niemieckiej 9 Armii została zatrzymana przed Witebskiem, w północno-wschodniej Białorusi. Na południe od Leningradu sowiecka ofensywa wzdłuż rzeki Wołchow nie osiągnęła swoich celów i doprowadziła do unicestwienia sowieckiej 2 Armii Szturmowej (25). 8 lutego 1942 r. sześć dywizji niemieckich zostało otoczonych przez Rosjan w miejscowości Demiańsk, 235 mil na północny zachód od Moskwy (26). Okrążeni Niemcy walczyli dalej, a ich przetrwanie było możliwe dzięki dostawom żywności i lekarstw wysyłanych z powietrza przez Luftwaffe.

Pod koniec stycznia 1942 r. w rosyjskim mieście Chołm, około 200 mil na południe od Leningradu, pod koniec stycznia 1942 r. otoczono wojska niemieckie i jednostki policyjne, gdy sowieckie 33. Nad tym miastem oblężeni Niemcy zostali również wzmocnieni zrzutami powietrznymi Luftwaffe. Trzymali się Chołmu pomimo powtarzających się ataków sowieckich, ciężkich ofiar i nagłego wzrostu tyfusu plamistego, śmiertelnej choroby bakteryjnej. (27)

Powodzenie manewrów Luftwaffe w Demiańsku i Chołmie mogło zapewnić Hitlera następnej zimy, że możliwe będzie zabezpieczenie niemieckiej 6 Armii uwięzionej pod Stalingradem (28). Z pewnością operacje Demiańsk i Chełm dały wiarę szefowi lotnictwa nazistowskiego Hermannowi Göringowi , który był podniesiony na duchu obecnością tu Luftwaffe. Później Göring był optymistą, że to samo przedsięwzięcie będzie możliwe pod Stalingradem, dopóki 6. Armia nie zostanie zwolniona.

Nie dowiodło tego, ponieważ niemieckie lotniska znajdowały się dalej od Stalingradu niż w Demiańsku i Chołmie. 6. Armia była również wielokrotnie większa i trzeba by było nakarmić więcej gęb, aby ją utrzymać.

Spodziewano się wybuchu tyfusu późną zimą, podobnie jak Niemców w kotle chełmskim. Takie zdarzenia trafnie przewidział sojusznik Hitlera, rumuński autokrata marszałek Ion Antonescu, który powiedział 13 listopada 1941 r.: „Z mojego doświadczenia wynika, że ​​tyfus plamisty wybucha w lutym. Do tego czasu musimy się zorganizować. Trzeba ograniczyć obszar zachorowań, wysłać pociągi do kąpieli i odwszawiania, bo inaczej będziemy mieli epidemię na szeroką skalę w lutym… Katastrofa przyjdzie w lutym, kiedy człowiek jest osłabiony przez zimę, bo się nie nakarmił odpowiednio”. (29)

W południowo-zachodnim ZSRR 31 grudnia 1941 r. radziecka 302. Dywizja Strzelców Górskich pod dowództwem płk. Michaiła K. Zubkowa wyzwoliła miasto Kercz na wschodnim Krymie. Ponad cztery miesiące później Kercz miał zostać ponownie zajęty przez Niemców 14 maja 1942 r. Na dalekim południu Krymu niemiecka 11 Armia generała Ericha von Mansteina „zajęła brzeg Morza Czarnego”, a Niemcy mieli „dostęp do pszenicy spichlerzy Ukrainy” – pisał Leopold Trepper, najwyższy rangą agent wywiadu antyhitlerowskiego. (30)

Siły Mansteina nadal tkwiły pod Sewastopolem, największym miastem Krymu, które stawiało heroiczny opór. Sewastopol miał paść ofiarą najeźdźców dopiero w środku lata (31). Najbardziej obiecująca operacja rosyjska miała miejsce w pobliżu Charkowa, czwartego co do wielkości miasta ZSRR, które 24 października 1941 r. zostało zdobyte przez niemiecką 6. Armię.

W połowie stycznia 1942 r. Sowieci przeprowadzili podwójne ataki wokół Charkowa (32). Niemcom udało się zatrzymać północną armię radziecką w Biełgorodzie, 45 mil na północ od Charkowa; ale Rosjanie stworzyli głęboki klin w niemieckich liniach w pobliżu Izyum, około 70 mil na południowy wschód od Charkowa. Dopiero po dłuższych walkach Wehrmacht był w stanie przywrócić sytuację i uniemożliwić Armii Czerwonej posuwanie się na południe na Charków, prawdopodobnie odbierając miasto.

Notatki

1 J. Neumann i H. Flohn, Wielkie wydarzenia historyczne, na które pogoda znacząco wpłynęła: część 8, wojna Niemiec ze Związkiem Radzieckim, 1941–45. Długookresowe prognozy pogody na lata 1941–42 i badania klimatologiczne, czerwiec 1987, Jstor , s. 7 z 11 

2 Tamże, s. 1 z 11

3 Tamże, s. 4 z 11

4 Tamże.

5 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985) s. 403

6 Evan Mawdsley, Grom na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23.02.2007) s. 6 147

7 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 405

8 Mawdsley, Grzmot na Wschodzie, s. 128

9 Tamże, s. 127

10 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 407

11 Jacques R. Pauwels, Mit dobrej wojny: Ameryka w czasie drugiej wojny światowej, przeł. 73

12 Ian Johnson, 75-letni Stalingrad, punkt zwrotny II wojny światowej w Europie, Origins: Current Events in Historical Perspective,  15 sierpnia 2017

13 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 407

14 Chris Bellamy, Absolute War: Soviet Russia in the Second World War (Pan; wydanie z Rynku Głównego, 21.08.2009) s. 447

15 Mawdsley, Grzmoty na Wschodzie, s. 148

16 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 406

17 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 (Yale University Press; wydanie 1, 14 listopada 2006) s. 116

18 Mawdsley, Grom na Wschodzie, s. 118-119

19 Roberts, Wojny stalinowskie, s. 12

20 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 407

21 Mawdsley, Grzmoty na wschodzie, s. 123

22 C. Peter Chen, „Walter Model”, baza danych II wojny światowej,  kwiecień 2007

23 Samuel W. Mitcham Jr., Hitler’s Feldmarszałkowie i ich bitwy (Guild Publishers, 1988) s. 319

24 Bellamy, Absolute War: Sowiecka Rosja w czasie II wojny światowej, s. 347

25 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 408

26 Tamże.

27 Tamże.

28 Tamże.

29 Dennis Deletant, Zapomniany sojusznik Hitlera: Ion Antonescu i jego reżim, Rumunia 1940–1944 (Palgrave Macmillan; wydanie 2006, 12 kwietnia 2006) s. 176

30 Leopold Trepper, The Great Game: Memoirs of a Master Spy (Michael Joseph Ltd; wydanie pierwsze, 1 maja 1977), s. 30. 132

31 C. Peter Chen, „Bitwa o Sewastopol, 30 października 1941 – 4 lipca 1942”, World War II Database,  styczeń 2008

32 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 408


Rozdział XX

Wojna nazistowsko-sowiecka skazana na długą wojnę

Podczas walk w sowieckiej kampanii zimowej, w połowie lutego 1942 r., armia niemiecka odzyskała równowagę, gdy sytuacja najeźdźców ustabilizowała się. Na froncie wschodnim Niemcy byli w stanie utrzymać większość terytorium, które zajęli na początku grudnia 1941 r.

W rosyjskich miastach Rostów nad Donem i Moskwa, gdzie Niemcy otrzymali jedne z najcięższych trafień zimowej kontrofensywy Armii Radzieckiej, Wehrmacht cofnął się zaledwie o 50 do 150 mil (1). Niemcy uniknęli katastrofy, która dotknęła siły inwazyjne Napoleona podczas ataku na Rosję w 1812 roku.

Grande Armée nie przetrwała pierwszej zimy na rosyjskim terenie, ponosząc całkowitą klęskę w grudniu 1812 roku. Niemcy przetrwali 3 zimy walk na rosyjskiej ziemi, co było niezwykłym wyczynem zbrojnym. W maju 1944 roku Niemcy znajdowali się w najbliższym punkcie 290 mil od Moskwy, podczas gdy Sowieci byli wówczas 550 mil od Berlina. Na przykład rosyjskie miasto Psków, 160 mil na południe od Leningradu, zostało wyzwolone przez Armię Czerwoną dopiero 23 lipca 1944 r. (2)

Analityk wojskowy Donald J. Goodspeed napisał, że niemieckie osiągnięcia zimą 1941-42 okazały się „dużo bardziej znaczące niż wszystkie poprzednie niemieckie zwycięstwa” (3). Stało się tak, ponieważ Wehrmacht zapobiegł załamaniu się frontu, zapewniając, że druga wojna światowa będzie teraz konfliktem przedłużającym się – będzie toczyć się znacznie dłużej niż „wielka wojna” (I wojna światowa), skutkując daleko więcej rozlewu krwi i zniszczeń niż jego poprzednik.

Chociaż naziści mieli zostać pokonani w 1945 r., a Niemcy okupowane i rozczłonkowane, ciężar ciosów, jakie zadali Związkowi Sowieckiemu, był decydującym czynnikiem decydującym o ostatecznym upadku tego państwa w 1991 r. Angielski historyk Chris Bellamy napisał, że Rosja Sowiecka nie w pełni podniosła się z walczył z niemiecką machiną wojenną i „był wieloletnią ofiarą Wielkiej Wojny Ojczyźnianej” (4). Można zatem argumentować, że konflikt nie był całkowitą porażką reżimu Hitlera. Sowieckie dzienniki wojskowe podają również, że zwycięstwo nad nazistami osiągnięto zbyt dużym kosztem. (5)

Zdjęcie po prawej: zdjęcie portretowe Georgy’ego Żukowa (na licencji domeny publicznej)

Żukow-LIFE-1944-1945 cropped.jpg

Przez dziesięciolecia kontrofensywa Armii Czerwonej z lat 1941-42 była często uważana za przełomowy triumf Związku Radzieckiego; ale jak marszałek Gieorgij Żukow nakreślił w swoich wspomnieniach, rzeczywistość w terenie nie potwierdza tych twierdzeń. Od stycznia do marca 1942 r. Niemcy zadali Armii Czerwonej ponad czterokrotnie więcej ofiar niż Wehrmacht, 620 tys. wobec 136 tys. (6). Żukow opisał jako „pirrusowe zwycięstwo” wynik sowieckiego kontrataku. (7)

Używając sportowej analogii, gdyby wojna nazistowsko-sowiecka była walką bokserską, Niemcy wygraliby z przewagą zdobytych punktów. Po 3 miesiącach walk, pod koniec września 1941 r. Armia Radziecka poniosła straty osobowe „co najmniej 2 050 000”, podczas gdy straty osobowe Niemców wynosiły wówczas „185 000”, podkreśla brytyjski historyk Evan Mawdsley. (8)

Od września do grudnia 1941 r. Sowieci ponieśli 926 000 ofiar śmiertelnych, podczas gdy w ostatnim kwartale roku, od października do grudnia 1941 r. Niemcy stracili 117 000 ludzi (9). Mawdsley, który również przedstawił te dane, ujawnił, że „straty niemieckie na froncie rosyjskim w ostatnim kwartale 1941 r., mimo nastania zimy i dramaturgii natarcia na Moskwę, były mniejsze niż latem… Te czwarte- dane ćwiartkowe przedstawiały stosunek strat między Rosjanami a Niemcami aż 8:1”. (10)

W pierwszym półroczu 1942 roku podobny stosunek panował na wojnie. Od stycznia do czerwca 1942 r. Niemcy zadali Sowietom 1,4 mln ofiar, podczas gdy najeźdźcy 188 tys. (11). Ogromnej części winy za rozbieżności w tych liczbach nie należy przypisywać frontowemu żołnierzowi rosyjskiemu (lub radzieckiemu). W obu wojnach światowych udowodnił, że jest twardym i zaradnym wojownikiem, zdolnym do fanatycznego oporu. Ostateczna odpowiedzialność spoczywa na długoletnim władcy państwa, Józefie Stalinie , który podjął się oczyszczenia szeregów oficerów sowieckiej armii, począwszy od maja 1937 r.; dokładnie wtedy, gdy widmo wojny ponownie miało otoczyć Europę, więc nie mogło być lepszego momentu.

Jak wspominał w swojej autobiografii wybitny sowiecki dyplomata Andriej Gromyko , marszałek Żukow z goryczą mówił po wojnie o „ogromnych zniszczeniach, jakie Stalin wyrządził krajowi masakrą najwyższych szczebli dowództwa armii” (12). Około 20 000 sowieckich oficerów i komisarzy zostało aresztowanych „a większość z nich została stracona”, napisał Mawdsley (13). Jest to mniejsza liczba niż rzekomo w zachodniej propagandzie, ale nadal była znacząca, a wyżsi dowódcy Armii Czerwonej byli oczywiście nieproporcjonalnie celem.

Najgorsze czystki w Armii Czerwonej miały miejsce w latach 1937-1938, ale aresztowania i egzekucje trwały aż do przedednia wojny z nazistowskimi Niemcami 22 czerwca 1941 r., zwłaszcza w dowództwie sowieckich sił powietrznych (14). W rezultacie armia radziecka, pomimo hojnych wydatków na zbrojenia przez lata, była słabym narzędziem do czasu ataku Niemców. Armii Czerwonej rozpaczliwie brakowało doświadczonych i zdolnych dowódców, kiedy byli najbardziej potrzebni.

Mawdsley pisał o tych, którzy zostali oczyszczeni,

„Ci ludzie posiadali najpełniejsze doświadczenie zawodowe, edukacyjne i operacyjne, jakie Armia Czerwona zgromadziła. Przewodniczyli niezwykłej modernizacji doktryny i materiałów na początku lat trzydziestych. Pomimo zawodowej i osobistej rywalizacji między sobą przywódcy ci utworzyli dość spójną strukturę dowodzenia. Paradoks polega na tym, że właśnie dlatego Stalin im nie ufał”. (15)

Gdyby ci oficerowie organizowali spisek mający na celu obalenie Stalina, można by przynajmniej zrozumieć działania tego ostatniego. Wydaje się jednak, że zamach stanu nie zapowiadał się na horyzoncie. Według Żukowa, który znał niektórych z omawianych sowieckich oficerów, likwidowani byli „niewinnymi ofiarami” (16). Ponadto Żukow napisał w swoich wspomnieniach o „nieuzasadnionych aresztowaniach w siłach zbrojnych”, które były „z naruszeniem socjalistycznej praworządności”, co „wpłynęło na rozwój naszych sił zbrojnych i ich gotowość bojową”. (17)

Spośród tych, którzy pozostali w strukturach dowodzenia Armii Czerwonej, ich inicjatywa i zdolność do podejmowania samodzielnych decyzji została sparaliżowana. Był to również nieunikniony produkt uboczny szkód psychicznych wyrządzonych przez czystki. Mawdsley zdał sobie sprawę, że „narzucono stan psychiczny, który był zupełnym przeciwieństwem niemieckiego„ systemu dowodzenia zorientowanego na misję ”, który zachęcał i nagradzał niezależne myślenie. (18)

Czystki w Armii Czerwonej przekonały potencjalnych sojuszników i wrogów, że armia radziecka jest w rozsypce. Wykorzystując okoliczności, niemieckie agencje przekazały szczegóły czystek brytyjskiemu i francuskiemu wywiadowi (19). Własna opinia Hitlera, że ​​Armia Czerwona była słabej jakości, umocniła się zimą 1939-40, kiedy dowiedział się o siłach radzieckich walczących o pokonanie znacznie mniejszej armii fińskiej. Czystki były również czynnikiem stojącym za odmową podpisania przez Brytyjczyków i Francuzów paktu z Rosją pod koniec lat trzydziestych XX wieku, który zjednoczyłby te trzy państwa przeciwko Niemcom, jak podczas pierwszej wojny światowej.

Przywódcy brytyjscy i francuscy byli, ogólnie rzecz biorąc, głęboko antybolszewiccy, o czym nie można zapomnieć. Czystki stały się pretekstem do wzmożenia uprzedzeń wobec komunistycznej Rosji. Odnosząc się do anglo-francuskiej hierarchii wojskowej, Leopold Trepper, czołowy były agent wywiadu Armii Czerwonej, napisał w swoich wspomnieniach: „Jestem skłonny sądzić, że francuscy i angielscy szefowie sztabów byli mniej niż niecierpliwi, by zawrzeć sojusz wojskowy z Sowietami. Unii, ponieważ słabość Armii Radzieckiej stała się dla nich oczywista”. (20)

Ta słabość została uznana nie tylko przez Żukowa, ale także przez innych sowieckich wojskowych najwyższego szczebla, takich jak marszałek Kliment Woroszyłow. Na początku października 1941 r. przedwojenny dowódca Armii Czerwonej Woroszyłow powiedział przywódcy Międzynarodówki Komunistycznej (Kominternu) Georgi Dymitrowowi, że sytuacja na froncie jest „okropna”. Woroszyłow kontynuował, że „nasza organizacja jest słabsza niż ich. Nasi dowódcy są gorzej wyszkoleni. Niemcy odnoszą sukcesy zazwyczaj dzięki lepszej organizacji i sprytnym sztuczkom”. (21)

Zdjęcie poniżej: Józef Stalin (na licencji domeny publicznej)

Stalin pełny obraz.jpg

Sprawa radziecka również została utrudniona przez odmowę Stalina, aby uwierzyć w raporty wywiadu ostrzegające o zbliżającej się inwazji niemieckiej. Najbardziej wiarygodne materiały wywiadowcze dotyczące nazistowskich zamiarów pochodziły od sowieckich agentów, takich jak Trepper, Richard Sorge i Harro Schulze-Boysen, z których wszyscy poinformowali Kreml o operacji Barbarossa.

Raporty były zbieżne i wykazywały oczywisty wzór, osiągając szczyt intensywności i dokładności w pierwszych 3 tygodniach czerwca 1941 r.; ale Stalin nadal lekceważył informacje wywiadowcze wysyłane do niego osobiście. Kilka dni przed inwazją Niemców, w połowie czerwca 1941 r., Stalin powiedział Żukowowi: „Wierzę, że Hitler nie zaryzykuje stworzenia sobie drugiego frontu, atakując Związek Radziecki” (22). Odkrywcze jest również to, że kiedy Stalin został obudzony i poinformowany o ciężkim niemieckim ostrzale wzdłuż granicy nazistowsko-sowieckiej, powiedział: „Hitler z pewnością o tym nie wie”. (23)

Niemcy osiągnęli główny element zaskoczenia w swojej inwazji, posuwając się szybciej i zadając więcej szkód, niż byliby w stanie zrobić inaczej. Kiedy siły Osi roiły się od granic, wiele żołnierzy radzieckich było na przepustkach, oddzielonych od artylerii, najechanych i wziętych do niewoli, zanim zdążyli zorganizować skuteczną obronę. W ciągu tygodnia od inwazji Sowieci ponieśli około 600 000 ofiar, a Niemcy posunęli się ponad połowę drogi do Moskwy.

Po trzech i pół tygodnia ataku, 16 lipca 1941 r. Wehrmacht był już ponad dwiema trzecimi drogi do stolicy Związku Radzieckiego, docierając do miasta Smoleńsk w zachodniej Rosji, 230 mil od Moskwy w linii prostej. Robert Service, historyk historii Rosji, napisał, że „wystąpiła klęska militarna na skalę niespotykaną w wojnach XX wieku” (24). Tradycyjnie uważa się, że aby ofensywa zakończyła się zdecydowanym sukcesem, atakujący powinni mieć przewagę liczebną nad obrońcami o 3 do 1 (25). Z pewnością tak nie było w przypadku wojny nazistowsko-sowieckiej i stanowi to jeden kluczowy powód niepowodzenia niemieckiej inwazji.

Niemcy i ich sojusznicy z Osi (początkowo głównie Rumuni i Finowie) zaatakowali ZSRR z 3 767 000 ludzi; liczebność wojsk radzieckich w przededniu wojny, obejmująca cały ZSRR, wynosiła 5 373 000, z czego 4 261 000 należało do wojsk lądowych, pozostała część do lotnictwa i marynarki wojennej (26). Do końca 1941 roku Niemcy praktycznie zniszczyli pierwotną 5-milionową radziecką armię. Trzeba było jednak wezwać rezerwę składającą się z 14 milionów obywateli radzieckich, którzy, trzeba powiedzieć, przeszli jedynie podstawowe szkolenie wojskowe; wśród rezerwistów Armii Czerwonej było milion kobiet, z czego mniej więcej połowa była na froncie w różnych rolach (27). Populacja Związku Radzieckiego wynosiła w 1941 roku ponad 190 milionów, niewiele brakowało do dwukrotności liczby ludności Rzeszy.

Wojsko radzieckie dysponowało znacznie większą liczbą czołgów, samolotów i artylerii niż Niemcy i ich sojusznicy. Stalinowi należy się tutaj należyta pochwała, ponieważ nadzorował zbrojenia ZSRR od wczesnych lat trzydziestych XX wieku. Wydatki na sowiecki budżet obronny wzrosły o 340% w wartościach bezwzględnych od 1932 do 1937, a wydatki na zbrojenia ponownie podwoiły się w latach 1937-1940. [28]

Bezpośrednio zaangażowanych w walki na początku wojny było 11 000 radzieckich czołgów, w przeciwieństwie do 4 000 czołgów Osi, 9 100 radzieckich samolotów bojowych w porównaniu z 4400 samolotami bojowymi Osi oraz 19 800 radzieckich dział artyleryjskich w porównaniu z 7200 działami artylerii Osi (29). Na papierze armie dowodzone przez Niemców powinny od początku znajdować się w wyraźnie niekorzystnej sytuacji.

Rozmiar lądu ZSRR był kolejnym krytycznym czynnikiem niepowodzenia Barbarossy. Sama Rosja jest z pewnością największym krajem na świecie, ale Niemcy zaatakowali inne państwa, takie jak Ukraina (drugi co do wielkości obecnie kraj Europy), a także wkroczyli na Białoruś i kraje bałtyckie. Gdyby Armia Czerwona była skoncentrowana na obszarze wielkości Francji, Wehrmacht najprawdopodobniej odniósłby zwycięstwo w stosunkowo krótkim czasie.

Im dalej Niemcy posuwali się w głąb zachodniego Związku Radzieckiego, tym szerszy stawał się kraj, otwierała się przed nimi rozległa przestrzeń. Miało to miejsce coraz częściej, gdy siły najeźdźców atakowały na całym froncie. Podczas gdy Niemcy nie mogli nic zrobić z szerokością terenu, mogli skrócić dystans, kierując swoje 3 Grupy Armii w prostym uderzeniu w kierunku Moskwy, węzła transportowego i komunikacyjnego ZSRR.

W drugiej połowie sierpnia 1941 r. wysunięte jednostki Niemieckiej Grupy Armii Centrum znajdowały się zaledwie 185 mil od Moskwy (30). Prawdziwą słabością Wehrmachtu były strategiczne braki jego naczelnego dowództwa, spotęgowane ingerencją Hitlera, a najbardziej fatalnie jego dyrektywą z 21 sierpnia 1941 r. – kiedy nazistowski przywódca odłożył natarcie na Moskwę, aby między innymi zająć Leningrad, Kijów i Krym. (31)

Dyrektywa ta, będąca punktem zwrotnym w całej wojnie, spowodowała 6-tygodniowe opóźnienie w podejściu do Moskwy. Ostatecznie oznaczało to, że stolica nie została zdobyta przez nazistów, a Związek Sowiecki w rezultacie przetrwałby wojnę, choć czekała go długa i trudna walka.

Notatki

1 Evan Mawdsley, Grom na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23 lutego 2007) s. 1 147

2 Królewski Instytut Spraw Międzynarodowych, chronologia i indeks II wojny światowej, 1938-1945 (Meckler Books, 1990) s. 278

3 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, 3 kwietnia 1985) s. 405

4 Chris Bellamy, Absolute War: Soviet Russia in the Second World War (Pan; wydanie z Rynku Głównego, 21.08.2009) s. 6

5 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 (Yale University Press; wydanie 1, 14 listopada 2006) s. 10

6 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 147

7 Tamże, s. 127

8 Tamże, s. 85-86

9 Tamże, s. 116-117

10 Tamże, s. 117

11 Tamże, s. 147

12 Andriej Gromyko, Wspomnienia: od Stalina do Gorbaczowa (Arrow Books Limited, 1.01.1989) s. 216

13 Mawdsley, Grom na Wschodzie, s. 20-21

14 Tamże, s. 21

15 Tamże.

16 Gromyko, Wspomnienia: od Stalina do Gorbaczowa, s. 216

17 Geoffrey Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov (Icon Books, 2.05.2013) s. 46

18 Mawdsley, Grzmoty na wschodzie, s. 21

19 Leopold Trepper, The Great Game: Memoirs of a Master Spy (Michael Joseph Ltd; wydanie pierwsze, 1 maja 1977) s. 67

20 Tamże, s. 67-68

21 Mawdsley, Grzmoty na wschodzie, s. 19

22 Tamże, s. 18

23 Robert Service, Stalin: A Biography (Pan; wydanie przedruki, 16.04.2010) s. 410

24 Tamże, s. 411

25 Mawdsley, Grzmoty na Wschodzie, s. 19

26 Tamże, s. 19 i 30

27 Roberts, Wojny Stalina, s. 163

28 Roberts, Stalin’s General: The Life of Georgy Zhukov, s. 43

29 Mawdsley, Grzmot na Wschodzie, s. 19

30 Samuel W. Mitcham Jr., Gene Mueller, Dowódcy Hitlera: oficerowie Wehrmachtu, Luftwaffe, Kriegsmarine i Waffen-SS (Rowman & Littlefield Publishers, wyd. 2, 15.10.2012) s. 30 37 

31 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 396


Rozdział XXI

Przegląd wojny niemiecko-sowieckiej na początku 1942 r

Na początku 1942 roku Adolf Hitler doprowadził nazistowskie Niemcy do rozpaczliwej sytuacji, z której prawdopodobnie nie było wyjścia. W tamtym czasie nie było to łatwo widoczne dla Wehrmachtu i ludności niemieckiej, a nawet dla wrogów III Rzeszy, zwłaszcza tych na Zachodzie.

Niepowodzenie grup armii nazistowskich Niemiec w zadaniu śmiertelnego ciosu Rosji Sowieckiej w 1941 roku oznaczało, że Wehrmacht stracił szansę na wygranie wojny; i na długo przed klęską pod Stalingradem, która potwierdziła światu, że Niemcy raczej nie wyjdą zwycięsko. Gdy rozpoczął się rok 1942, piaski czasu szybko przesuwały się przeciwko nazistom i ich sojusznikom z Osi, głównie Włochom Benito Mussoliniego i Rumunii Iona Antonescu , z których obaj byli zależni od sukcesu Niemiec, aby zapewnić sobie przetrwanie.

Związek Radziecki Józefa Stalina , ze swoją większą potęgą przemysłową i znacznie większą populacją niż Rzesza, mógł się tylko umacniać w miarę trwania konfliktu, a Niemcy tylko słabnąć. Jednak sam ZSRR nigdy całkowicie nie podniósłby się ze zniszczeń wyrządzonych przez Wehrmacht ich państwu, przy co najmniej 25 milionach zabitych przez Sowietów i dziesiątkach tysięcy zniszczonych miast (1); wraz z wysiłkiem po prostu włożonym w walkę z niemiecką machiną wojenną.

Angielski historyk Chris Bellamy napisał, że wojna nazistowsko-radziecka miała trwałe implikacje nie tylko dla Niemiec, ale także dla Rosji i była głównym czynnikiem, który „ostatecznie rozbił Związek Radziecki” w 1991 r. Inną główną przyczyną rozpadu ZSRR był „ następna walka z Zachodem – która nastąpiła bez chwili wytchnienia”. (2)

Bellamy uznał, że Rosja Sowiecka „była długotrwałą ofiarą Wielkiej Wojny Ojczyźnianej [1941–45]” (3). Gdyby Hitler wiedział o tym, podnosząc pistolet do głowy w bunkrze Führera, a ponadto o tym, że Związek Radziecki upadnie bez jednego wystrzału, prawdopodobnie poszedłby do grobu w spokojniejszym stanie umysłu. Rosyjskie dzienniki wojskowe przyznawały, że sowieckie zwycięstwo nad Niemcami zostało osiągnięte zbyt dużym kosztem. (4)

Podczas wojny nazistowsko-sowieckiej odwrócenie losu trwało znacznie dłużej, niż spodziewał się Stalin i jego reżim. Od stycznia 1942 r. aż do pełni lata sowiecka hierarchia twierdziła, że ​​w tym roku możliwy jest całkowity triumf nad Wehrmachtem (5). Podczas niefortunnego ataku na Rosję w 1812 roku Niemcy dowiedli, że są z twardszego materiału niż armia napoleońska.

Nie należy lekceważyć trwałych skutków stalinowskich czystek w naczelnym dowództwie Armii Czerwonej (1937-41). Po wojnie marszałek Gieorgij Żukow powiedział, że czystki wyrządziły „ogromne szkody” „najwyższym szczeblom dowództwa armii” (6). Jak wiedział Żukow, reperkusje były mocno odczuwalne w wojnie z nazistowskimi Niemcami. W Armii Czerwonej brakowało dowódców najwyższej klasy. Została ponadto pozbawiona inicjatywy podejmowania samodzielnych decyzji w razie potrzeby, zwłaszcza na początku konfliktu z nazizmem, kiedy Stalin został osobiście zaskoczony inwazją niemiecką.

Co więcej, brytyjski uczony Evan Mawdsley zauważył, że „czystki sprawiły, że zagraniczne rządy – zarówno potencjalni sojusznicy, jak i potencjalni wrogowie – przyjęli, że Armia Czerwona była zepsutą skorupą” (7). Brytyjczycy i Francuzi przypuszczali, że tak jest. Podobnie jak hitlerowskie Niemcy, które wykorzystały okoliczności.

Agent wywiadu Armii Czerwonej Leopold Trepper napisał w swoich wspomnieniach:

„Niemcy wykorzystali tę sytuację w pełni, polecając swoim wywiadom przekazanie Paryżowi i Londynowi alarmujących faktów – a były one naprawdę alarmujące – o stanie Armii Czerwonej po czystkach”. (8)

Bywało też tak, że czystki były czynnikiem, który skłonił Hitlera do ataku na ZSRR 22 czerwca 1941 r., w przeciwnym razie mógłby się wstrzymać do 1942 r. lub później. Dowodem szkód wyrządzonych radzieckim siłom zbrojnym była wojna zimowa z Finlandią (30 listopada 1939–13 marca 1940), która według przewidywań władz sowieckich miała trwać od 10 do 12 dni. (9)

Naziści byli następnie przekonani, że wojna z Rosją Sowiecką będzie rutynową. To zaufanie wzrosło po tym, jak niemieckie dywizje odepchnęły na bok siły francuskie i brytyjskie podczas bitwy o Francję latem 1940 roku.

Ponieważ rok 1942 trwał od pierwszych tygodni, niemieckie dowództwo, przynajmniej na papierze, wciąż miało powody do nadziei. Większość wschodniej Europy i europejskiej części Rosji znajdowała się pod nazistowską okupacją i nie było bezpośredniej groźby anglo-amerykańskiego lądowania na Zachodzie. Choć z pewnym dystansem najsilniejszy kraj na świecie, Ameryka i jej przemysł wojenny powoli zmieniały bieg po Wielkim Kryzysie i nie osiągnęły swojego potencjału aż do końca globalnego konfliktu.

Ku konsternacji i frustracji Stalina, to Japończycy, a nie Niemcy, mieli wówczas znieść ciężar amerykańskiej potęgi przemysłowej. Rosnące podejrzenia Stalina i jego świty, że mocarstwa anglo-amerykańskie miały nadzieję, że wojna nazistowsko-radziecka będzie trwała latami, były oparte na uzasadnionych obawach.

Pragnienie to zostało już częściowo wyrażone przez Harry’ego S. Trumana , przyszłego prezydenta USA, kilka godzin po inwazji Wehrmachtu na Związek Radziecki.

Truman, ówczesny senator USA, powiedział, że chce, aby Sowieci i Niemcy „zabili jak najwięcej” między sobą, postawę, którą New York Times nazwał później „twardą polityką” (10). The Times opublikował wcześniej uwagi Trumana 24 czerwca 1941 r., W wyniku czego jego poglądy najprawdopodobniej nie umknęłyby uwadze Sowietów.

Powierzchnia lądu podbitego przez nazistowskie Niemcy ponownie znacznie się zwiększyła do 1942 r. Rozciągając się na szczyt, terytorium Trzeciej Rzeszy było równe obszarowi podbitemu przez legendarnego macedońskiego króla Aleksandra Wielkiego w IV wieku pne (11). Aleksander Wielki rządził obszarem lądowym od wschodniej części Morza Śródziemnego aż po północno-zachodnie Indie. Panowanie Hitlera rozciągało się na całą kontynentalną Europę, znaczną część Afryki Północnej i przedarło się na obrzeża zachodniej Azji.

Już 18 października 1941 r. Niemcy wzięli do niewoli co najmniej 3 mln żołnierzy radzieckich. Bellamy zauważył,

„Ogółem 3 miliony było prawie 10 razy większe niż liczba 378 000 przyjętych przez Stalina 6 listopada [1941], w przededniu dwudziestej czwartej rocznicy rewolucji październikowej 1917 roku. Do końca 1941 roku 3,8 miliona radzieckich żołnierzy i kobiet poddało się lub dostało się do niewoli”. (12)

Stalin nie wziął na siebie odpowiedzialności za upadek Kijowa w połowie września 1941 r., w wyniku którego 665 000 żołnierzy radzieckich zostało wziętych do niewoli przez Niemców, co nie ma sobie równych w kronikach wojskowych. Odmawiając opuszczenia ukraińskiej stolicy z powodów strategicznych, Stalin odrzucił prośby dowódców takich jak Żukow i Siemion Budionny. Ten ostatni był wybitnym kawalerzystą, ale to nie uchroniło Budionnego przed zrobieniem kozła ofiarnego za klęskę w Kijowie i zwolnieniem 13 września 1941 r.

Napisał to Geoffrey Roberts , specjalista od historii Związku Radzieckiego

„Stalin w pełni podzielał te błędne przekonania i jako Naczelny Dowódca ponosił ostateczną odpowiedzialność za ich katastrofalne praktyczne konsekwencje. Jak zauważył AJP Taylor [brytyjski historyk], oddanie Stalina doktrynie ofensywy „sprowadziło na armie sowieckie większe katastrofy, niż kiedykolwiek zaznały jakiekolwiek inne armie”. Było też wiele sytuacji, kiedy to osobiste naleganie Stalina na politykę braku odwrotu i kontrataku za wszelką cenę skutkowało ciężkimi stratami sowieckimi”. (13)

Jednym z celów Hitlera w ofensywie 1942 r. było zadanie niszczycielskiego ciosu Armii Czerwonej poprzez zniszczenie jej dywizji w południowo-zachodnim ZSRR; a następnie przejęcie kontroli nad sowieckimi polami naftowymi na Kaukazie, głównie w Baku, stolicy Azerbejdżanu. Tamtejsze źródła paliw kopalnych dostarczały Związkowi Radzieckiemu prawie 90% jego paliwa, co jest niezwykłą sumą. Roberts przedstawił,

„W przeciwieństwie do 1941 r., Hitler niekoniecznie spodziewał się, że w 1942 r. wygra wojnę na wschodzie” (14). Spodziewał się, że Rzesza znajdzie się w sytuacji nie do pokonania, samowystarczalnej dzięki panowaniu nad bogatymi złożami ropy naftowej, a czyniąc to, pozbawi Rosji Sowieckiej tych rezerw.

Jeśli im się nie uda, Hitler przyznał: „Jeśli do jesieni nie zdobędziemy zasobów ropy na Kaukazie, będę musiał pogodzić się z faktem, że nie możemy wygrać tej wojny” (15). Niemieckie plany kampanii letniej 1942 roku przewidywały, że rosyjska infiltracja za liniami Wehrmachtu miała zostać raz na zawsze zniszczona. Otoczone niemieckie garnizony w rosyjskich miastach Demiańsk i Chołm miały zostać uwolnione, a sowiecka część Wołchowa, 70 mil na wschód od Leningradu, została przeznaczona do wytępienia. (16)

Niemieckie cele stwierdzały ponadto, że 60-milowy sowiecki występ w pobliżu miasta Izyum we wschodniej Ukrainie powinien zostać oczyszczony z sił rosyjskich; podobnie jak półwysep Kercz na wschodzie Krymu, podczas gdy miasto Sewastopol na południu Krymu miało zostać zdobyte.

Armia niemiecka z 1942 roku była nadal bardzo potężna i pozostała znacznie silniejsza niż jej sowiecki odpowiednik. Między styczniem a czerwcem 1942 r. Niemcy zadali Armii Radzieckiej 1,4 miliona ofiar, podczas gdy w ciągu tych samych 6 miesięcy Wehrmacht stracił 188 000 ludzi, podkreśla Mawdsley (17). Niemcy mieli zatem mniej niż jedną siódmą (13,4%) sowieckich strat osobowych w pierwszej połowie 1942 roku.

Niemieckie naczelne dowództwo rozważało pozostanie w defensywie do 1942 r., aby zwiększyć swoje siły do ​​poziomu zbliżonego do tego z 1941 r. Główny argument przeciwko temu ponownie pojawił się, ponieważ Niemcy nie mogli sobie pozwolić na przeciąganie wojny w nieskończoność i nie miał innego wyjścia, jak tylko powrócić do ataku.

Maksymalnym rosyjskim celem kampanii zimowej było okrążenie i unicestwienie Grupy Armii Niemieckiej Centrum, największej i najsilniejszej siły Wehrmachtu. Gdyby to się udało, w 1942 roku wojna zostałaby praktycznie rozstrzygnięta na korzyść Rosjan, ale tak się nie stało. Pod koniec stycznia 1942 roku stało się jasne, że operacja się nie powiodła, głównie z powodu silnych kontrataków dowódcy niemieckiej 9 Armii, Waltera Modela, znanego jako „strażak” Hitlera (18). Mniej ambitny, ale realistyczny rosyjski cel, wspierany przez Żukowa, polegający na zepchnięciu wroga do miasta Smoleńsk, 230 mil na zachód od Moskwy, również nie został osiągnięty.

Na początku lutego 1942 r. sytuacja na froncie wschodnim stabilizowała się, a groźba kapitulacji na wzór Napoleona zniknęła. Niemieckie naczelne dowództwo osiągnęło to częściowo poprzez usunięcie w razie potrzeby zmęczonych dowódców i zastąpienie ich energicznymi i zręcznymi oficerami (19). Być może przede wszystkim generał Model i feldmarszałek Günther von Kluge, nowy dowódca Grupy Armii Centrum, który zastąpił niezadowolonego Fedora von Bocka 19 grudnia 1941 r. Mawdsley opisał 59-letniego von Kluge jako „jednego z najbardziej utalentowanych Hitlera i skutecznych liderów”. (20)

W drugim tygodniu lutego 1942 r. feldmarszałek von Kluge wydał pozytywny raport o zdolności bojowej Grupy Armii Centrum. Relacja ta została dokładna i ciepło przyjęta przez Hitlera i sztab wojskowy w kwaterze głównej Wilczego Szańca. Niemcy stracili łącznie 48 000 ludzi w styczniu 1942 r., co nie jest liczbą wstrząsającą (21). W połowie lutego 1942 r. Hitler poinformował swoich dowódców, że „niebezpieczeństwo paniki w sensie z 1812 r.” zostało „wyeliminowane”. (22)

Większość wyższych oficerów niemieckich zgodziła się z życzeniem Hitlera, by rozpocząć kolejną ofensywę w 1942 r., ale podobnie jak rok wcześniej opowiadali się za dużym przemarszem przez centrum – aby w końcu zdobyć Moskwę, bijące serce Rosji Sowieckiej, która ledwo umknęła najeźdźcom w początek grudnia 1941 r. Centrum Moskwy znajdowało się zaledwie 100 mil od najbardziej wysuniętych pozycji niemieckich (23). Gdyby stolica nie została zdobyta, Związek Radziecki trwałby w wojnie po 1942 roku. Zdobycie Stalingradu nie zmieniłoby tego.

Hitler lekkomyślnie odłożył marsz Grupy Armii Centrum na Moskwę w sierpniu 1941 roku, zamiast tego wysłał oddzielne formacje pancerne na północ i południe, w kierunku Leningradu i Kijowa. Niezrażony zamierzał powrócić do tego planu na rok 1942, zakładającego trzymanie się środka i atak na flankach; ale Hitler zaakceptował (na razie), że będzie musiał być mniej imponujący niż w 1941 r., ponieważ jego armie nie były teraz tak duże. Nazistowski przywódca tymczasowo odłożył na bok szturm na Leningrad, więc miasto nadal było duszone i bombardowane.

W marcu 1942 r., po dziewięciu miesiącach walk, Niemcy ponieśli 1,1 miliona ofiar, co stanowiło ułamek strat sowieckich, ale wciąż było poważnych (24). Spośród ofiar niemieckich do 20 lutego 1942 r. około 10% z nich (112 627) stanowiły ofiary odmrożeń (25). Nie było to zaskakujące w środku jednej z najgorszych rosyjskich zim, jakie kiedykolwiek zarejestrowano.

Straty niemieckie zostały niedostatecznie uzupełnione podczas walk zimowych, a Grupa Armii Centrum otrzymała skromne 9 świeżych dywizji. Hitler nie mógł się jednak powstrzymać i zachęciły go zwycięstwa generała Erwina Rommla w Afryce Północnej, takie jak odzyskanie pod koniec stycznia 1942 r. Benghazi, drugiego co do wielkości miasta Libii na wybrzeżu Morza Śródziemnego.

Wkrótce Hitler marzył nie tylko o posuwaniu się naprzód przez Kaukaz, ale także o połączeniu się z czołgami Rommla w Afryce Północnej – a następnie posuwaniu się do bogatych w ropę krajów Bliskiego Wschodu, Iranu i Iraku, podczas gdy inny atak miał zostać przeprowadzony wzdłuż Morza Kaspijskiego. Morze w kierunku Afganistanu i Indii. (26)

Notatki

1 Geoffrey Roberts, „Ostatni stojący”, The Irish Examiner,  22 czerwca 1941 r.

2 Chris Bellamy, Absolute War: Soviet Russia in the Second World War (Pan; wydanie z Rynku Głównego, 21.08.2009) s. 6

3 Tamże.

4 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars: From World War to Cold War, 1939-1953 (Yale University Press; wydanie 1, 14 listopada 2006) s. 10

5 Evan Mawdsley, Grom na Wschodzie: wojna nazistowsko-sowiecka, 1941-1945 (Hodder Arnold, 23.02.2007) s. 119

6 Andriej Gromyko, Wspomnienia: od Stalina do Gorbaczowa (Arrow Books Limited, 1.01.1989) s. 216

7 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 21

8 Leopold Trepper, The Great Game: Memoirs of a Master Spy (Michael Joseph Ltd; wydanie pierwsze, 1 maja 1977) s. 67

9 Bellamy, Absolute War: Sowiecka Rosja w drugiej wojnie światowej, s. 74

10 Alden Whitman, „Harry S. Truman: decydujący prezydent”, New York Times,  27 grudnia 1972 r.

11 Bellamy, Absolute War: Sowiecka Rosja w drugiej wojnie światowej, s. 18

12 Tamże, s. 23

13 Roberts, Wojny stalinowskie, s. 100

14 Tamże, s. 119

15 Andrew Roberts, Burza wojny: nowa historia drugiej wojny światowej (Harper, 17 maja 2011) Rozdział 10, Ojczyzna przytłacza ojczyznę

16 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, 3 kwietnia 1985) s. 446

17 Mawdsley, Grzmot na wschodzie, s. 147

18 Goodspeed, Wojny niemieckie, s. 407

19 Mawdsley, Grzmoty na Wschodzie, s. 123

20 Tamże, s. 128

21 Tamże, s. 147

22 Tamże, s. 124

23 Tamże, s. 151

24 Roberts, Wojny Stalina, s. 118

25 John Toland, Adolf Hitler: The Definitive Biography (Bantam Doubleday Dell Publishing Group, 3 lutego 2007) Część 8, Czwarty jeździec

26 Albert Speer, Spandau: Sekretne pamiętniki (Collins/Fontana, 1 czerwca 1977) s. 56


część druga

Wojna Azji i Pacyfiku


Rozdział XXII

Pearl Harbor i wczesne postępy Japonii

Od początku II wojny światowej administracja Franklina Roosevelta przewidywała, że ​​Ameryka wyjdzie z konfliktu na pozycji globalnej dominacji. Stany Zjednoczone szczyciły się największą gospodarką świata od 1871 roku, wyprzedzając w tym roku Wielką Brytanię, a różnica ta powiększała się na początku XX wieku i później.

Historyk dyplomatyczny Geoffrey Warner podsumował: „Prezydent Roosevelt dążył do hegemonii Stanów Zjednoczonych w powojennym świecie”.

Od 1939 r. wysocy urzędnicy Departamentu Stanu USA podkreślali, nad którymi regionami globu Stany Zjednoczone będą sprawować władzę, nazywając je przez planistów z Waszyngtonu Wielkim Obszarem. Na początku lat czterdziestych XX wieku Wielki Obszar dominacji USA został wyznaczony na następujące regiony: całą półkulę zachodnią, Daleki Wschód i byłe Imperium Brytyjskie, które zawierało przede wszystkim źródła ropy naftowej na Bliskim Wschodzie.

Prezydent Roosevelt poczynił świadome i znaczące kroki w kierunku wojny w 1941 r. 11 marca tego roku podpisał ustawę Lend-Lease Act, która dla większości przyniosłaby korzyści Wielkiej Brytanii, dostarczając jej ogromne ilości materiałów wojennych, ropy i zapasów żywności (w sumie około 30 miliardów dolarów); w znacznie mniejszym stopniu amerykańskie dostawy takich towarów były wysyłane do Związku Radzieckiego od grudnia 1941 r., kilka miesięcy po inwazji Niemiec, i łącznie wyniosłyby około 10 miliardów dolarów; mimo że Sowieci dźwigali ciężar wojny od czerwca 1941 r.

Naczelne dowództwo armii niemieckiej, słysząc o ustawie Lend-Lease, ogólnie uważało, że „można ją uznać za wypowiedzenie wojny Niemcom”, a Hitler również „zgodził się, że Amerykanie dali mu powód do wojny” z wprowadzenie Lend-Lease, według Iana Kershawa, angielskiego historyka. Przez cały rok 1941 między Ameryką a nazistowskimi Niemcami istniał stan prawie niewypowiedzianej wojny, gdy ich statki niebezpiecznie ocierały się o siebie na Oceanie Atlantyckim. Wojna przeciwko Ameryce została oficjalnie wypowiedziana przez Hitlera kilka dni po ataku cesarskiej Japonii na Pearl Harbor.

Japońscy militaryści również odnosili się do ustawy Lend-Lease z poważnymi obawami. Ich opinie zostały jeszcze bardziej wzmocnione, gdy 26 lipca 1941 r. rząd Roosevelta zamroził wszystkie japońskie aktywa w Ameryce , co było okrutnym i drastycznym posunięciem, które natychmiast zlikwidowało 90% importu japońskiej ropy i 75% jej handlu zagranicznego. Wielka Brytania i Holandia poszły w ich ślady. Data 26 lipca 1941 r. nie była datą „która będzie żyła w hańbie”, jak później Roosevelt opisał japońskie bombardowanie Pearl Harbor, raczej została zapomniana, przynajmniej na Zachodzie, ale nie w Japonii.

Decyzja Roosevelta o zamrożeniu japońskich aktywów w odpowiedzi na okupację przez Tokio południowych francuskich Indochin (ponad 8000 mil od Waszyngtonu) była równoznaczna z faktycznym wypowiedzeniem wojny Japonii. Dla ubogiego w zasoby kraju liczącego 73 miliony ludzi, uzależnionego od importu żywności i ropy naftowej, Japonia miała na przykład zapas ropy tylko na 18 miesięcy.

Nie było więc zaskoczeniem, że kiedy rząd japoński omawiał otwarte dla niego opcje, skierował się w stronę wojny z Ameryką i dalszych podbojów. Autor militarny Donald J. Goodspeed napisał: „W świetle dowodów wydaje się prawdopodobne, że jesienią 1941 roku Roosevelt chciał wojny – jeśli to możliwe, z nazistowskimi Niemcami, ale jeśli to konieczne, zarówno z Niemcami, jak i z Japonią. Utrzymał ekonomiczną kontrolę nad Japonią i odmówił jej rozluźnienia, oczekując warunków, o których wiedział, że Japonia nie spełni”.

Już w listopadzie 1940 r. amerykański plan wojskowy „zbombardowania Tokio i innych dużych miast” spotkał się z ciepłym poparciem sekretarza stanu USA Cordella Hulla, a sam Roosevelt był „po prostu zachwycony”, gdy został poinformowany o tym pomyśle. Mając to na uwadze, od lipca 1941 roku coraz więcej amerykańskich ciężkich bombowców B-17 wysyłano do amerykańskich baz lotniczych, takich jak Filipiny, nieco ponad 1000 mil na południe od Japonii. Japończycy byli oczywiście świadomi tego wrogiego gromadzenia się wojska i możemy zauważyć, że nie było japońskiej obecności wojskowej na półkuli zachodniej.

26 listopada 1941 r., zaledwie 11 dni przed atakiem na Pearl Harbor, Roosevelt świadomie uczynił wojnę z Japonią pewną. Sekretarz stanu Hull powiedział japońskim wysłannikom, Saburo Kurusu i Kichisaburo Nomura, że ​​„ogólne pokojowe porozumienie” między Ameryką a Japonią może zostać osiągnięte tylko wtedy, gdy Tokio – między innymi – wycofa swoje armie z Chin i francuskich Indochin oraz skutecznie odwoła swoje członkostwo w pakcie trójstronnym z Niemcami i Włochami, przy jednoczesnym uznaniu wspieranego przez USA chińskiego rządu Czang Kaj-szeka. Propozycje te były całkowicie nie do przyjęcia dla administracji Japonii i dowódców tego kraju.

Goodspeed napisał o ofercie rządu Roosevelta z 26 listopada, że ​​„uczyniła wojnę nieuniknioną i miała to zrobić. Przez dwa dni po otrzymaniu odpowiedzi amerykańskiej rząd japoński debatował nad tą sprawą, ale 29 [listopada] podjął stanowczą decyzję o rozpoczęciu wojny”; podczas gdy postanowienie Japonii o podjęciu broni przeciwko Ameryce „było również pośrednim skutkiem drapieżności uprzemysłowionego Zachodu, który przewodził wyzyskowi Chin i korupcji Japonii”.

25 listopada 1941 r. sekretarz wojny USA, Henry L. Stimson , napisał w swoim dzienniku, że on i jego koledzy zastanawiali się tego dnia na spotkaniu w Białym Domu, „jak powinniśmy ustawić ich [Japończyków] w pozycji do wystrzelenia pierwszego zastrzelony, nie dopuszczając do siebie zbytniego niebezpieczeństwa”. Stimson kontynuował, że Roosevelt „podniósł sprawę, że prawdopodobnie zostaniemy zaatakowani w następny poniedziałek [1 grudnia 1941 r.], ponieważ Japończycy są znani z przeprowadzania ataków bez ostrzeżenia, a pytanie brzmiało, co powinniśmy zrobić”.

Sama armia japońska została sztucznie zaszczepiona ekstremalnymi tradycjami samurajskimi starożytnej klasy wojowników. Wojsko miało ogromny wpływ na politykę Japonii. Przywódcy armii japońskiej byli, ogólnie rzecz biorąc, słabo poinformowani o sprawach światowych i lekceważyli materializm i postrzeganą miękkość Ameryki. Byli również rażąco zbyt pewni siebie w swoich siłach zbrojnych.

Dowództwo japońskiej marynarki wojennej było bardziej realistyczne, ponieważ regularnie podróżowało i lepiej rozumiało otaczający ich świat. Japońska strategia wojny z Ameryką została opracowana przez naczelnego dowódcę Połączonej Floty, admirała Isoroku Yamamoto, doświadczonego i popularnego oficera w wieku około 50 lat. Admirał Yamamoto wiedział dość wyraźnie, że jego kraj nie może zdecydowanie pokonać Ameryki w konflikcie.

To, co Yamamoto zaproponował Japonii, było ograniczonym, ale wciąż ambitnym celem wojennym: ustanowieniem obwodu obronnego na Oceanie Spokojnym, rozciągającego się gigantycznym łukiem z północnego wschodu na południowy zachód, od Wysp Kurylskich do granic Indie. To wzmocniłoby status Japonii jako głównego mocarstwa, ale nie mogło powstrzymać Ameryki przed osiągnięciem prymatu w większej części pozostałej części globu.

Na tej ostatniej japońskiej linii znajdowały się różne kraje, które miały przejąć lub zatrzymać, w tym Filipiny, Brytyjskie Malaje (Malezja), Birma, Indochiny i, co najważniejsze, bogata w ropę Indonezja (Holenderskie Indie Wschodnie). Gdyby Japonia mogła zabezpieczyć ten obszar w ciągu pierwszych trzech lub czterech miesięcy wojny z Ameryką, powinno być możliwe skonsolidowanie potężnej bariery obronnej, której Stany Zjednoczone nie odważyłyby się przekroczyć. A przynajmniej taką miał nadzieję Yamamoto. Opowiadał się za niespodziewanym atakiem na armię amerykańską, podobnym do ataku japońskiego, który zniszczył flotę rosyjską w Port Arthur w 1904 roku.

Yamamoto odważnie wybrał potężną amerykańską bazę morską w Pearl Harbor na Oahu na Hawajach, 3865 mil od Tokio i 2580 mil od wybrzeża kontynentu amerykańskiego w Los Angeles w Kalifornii. Jednak w swoich planach Yamamoto popełnił dwa poważne błędy – źle ocenił, jak niespodziewany nalot na siły amerykańskie zostanie odebrany w Ameryce, co w rzeczywistości zjednoczyło Kongres USA i naród amerykański stanowczo za Rooseveltem; a Yamamoto nie docenił prawdziwego potencjału przemysłu amerykańskiego, który w ciągu dwóch lub trzech lat z łatwością przewyższyłby potencjał Japonii.

54-letni wiceadmirał Chuichi Nagumo dowodził japońską flotą, która miała zaatakować Pearl Harbor. Jego grupa zadaniowa wypłynęła w rejs 18 listopada 1941 r. Prawie trzy tygodnie później, w niedzielę, 7 grudnia, o godzinie 5.30, japońskie siły szturmowe zbliżyły się do miejsca startu. Dwa japońskie samoloty zwiadowcze poleciały na południe, aby obserwować bazę Pearl Harbor i zameldowały, że wszystko jest spokojne.

Pomimo tego, że Waszyngton złamał japońskie kody w 1940 roku, w tym najwyższy kod dyplomatyczny Tokio, Purpurowy Szyfr, personel USA w Pearl Harbor nie został poinformowany o zbliżającym się japońskim ataku. To było niesamowite zjawisko. Ani bezpośredni telefon szyfrujący, ani łączność radiowa marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych nie były używane do kontaktowania się z amerykańskimi oficerami w Pearl Harbor. Wiadomość ostrzegawcza, nie oznaczona jako pilna, została zamiast tego wysłana za pośrednictwem znacznie wolniejszego medium, jak zauważył Kershaw, za pośrednictwem komercyjnej usługi telegramowej Western Union, która nie miała bezpośredniego połączenia z Honolulu [stolicą Hawajów]. Wciąż nie dotarł na Hawaje, kiedy rozpoczął się atak”.

Z odległości 230 mil na północ od celu pierwsza fala japońskich samolotów bojowych odleciała z lotniskowców krótko po 7 rano. Gdy dotarli do Pearl Harbor, pod nimi znajdowały się okręty wojenne amerykańskiej Floty Pacyfiku, ustawione równo i blisko siebie, jakby świat nigdy nie był w stanie wojny. Pierwsza grupa japońskich samolotów zeszła o 7:55. Bombardowali i ostrzeliwali do woli przez 30 minut. Zaledwie 25% amerykańskich dział przeciwlotniczych w Pearl Harbor miało załogi strzelające z broni. Większość z nich przebywała na urlopie na lądzie, zgodnie z wcześniejszymi ustaleniami admirała Husbanda E. Kimmela, dowódcy amerykańskiej Floty Pacyfiku.

W ciągu kilku minut Flota Pacyfiku Stanów Zjednoczonych była w strzępach. Japońskie bomby podpaliły pancerniki „Arizona”, „Oklahoma”, „California” i „West Virginia ”, z których wszystkie były w trakcie tonięcia. Podobnie w płomieniach i zatonięciu znajdowały się trzy amerykańskie krążowniki, trzy niszczyciele i kilka mniejszych statków. Amerykańskie pancerniki „Nevada”, „Maryland”, „Tennessee” i „Pennsylvania” zadały ciężkie uszkodzenia.

Druga fala japońskich samolotów przybyła nad Pearl Harbor o 8:40. Na pobliskich lotniskach japońskie bombowce zniszczyły 188 amerykańskich samolotów bojowych, w większości na ziemi. Do czasu, gdy japońscy piloci wrócili na swoje lotniskowce o godzinie 11:30, zginęło 2403 Amerykanów, podczas gdy Japończycy stracili 29 z 350 samolotów i ponieśli 64 ofiary śmiertelne.

Atak na Pearl Harbor był poważnym ciosem dla amerykańskiej dumy i potęgi morskiej, ale nie był to śmiertelny cios. Instalacje Pearl Harbor, takie jak zagrody dla łodzi podwodnych, były nieuszkodzone, podobnie jak duże zbiorniki ropy w stoczni. Co ważne, trzem amerykańskim lotniskowcom szczęśliwie udało się w tym czasie wypłynąć na morze. Ich przetrwanie pozwoliłoby armii USA na szybkie rozpoczęcie operacji ofensywnych. Niemniej jednak dowódcy Japonii byli zadowoleni ze zniszczeń dokonanych w Pearl Harbor, które przerosły ich oczekiwania.

Japońscy generałowie również nie spoczęli na laurach, a morale wśród ich żołnierzy było bardzo wysokie. Kilka godzin przed rozpoczęciem bombardowania Pearl Harbor japońska 25 Armia (dowodzona przez generała-porucznika Tomoyuki Yamashita) wylądowała na Brytyjskich Malajach w południowo-wschodniej Azji. 8 grudnia 1941 roku japońska 15 Armia (generał-porucznik Shojiro Iida) przewodziła inwazji na neutralną Tajlandię, zaledwie kilkaset mil na północ od Malajów. Tajlandia, która dotąd unikała kolonizacji, szybko skapitulowała i podpisała formalny sojusz z Japonią.

Cztery godziny po zakończeniu bombardowania Pearl Harbor japońska 14 Armia (generał-porucznik Masaharu Homma) zaatakowała Filipiny , kraj Azji Południowo-Wschodniej i kolonię USA od końca XIX wieku. Ku ich wielkiej radości wojska japońskie zniszczyły dziesiątki amerykańskich samolotów na ziemi w bazie lotniczej Clark na północnych Filipinach.

10 grudnia 1941 roku japońscy żołnierze wylądowali na Luzon, największej i najbardziej zaludnionej wyspie Filipin na północy kraju. Tego samego dnia, 10 grudnia, japońska 55. Dywizja Piechoty (generał dywizji Tomitaro Horii) zdobyła od Amerykanów strategicznie ważną wyspę Guam na Pacyfiku, położoną prawie 1500 mil na wschód od Filipin. Tak na razie zakończyła się czteroletnia okupacja Guam przez Stany Zjednoczone.

Kolejne 1500 mil dalej na wschód, ponownie na Pacyfiku, wyspa Wake, należąca do Stanów Zjednoczonych, została wygodnie przejęta przez japońską piechotę morską od przeważających liczebnie Amerykanów 23 grudnia 1941 r. Boże Narodzenie tego roku nie było obchodzone w Ameryce z dzikim entuzjazmem.

16 grudnia 1941 r. Borneo, trzecia co do wielkości wyspa świata, położona mniej niż 1000 mil na południe od Filipin, zostało zaatakowane przez jednostki japońskie składające się głównie z 35. Brygady Piechoty (generał dywizji Kiyotake Kawaguchi). Lądując na północno-zachodnim Borneo, Japończycy napotkali niewielki opór ze strony Brytyjczyków i szybko zajęli nadmorskie miasta Miri i Seria.

Dalej na północ Hongkong, w południowo-wschodnich Chinach, brytyjska kolonia z czasów londyńskich wojen narkotykowych, został zaatakowany przez siły japońskie rankiem 8 grudnia 1941 r., dowodzone przez japońską 23 Armię (generał porucznik Takashi Sakai) . Bitwa o Hongkong zamieniła się w klęskę, gdy Japończycy schwytali co najmniej 10 000 żołnierzy alianckich, w tym Brytyjczyków, Wolnych Francuzów i Kanadyjczyków. Mit niezwyciężoności białego człowieka rozwiewał się jak mgła na porannym wietrze.

W Boże Narodzenie 1941 roku Mark Aitchison Young, brytyjski gubernator Hongkongu, osobiście poddał się generałowi porucznikowi Sakai, zwycięskiemu dowódcy japońskiej 23 Armii. Ku wielkiemu rozczarowaniu Winstona Churchilla, alianccy żołnierze w Hongkongu stawiali opór szalejącym wojskom japońskim tylko przez 18 dni. Stuletnie panowanie Wielkiej Brytanii nad Hongkongiem zostało złamane.

Źródła

Ian Kershaw, Fatalne wybory: dziesięć decyzji, które zmieniły świat, 1940-1941 (Penguin Group USA, 31 maja 2007) Rozdział 8, Tokio, jesień 1941 i rozdział 9, Berlin, jesień 1941

Evgeniy Spitsyn, „Roosevelt’s World War II Lend-Lease Act: America’s War Economy, US ‘Military Aid’ to the Soviet Union”,  Global Research, 13 maja 2015 r.

JC Butow, „Jak Roosevelt zaatakował Japonię w Pearl Harbor”,  National Archives , jesień 1996, tom. 28, nr 3

Noam Chomsky, Kto rządzi światem? (Penguin Books Ltd., Hamish Hamilton, 5 maja 2016) Rozdział 5, American Decline: Causes and Consequences & Rozdział 15, Ile minut do północy?

Chris Bellamy, Absolute War: Soviet Russia in the Second World War (Pan; wydanie z Rynku Głównego, 21 sierpnia 2009) Rozdział 12, Black Snow, Punkt zwrotny wojny? 7 grudnia 1941 r

Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, 3 kwietnia 1985) Book 4 [Section 4]

Peter Chen, „Bitwa o Hongkong, 8 grudnia 1941 – 25 grudnia 1941”,  Baza danych II wojny światowej , czerwiec 2007


Rozdział XXIII

Japoński atak na Północne Malaje

19 stycznia 1942 r. brytyjski premier Winston Churchill był zszokowany i zaniepokojony, gdy dowiedział się po raz pierwszy i po ponad dwóch latach wojny w Wielkiej Brytanii, że po lądowej stronie Singapuru nie zbudowano absolutnie żadnej obrony polowej. w przypadku ataku wroga. Wieści, które dotarły do ​​Churchilla, wydawały się niewiarygodne, ale były prawdziwe i nie powinny być wiadomościami.

Niepowodzenie gabinetu Churchilla w wystarczającym zabezpieczeniu Singapuru, niezwykle ważnej wyspy i brytyjskiej kolonii w południowo-wschodniej Azji, było ostatnim nieszczęściem, które dotknęło rozczarowujące wysiłki wojenne Wielkiej Brytanii. Brytyjczycy zostali pokonani przez wojska niemieckie w Norwegii, we Francji, w Grecji, a teraz musieli stawić czoła kolejnym niepowodzeniom przeciwko partnerowi nazistowskich Niemiec z państw Osi, Cesarskiej Japonii.

Angielska hierarchia, a zwłaszcza Churchill, wierzyli, że Japończycy nie odważą się zaangażować w operacje wojskowe przeciwko mocarstwom zachodnim. Taki scenariusz oznaczał wojnę ze Stanami Zjednoczonymi, najsilniejszym krajem świata. Churchill w rzeczywistości uważał, że Japonia byłaby szalona, ​​gdyby inicjowała konflikt z Ameryką, i można zrozumieć jego rozumowanie w tej kwestii.

Jednak Japończykom, osaczonym przez amerykański ekspansjonizm na półkuli wschodniej i z dostępem do ropy naftowej prawie całkowicie odciętym przez prowokacyjną politykę administracji Roosevelta, ostatecznie pozostawiono niewielką przestrzeń do wytchnienia. Japoński personel wojskowy z dobrą znajomością świata, przede wszystkim dowódcy marynarki wojennej, doskonale wiedział, że ma niewielkie szanse na wygranie bezpośredniej wojny z Ameryką; ale poczucie fatalizmu i uwięzienia pchało ich dalej.

Do 1939 roku miasto Singapur liczyło prawie 1,4 miliona ludzi, co było zaskakująco wysoką liczbą (1). Singapur był nazywany „Gibraltarem Wschodu” i „kluczem do Pacyfiku” i znajdował się na południowym krańcu Brytyjskich Malajów (dziś składających się głównie z Malezji), półwyspu o długości ponad 400 mil, rozciągającego się od południowej Tajlandii do Singapuru; ten ostatni jest oddzielony od lądu Malajskiego jedynie niezwykle wąską Cieśniną Johore.

Singapur w 1945 r. (na licencji domeny publicznej)

Przed I wojną światową Singapur był tylko portem handlowym, ale w latach międzywojennych został uznany za kluczowy obszar działań. Od początku lat 20. Singapur był uważany przez Londyn za najbardziej widoczny symbol jego potęgi na Dalekim Wschodzie. (2)

Singapur był idealnie położony w strategicznym wąskim punkcie, od Morza Południowochińskiego po Ocean Indyjski. Przed 1940 rokiem wyspa była wystarczająco daleko od najbliższych baz japońskich, aby zapewnić jej ochronę przed atakiem lądowym i powietrznym. Ponadto Singapur stał się kluczową stocznią, koszarami i centrum komunikacyjnym Królewskiej Marynarki Wojennej (3). Od lat dwudziestych XX wieku Londyn przeznaczył na ufortyfikowanie Singapuru ponad 60 milionów funtów, co było wówczas znaczną sumą.

Bogactwo Wielkiej Brytanii było gromadzone przez pokolenia poprzez wykonywanie pewnych odrażających działań. Amerykański historyk Noam Chomsky powiedział: „Kiedy narody są zdane tylko na siebie, to właśnie to się znajduje. Dlatego Wielka Brytania stała się bardzo bogata. Zaczęło się w epoce elżbietańskiej od piractwa. Ale potem zwrócił się ku najbardziej okrutnym formom niewolnictwa w historii ludzkości. Najpierw na brytyjskich wyspach karaibskich, potem na południu Ameryki. Dlatego Wielka Brytania prawie wsparła Konfederację. Kiedy to stracili, Egipt, potem Indie. Następnie Anglia przeszła do największej operacji handlu narkotykami w historii ludzkości, podbiła więcej Indii, próbując zmonopolizować handel opium. Spójrzmy więc na brytyjskie bogactwo – rabunek na pełnym morzu; ohydny system niewolnictwa, handel narkotykami. Bardzo bogaty kraj”. (4)

Po I wojnie światowej brytyjskie elity zwróciły uwagę na Japonię jako potencjalne zagrożenie dla ich imperium. To uczucie wzmocniło się z upływem lat, gdy Japonia powiększała swoje panowanie poprzez podboje militarne, głównie w Mandżurii i wschodnich Chinach w latach trzydziestych XX wieku; które mocarstwa zachodnie postrzegały jako ingerencję w ich własne imperialne plany we wschodniej Azji. Japońskie dowództwo wojskowe doskonale zdawało sobie sprawę, że ta rywalizacja toczy się dość blisko granic Japonii i że nie było ich w ogóle na półkuli zachodniej.

Nazistowskie rozgromienie Francji od maja do czerwca 1940 r. Zapewniło, że francuskie posiadłości w Azji Południowo-Wschodniej oficjalnie przejdą pod kontrolę proniemieckiego i popierającego Oś reżimu Vichy. Miało to ogromne znaczenie dla Japonii, ponieważ ich siły szybko zajęły północne Indochiny Francuskie we wrześniu 1940 r., A następnie w lipcu 1941 r. Południową część Indochin Francuskich. (5)

Z punktu widzenia Wielkiej Brytanii przejęcie przez Tokio całych Indochin znacznie zwiększyło zagrożenie dla regionów takich jak Malaje i Singapur. Nowe japońskie bazy lotnicze i morskie w Indochinach znajdowały się teraz w odległości kilkuset mil od brytyjskich kolonii na południu. W listopadzie 1940 r. przechwycony przez Niemców tajny raport brytyjski został przesłany z Berlina do Tokio, z którego wynikało, że Wielka Brytania nie będzie w stanie wysłać silnych posiłków do Singapuru w przypadku wojny. (6)

W ciągu kilku tygodni po przejęciu władzy przez Churchilla 10 maja 1940 r. zdecydował, że najwyższym priorytetem jest obrona Wielkiej Brytanii, której groziła niemiecka inwazja. Wraz z upadkiem Francji i szybko pogarszającą się sytuacją wojenną Churchill nie był w stanie wysłać dużej floty do Azji Wschodniej, gdyby tam wybuchł kryzys (7). Od tej pamiętnej daty 26 lipca 1941 r., kiedy Waszyngton nałożył na Japonię karalne embargo na ropę i handel – co samo w sobie było równoznaczne z wypowiedzeniem wojny – pełnowymiarowy konflikt między państwami japońskimi i anglo-amerykańskimi był nieunikniony.

Brytyjscy kolonialiści na ogół odnosili się do Japończyków z pogardą. Historyk wojskowości Antony Beevor napisał: „1 grudnia [1941] w Singapurze ogłoszono stan wyjątkowy, ale Brytyjczycy nadal byli żałośnie źle przygotowani. Władze kolonialne obawiały się, że przesadna reakcja może zaniepokoić tubylczą ludność. Przerażające samozadowolenie społeczeństwa kolonialnego doprowadziło do samooszukiwania się, w dużej mierze opartego na arogancji. Śmiertelne niedocenianie ich napastników obejmowało pogląd, że wszyscy japońscy żołnierze byli bardzo krótkowzroczni i z natury gorsi od wojsk zachodnich”. (8)

W rzeczywistości typowy japoński żołnierz piechoty był twardy, zaradny, odważny i czasami zdolny do straszliwej brutalności, co mogli potwierdzić między innymi Chińczycy. Głównie dlatego, że armia japońska została sztucznie zindoktrynowana ekstremalnymi tradycjami samurajskimi starożytnego plemienia wojowników. (9)

Konwencjonalne brytyjskie myślenie utrzymywało, że środkowe Malaje, z setkami mil gęstej dżungli i plantacji kauczuku, ochronią Singapur przed atakiem lądowym. W przeciwieństwie do Brytyjczyków, japońscy żołnierze okazali się mistrzami walki w dżungli, dostosowując się do otoczenia, kamuflując się, doskonale wykorzystując rowery i żyjąc z tego, co ma do zaoferowania poszycie.

To, że Japończycy zabrali się do dżungli jak cietrzew do wrzosu, było niezwykłym wydarzeniem; ich podbój większości wschodnich Chin nie wiązał się z walkami w dżungli, podobnie jak kontynent Japonii nie był obszernie porośnięty drzewami. (10)

Od końca listopada 1941 roku Brytyjczycy w Hongkongu i na Malajach w każdej chwili spodziewali się japońskiej inwazji. Brytyjska obecność w Hongkongu dalej na północ trwała w tym momencie sto lat, a o współczesnej historii tego terytorium Chomsky stwierdził: „Hongkong miał oczywiście pewien stopień niezależności, ale powinniśmy pamiętać, że to ostatni. Hongkong został skradziony z Chin przez brytyjską dzikość, jako część ich wysiłków zmierzających do zniszczenia Chin w ich ogromnych operacjach handlu narkotykami. Zachód może chcieć o tym zapomnieć, ale jestem pewien, że Chińczycy nie”. (11)

Brytyjskie Malaje były obszarem bogatym w minerały, z kopalniami cyny i rozległymi posiadłościami kauczukowymi. Te naturalne złoża były niezbędne dla gospodarki wojennej i pożądane przez kraj ubogi w zasoby, taki jak Japonia. Brytyjski administrator kolonialny, Shenton Thomas, opisał Malaje jako „dolarowy arsenał Imperium” (12). Ze swoich baz we francuskich Indochinach, wczesnym rankiem 8 grudnia 1941 r. jednostki japońskie zuchwale wylądowały na północnym krańcu Malajów, w nadmorskim mieście Kota Bharu, a także na przesmyku Kra w południowej Tajlandii.

Ogólnym dowództwem operacji japońskich na Malajach był generał porucznik Tomoyuki Yamashita, nowy dowódca japońskiej 25 Armii. Był osobiście znany dyktatorom Osi; w grudniu 1940 roku 55-letni Yamashita podjął tajną misję wojskową do Europy, gdzie odwiedził Adolfa Hitlera i Benito Mussoliniego (13). Yamashita był jednym z najwybitniejszych dowódców w historii armii japońskiej. Na Malajach Brytyjczycy i ich sojusznicy z łatwością przewyższali liczebnie wojska Yamashity; ale nieustraszona dowództwo tego ostatniego okaże się kluczowe w nadchodzących tygodniach.

Autor książki wojskowej Mark E. Stille, emerytowany dowódca Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, przyznał, że „zarówno na poziomie operacyjnym, jak i taktycznym, Japończycy byli w stanie nieustannie zaskakiwać. Ich „strategia jazdy” wytrąciła Brytyjczyków z równowagi i utrzymała inicjatywę w rękach Japończyków. Zadziałało przede wszystkim dlatego, że Brytyjczycy uważali, że nawet próba nie jest możliwa. Pod śmiałym przywództwem Yamashity był to przepis na zwycięstwo”. (14)

Japońscy militaryści oceniali, że Malaje mają prawie takie samo znaczenie jak Holenderskie Indie Wschodnie (Indonezja) (15). Holenderskie Indie Wschodnie były w 1930 r. siódmym co do wielkości krajem produkującym ropę na świecie, a do 1940 r. stały się piątym co do wielkości producentem ropy na świecie, za Ameryką, ZSRR, Wenezuelą i Persją (Iran).

Zarówno Brytyjczycy, jak i Japończycy wierzyli, że Malaje i Singapur są strategicznie nierozłączne. Wojska brytyjskie nie byłyby w stanie utrzymać Singapuru, gdyby Malaje zostały zajęte przez dywizje Yamashity. Gdy do brytyjskich dowódców dotarły wieści o desantach japońskich desantowców w Kota Bharu na północnych Malajach, japońskie samoloty bombowe przeprowadziły pierwsze naloty na Singapur o godzinie 4:30 w dniu 8 grudnia 1941 r. Singapur był oświetlony jak choinka z włączonymi światłami miejskimi , łatwy cel dla japońskich pilotów, którzy cieszyli się przewagą powietrzną nad Malajami.

10 grudnia 1941 roku tokijskie bombowce zadały ciężki cios brytyjskiej marynarce wojennej, niszcząc dwa z jej charakterystycznych pancerników u wschodniego wybrzeża Malajów, „HMS Prince of Wales” i „HMS Repulse”. Utrata tych dwóch statków oznaczała koniec brytyjskiej potęgi morskiej na Dalekim Wschodzie (16). Wiadomość o ich zatonięciu, w wyniku którego zginęło również 840 marynarzy, spotkała się w Anglii z konsternacją.

Brytyjska pozycja na Malajach stała się krytyczna od początku przybycia wroga. Gdy Japończycy zabezpieczyli przyczółek w Kota Bharu, 125 mil na zachód, w mieście Jitra na północy Malajów, nastąpiła „jedna z najbardziej nieprawdopodobnych i całkowitych porażek armii brytyjskiej podczas całej wojny”, napisał Stille (17). Pojedynczy batalion japoński, wspierany przez kompanię czołgów, pokonał całą dywizję wojsk indyjskich dowodzonych przez Brytyjczyków na przygotowanych pozycjach w nieco ponad dzień, do 13 grudnia 1941 r.

Następne poważne starcie miało miejsce 30 grudnia 1941 roku w okolicach miasta Kampar na zachodnich Malajach, nieco ponad 140 mil na południe od Jitry. Chociaż brytyjska artyleria odparła kilka japońskich ataków i spowodowała liczne ofiary śmiertelne, japońskie posiłki zmusiły Brytyjczyków do rozpoczęcia wycofywania się z Kampar w nocy 2 stycznia 1942 r. (18)

Wśród najgorszych katastrof kampanii malajskiej dla sił brytyjskich (i ich sojuszników) doszło wzdłuż rzeki Slim, około 40 mil na południe od Kampar. O 3:30 w nocy 7 stycznia 1942 r. 30 japońskich czołgów ruszyło naprzód z lekkomyślnym porzuceniem i rozpoczęło 6-godzinną strzelaninę do indyków przeciwko wyszkolonej przez Brytyjczyków 11. Dywizji Indyjskiej. Wojska brytyjskie i indyjskie były dobrze uzbrojone w broń przeciwpancerną, artylerię i miny, ale były słabo rozmieszczone i zaskoczyły. Do godziny 9:30 7 stycznia około 3000 żołnierzy brytyjskich i indyjskich zostało wziętych do niewoli, a setki zabitych. (19)

Stolica Malajów, Kuala Lumpur, położona około 50 mil na południe od rzeki Slim w środkowych Malajach, była gotowa do wzięcia. Cztery dni później Kuala Lumpur nie stawiało oporu nacierającym Japończykom wieczorem 11 stycznia 1942 r. Minął jeszcze ponad tydzień, zanim Churchill odkrył, że w Singapurze, położonym 200 mil na południowy wschód od Kuala Lumpur, nie ma obrony polowej. na ląd.

Podczas gdy brytyjscy kolonialiści niewiele myśleli o Japończykach, nie zdarzało się to często w przypadku żołnierzy frontowych. Major Walter Boller, brytyjski oficer w Royal Army Ordnance Corps (RAOC), powiedział o japońskim żołnierzu prawie 30 lat po wojnie: „Nie miał mentalności, która pozwalałaby mu myśleć samodzielnie. Po prostu wykonywał rozkazy i rzucił się na ciebie ze wszystkim, co miał, nawet jeśli oznaczało to utratę życia. Nie dbał o życie”. (20)

Gilbert Collins, strzelec brytyjskiej 14 Armii, podkreślał, że „Japończycy byli dobrymi żołnierzami. Był dobrym żołnierzem. Kiedy kazano mu wykonać pracę, zatrzymywał się tam aż do śmierci”. (21)

Notatki

1 C. Peter Chen, „Singapur podczas II wojny światowej”, styczeń 2018 r.,  Baza danych II wojny światowej

2 Mark E. Stille, Malaya and Singapore 1941–42: The Fall of Britain’s Empire in the East (Osprey Publishing; wydanie ilustrowane, 20 października 2016 r.) s. 5

3 Andrew Roberts, The Storm of War: A New History of the Second World War (Harper, 17 maja 2011) Rozdział 6, Tokyo Tajfun: grudzień 1941 – maj 1942

4 Hugh Linehan, „Noam Chomsky: „Irlandia okradła biednych ludzi pracy z dziesiątek bilionów dolarów”, 16 października 2021 r.,  Irish Times

5 Stille, Malaje i Singapur 1941–42, s. 7

6 Tamże.

7 Tamże, s. 6

8 Antony Beevor, Druga wojna światowa (Weidenfeld & Nicolson, 2012) Rozdział 16, Pearl Harbor

9 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985) s. 409

10 Roberts, Burza wojny, rozdział 6, Tokyo Tajfun: grudzień 1941 – maj 1942

11 Jenny Li, „Kto rządzi Azją? Wywiad z Noamem Chomskym”, 16 września 2021 r.,  New Bloom Magazine

12 Beevor, Druga wojna światowa, rozdział 16, Pearl Harbor

13 Clive N. Trueman, „General Tomoyuki Yamashita”, 20 kwietnia 2015 r.,  strona do nauki historii

14 Stille, Malaje i Singapur 1941–42, s. 36

15 Beevor, Druga wojna światowa, rozdział 16, Pearl Harbor

16 Stille, Malaje i Singapur 1941–42, s. 51

17 Tamże, s. 58

18 Tamże, s. 59

19 Tamże, s. 62

20. The World At War: Complete TV Series (odcinek 14, Fremantle, 25 kwietnia 2005, sieć oryginalna: ITV, wydanie oryginalne: 31 października 1973 – 8 maja 1974)

21 Tamże.


Rozdział XXIV

Marsz japoński przez południowe Malaje i przedmieścia Singapuru

Po udanym japońskim lądowaniu desantowym w Kota Bharu na północnych Brytyjskich Malajach 8 grudnia 1941 r., w ciągu 5 tygodni, które upłynęły, siły Tokio posunęły się ponad 200 mil, aby 11 stycznia 1942 r. zająć stolicę Malajów, Kuala Lumpur. niezwykłe osiągnięcie japońskiej 25 Armii, dowodzonej przez 56-letniego generała Tomoyuki Yamashita , który zyskał przydomek „Tygrys z Malajów”.

Mark E. Stille , były dowódca Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, napisał, że „ze wszystkich armii wystawionych przez Japonię podczas wojny 25 Armia była najlepiej dowodzona i wyposażona” (1). Na ziemi odległość, jaką dywizje Yamashity pokonały, aby zdobyć Kuala Lumpur, była znacznie większa niż 200 mil. Musieli obrać uciążliwe, okrężne trasy w obliczu znacznie większych sił wroga, posuwając się przez malajską dżunglę i wzdłuż wybrzeża, zanim bez sprzeciwu weszli do Kuala Lumpur w środkowych Malajach.

Wyspa Singapur, kolejne 200 mil na południowy wschód od Kuala Lumpur, była teraz bardzo narażona. Gdyby Singapur został zdobyty przez Japończyków, byłaby to „najgorsza katastrofa” w historii Wielkiej Brytanii, napisał Winston Churchill (2). To nieszczęście dla Brytyjczyków miało miejsce 15 lutego 1942 r., co będzie tematem następnego artykułu.

Niemal natychmiast Japończycy przejęli dowództwo w powietrzu nad Brytyjskimi Malajami (obejmującymi dziś głównie Malezję), a także zdominowali okoliczne morza. 10 grudnia 1941 roku japońskie samoloty zatopiły u wschodniego wybrzeża Malajów słynne brytyjskie okręty wojenne „Prince of Wales” i „Repulse”. Wiadomość o zniszczeniu pancerników była prawdziwym ciosem dla premiera Churchilla w Londynie.

Angielski historyk wojskowości Antony Beevor napisał:

„Churchill, który zachwycał się wspaniałymi okrętami Królewskiej Marynarki Wojennej od czasów, gdy był Pierwszym Lordem Admiralicji, był oszołomiony katastrofą. Tragedia była dla niego jeszcze bardziej osobista po podróży na statku  Prince of Wales  do Nowej Fundlandii w sierpniu [1941]. Cesarska Marynarka Wojenna Japonii była teraz niekwestionowana na Pacyfiku. Hitler ucieszył się z tej wiadomości. Dobrze wróżyło to wypowiedzeniu przez niego wojny Stanom Zjednoczonym, ogłoszonej 11 grudnia”. (3)

Jednym z pośrednich skutków wczesnych zwycięstw Japonii w Azji Południowo-Wschodniej było to, że wzmocniły one ducha Niemców w czasie, gdy ich inwazja na Związek Radziecki uderzała w skały. Samo morale Japończyków było bardzo wysokie i było głównym czynnikiem ich postępu na Malajach i gdzie indziej. Wybitny brytyjski dowódca John Dill w memorandum skierowanym do Churchilla podkreślił, że Singapur ma dla Wielkiej Brytanii większe znaczenie niż bogaty w ropę Bliski Wschód; ponieważ Singapur był „najważniejszym punktem strategicznym Imperium Brytyjskiego” i „odskocznią do Australii”. (4) (5)

W ostatnich dniach 1941 roku Brytyjczycy stracili już cenną posiadłość, Hongkong w południowo-wschodnich Chinach, który został zdobyty podczas szybkiego japońskiego ataku. W tym czasie siły japońskie posuwały się naprzód przez inne państwa azjatyckie, a mianowicie brytyjskie Borneo, Holenderskie Indie Wschodnie (Indonezja) i Filipiny.

Podobnie jak w przypadku Japończyków, Brytyjczycy nie mieli żadnych praw do terytoriów takich jak Hongkong. Amerykański intelektualista i analityk Noam Chomsky powiedział: „Hongkong został skradziony Chinom przez brytyjską dzikość, jako część ich wysiłków zmierzających do zniszczenia Chin w ich ogromnych operacjach handlu narkotykami”. (6)

Jeśli chodzi o niektóre inne podboje Wielkiej Brytanii, Chomsky napisał:

„W ramach złagodzenia można zauważyć, że wspieranie produkcji narkotyków nie jest żadną innowacją w Stanach Zjednoczonych: imperium brytyjskie opierało się głównie na najbardziej niezwykłym przedsięwzięciu handlu narkotykami w historii świata, mającym przerażające skutki w Chinach i Indiach, z których większość została podbita w dążenie do uzyskania monopolu na produkcję opium”. (7)

7 stycznia 1942 r. na Malaje przybył brytyjski generał i głównodowodzący Indii Archibald Wavell . Szybko przypisał dotychczasowe sukcesy Japonii jako wynik błędów popełnionych przez Brytyjczyków, którzy odmówili uznania ludzi Yamashity (8). Jednak tego samego dnia, kiedy generał Wavell wylądował na Malajach, wzdłuż rzeki Slim, dywizje dowodzone przez Brytyjczyków ucierpiały. którą również opisał jako „jedną z najbardziej dramatycznych i znaczących akcji całej wojny na Pacyfiku”. (10)

Stille odnosi się do bitwy nad Slim River 7 stycznia 1942 r., która miała miejsce około 50 mil na północ od Kuala Lumpur. Trzydzieści japońskich czołgów wspieranych przez zmotoryzowaną piechotę „przejechało po jednej drodze, strzelając z karabinów maszynowych i strzelając do wszystkiego na swojej drodze”, zadając 500 ofiar śmiertelnych i biorąc do niewoli ponad 3000 żołnierzy brytyjskich i indyjskich. Z kolei Japończycy odnotowali podczas tej bitwy mniej niż 80 ofiar.

Konsekwencje były poważne. Stille zauważył,

„Zapewniło to utratę środkowych Malajów i zmniejszyło szanse na utrzymanie południowych Malajów na tyle długo, aby posiłki napływające do Singapuru stały się w pełni skuteczne”. (11)

Nie spoczywając na zdobyczach, Japończycy wznowili marsz na południe, a 4 dni później zajęto Kuala Lumpur. W stolicy japońscy żołnierze znaleźli duże ilości amunicji i zapasów pozostawionych przez Brytyjczyków (12). Te odwroty zmusiły generała porucznika Arthura Percivala – dowódcę dywizji brytyjskich i Wspólnoty Brytyjskiej na Malajach – do wydania rozkazu wycofania się na południowe Malaje, w kierunku dystryktu Muar i Johore.

Generał broni Tomoyuki Yamashita (siedzący, w środku) nalega na bezwarunkową kapitulację Singapuru jako generał broni Percival, siedzący między swoimi oficerami, sprzeciwia się (zdjęcie z Imperial War Museum) (na licencji domeny publicznej)

Sprzymierzone z Brytyjczykami siły australijskie zastawiły diabelską pułapkę w Gemencheh, około 150 mil na północny zachód od Singapuru. Żołnierze japońskiej 5. Dywizji byli w trakcie przekraczania mostu Gemencheh o godzinie 16:00 14 stycznia 1942 r. Nie wiedzieli, że Australijczycy zaminowali most materiałami wybuchowymi. Kiedy japońskie czołgi, ciężarówki i rowerzyści przejeżdżali przez most, nastąpiła potężna eksplozja, wyrzucając ciała, rowery i zbroje w powietrze, co było surrealistycznym i przerażającym widokiem.

Źródła australijskie twierdziły, że zadały tu wrogowi 1000 ofiar; ale wynik mógł wynosić zaledwie 70 zgonów i 57 rannych, przynajmniej początkowo w miarę kontynuowania walk (13). Japończycy szybko otrząsnęli się z szoku na moście Gemencheh, aw kolejnych godzinach zepchnęli Australijczyków do tyłu. Do zmroku 16 stycznia Japończycy zajęli miasto Muar i port.

Już 18 stycznia 1942 r. generał porucznik Percival zastanawiał się, czy wycofać się z południowych Malajów i przenieść wszystkie swoje siły do ​​Singapuru nieco dalej na południe, aby wzmocnić obronę tej wyspy. 20 stycznia generał Wavell poinstruował Percivala, aby jak najdłużej bronił południowego malajskiego regionu Johore.

Również 20 stycznia rozgniewany Churchill wydał rozkaz żądający,

„Chcę jasno powiedzieć, że oczekuję, że każdy cal ziemi będzie broniony, każdy skrawek materiału lub obrony zostanie rozerwany na kawałki, aby zapobiec zdobyciu przez wroga, i że nie będzie mowy o poddaniu się, dopóki nie przedłużą się walki między ruiny miasta Singapur”. (14)

Do 24 stycznia Percival nie miał innego wyboru, jak tylko opracować zarys planu całkowitego wycofania się z lądu Malajskiego przez wąską Cieśninę Johore do Singapuru (15). Churchill wyraził później pewne współczucie dla swego oblężonego dowódcy, pisząc, że „straszliwy ciężar” spadł „na barki generała Percivala” (16). Między 24 a 31 stycznia wojska australijskie wycofały się na południe przez Johore pod naciskiem Japonii. 11. Indyjska Dywizja Piechoty wycofała się wzdłuż wybrzeża Malajów i była ścigana przez japońską Dywizję Gwardii Cesarskiej.

Pod koniec stycznia 1942 r. Niektóre jednostki indyjskie i australijskie z powodzeniem dotarły do ​​Singapuru mostem lub statkiem przez Cieśninę Johore. Jedynymi liniami drogowymi i kolejowymi łączącymi Malaje z Singapurem była Grobla w Johore Bahru, kilometrowy most o szerokości 70 stóp. 31 stycznia o godzinie 8:15 ostatnie wojska brytyjskie bezpiecznie przekroczyły Groblę i wkroczyły do ​​Singapuru. Grobla została następnie zniszczona bombami głębinowymi, aby uniemożliwić Japończykom jej użycie.

Brytyjczycy, którym rzadko brakowało dumy, nawet w najbardziej rozpaczliwych okolicznościach, przeprowadzili swoją emeryturę do Singapuru w uporządkowany sposób. Japoński porucznik Teruo Okada, zapytany po wojnie, co myśli o siłach brytyjskich, powiedział: „Uważaliśmy, że brytyjski oficer jest bardzo dobrym wojownikiem, chociaż ci, których schwytaliśmy, zawsze mówili mi:„ Wygramy wojnę , zobaczysz’. Nie mogłem tego zrozumieć, ponieważ oto jest człowiek, który się poddał, a on wciąż mówi: „Wygramy wojnę”. (17)

Co zdumiewające, brytyjscy żołnierze nie okazywali paniki ani nie było zatoru czołgów ani piechoty nad Groblą do Singapuru, godną pochwały akcją osobiście nadzorowaną przez Percivala, który był bardzo krytykowany.

Stille napisał, że „była to z pewnością najlepiej przeprowadzona operacja Percivala w kampanii i pokrzyżowała plany Yamashity zniszczenia sił brytyjskich, zanim dotrą one do Singapuru” (18). Yamashita był wściekły, gdy dowiedział się, że japoński samolot z jakiegoś zaskakującego powodu, który nigdy nie został należycie wyjaśniony, nie zbombardował Grobli w Johore Bahru – przez którą przelewali się Brytyjczycy i ich sojusznicy, idealny cel dla samolotów wroga.

W przeciwnym razie Yamashita powinien był być zachwycony przebiegiem walk. W mniej niż 8 tygodni Japończycy dotarli do Cieśniny Johore 31 stycznia 1942 r., dużo wcześniej niż się spodziewali (19). Bitwa o kontynent malajski dobiegła końca, a bitwa o Singapur była nieuchronna. Od drugiej połowy stycznia 1942 roku Singapur był głównym celem japońskich nalotów, które miały miejsce każdego dnia i były przeprowadzane na brytyjską bazę morską w Singapurze, a także na pobliskie lotniska i port. Japońska przewaga powietrzna przyczyniła się do poczucia daremności długotrwałej obrony Singapuru.

Populacja Singapuru według jednego źródła wynosiła 1 370 300 w 1939 r. (20); ale szczegółowe badania pokazują, że populacja wyspy w 1931 r. wynosiła 557 745, kiedy sporządzono ostatni spis ludności (21). Około 75% mieszkańców Singapuru do lat trzydziestych XX wieku stanowili etniczni Chińczycy, a pozostały odsetek składał się głównie z Malajów (11,7%) i etnicznych Indian (9,1%). (22)

Większość chińskiej populacji Singapuru przypuszczalnie patrzyła z niepokojem na japońskie podejście – tak jak powinna, biorąc pod uwagę, jak japońscy żołnierze podbili znaczną część wschodnich Chin i czasami popełnili straszne okrucieństwa. Spośród około 70 000 żołnierzy bojowych i 15 000 żołnierzy broniących Singapuru tylko 13 z 38 batalionów było brytyjskich, 17 to w rzeczywistości bataliony indyjskie, a pozostali to głównie Australijczycy.

Tylko jeden z 17 batalionów indyjskich był w pełni sił. We wcześniejszych walkach o Malaje ucierpieli. Siły dowodzone przez Brytyjczyków, pomimo ciężkich strat personalnych na Półwyspie Malajskim, nadal przewyższały liczebnie Japończyków co najmniej 2 do 1, ale obrońcy byli w większości słabo wyszkoleni i słabo wyposażeni. (23)

Singapur był fortecą tylko z nazwy. W północnej części wyspy nie było umocnień polowych ani fortyfikacji. Percival był zdeterminowany, by walczyć z Japończykami na plażach i uniemożliwić im utworzenie przyczółka. Jego plan miał niewielkie szanse na powodzenie ze względu na nieodpowiedni teren i brak głębokości obrony (24). Co więcej, żaden z oficerów podległych Percivalowi nie miał zaufania do jego strategii obrony Singapuru, zwłaszcza Australijczycy, którzy mieli przetrwać większość poważnych walk.

Notatki

1 Mark E. Stille, Malaya and Singapore 1941–42: The Fall of Britain’s Empire in the East (Osprey Publishing; wydanie ilustrowane, 20 października 2016 r.) s. 1. 92

2 Winston S. Churchill, The Hinge of Fate (RosettaBooks, 11 maja 2014) s. 81

3 Antony Beevor, Druga wojna światowa (Weidenfeld & Nicolson, 2012) Rozdział 16, Pearl Harbor

4 Piers Brendon, The Decline and Fall of the British Empire (Vintage Digital, 6 lipca 2010) s. 417

5 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wyd. 2, 3 kwietnia 1985) s. 381

6 Jenny Li, „Kto rządzi Azją? Wywiad z Noamem Chomskym”, 16 września 2021 r.,  New Bloom Magazine

7 Inna wojna Ameryki: Terroryzowanie Kolumbii, Doug Stokes, przedmowa Noama Chomsky’ego,  Bloomsbury Collections

8 Stille, Malaje i Singapur 1941–42, s. 68

9 Tamże, s. 62

10 Tamże, s. 67

11 Tamże.

12 Alan Chanter, C. Peter Chen, Thomas Houlihan, Hugh Martyr, David Stubblebine, „Kuala Lumpur w historii II wojny światowej”,  Baza danych II wojny światowej

13 Stille, Malaje i Singapur, 1941–42, s. 71

14 Tamże, s. 72

15 Tamże.

16 Churchill, Zawias losu, s. 82

17 The World At War: Complete TV Series (odcinek 14, Fremantle, 25 kwietnia 2005, oryginalna sieć: ITV, oryginalne wydanie: 31 października 1973 – 8 maja 1974)

18 Stille, Malaje i Singapur, 1941–42, s. 73

19 Tamże.

20 C. Peter Chen, „Singapur w czasie II wojny światowej”, styczeń 2018 r.,  Baza danych II wojny światowej

21 Saw Swee Hock, Population Trends in Singapore, 1819-1967, Journal of Southeast Asian History, Cambridge University Press, marzec 1969,  s. 4 z 14, Jstor

22 Tamże, s. 6 z 14

23 Stille, Malaje i Singapur 1941–42, s. 79

24 Tamże, s. 80


Rozdział XXV

Japońskie zdobycie Singapuru.

„Największa kapitulacja w historii Wielkiej Brytanii”

Japoński podbój Singapuru w Azji Południowo-Wschodniej, 15 lutego 1942 r., jest często określany w zachodnich kronikach historycznych jako „upadek Singapuru”, tak jakby wolne i nienaruszone terytorium zostało po raz pierwszy zajęte przez potęga imperialna.

W rzeczywistości przejęcie Singapuru przez Japonię zwiastowało wymianę jednego zestawu panów kolonialnych (Imperium Brytyjskie) na drugiego (Imperium Japonii). Singapur od dawna stanowił kolonię, okupowaną przez Brytyjczyków na początku XIX wieku.

Niepowodzenie Wielkiej Brytanii i jej sojuszników w utrzymaniu Singapuru było poważnym ciosem dla prestiżu i potęgi Londynu na Dalekim Wschodzie. Pisząc w swoich wspomnieniach, Winston Churchill nazwał to „najgorszą katastrofą i największą kapitulacją w historii Wielkiej Brytanii”. Jako premier Wielkiej Brytanii i przywódca wojenny, Churchill był ostatecznie odpowiedzialny za straty militarne.

Jednak w tym czasie Churchill próbował rozgrzeszyć swój rząd, twierdząc, że porażka w Singapurze była spowodowana tym, że Wielka Brytania musiała przydzielić zasoby wojenne Rosji Sowieckiej, zgodnie z warunkami określonymi w ustawie Lend-Lease prezydenta USA Franklina Roosevelta z marca 1941 roku. każdy brytyjski lub amerykański materiał został wysłany do Związku Radzieckiego na początku 1942 r. – kiedy toczyły się już kluczowe walki w wojnie nazistowsko-sowieckiej.

Do grudnia 1941 roku mocarstwa anglo-amerykańskie wysłały Rosjanom pomoc wojskową o wartości pół miliona dolarów, co stanowiło „1 procent kwoty obiecanej” przez Londyn i Waszyngton, jak zauważył historyk Chris Bellamy. W sumie brytyjskie dostawy towarów do Moskwy wyniosły 45,6 miliona funtów, czyli niewielki ułamek tego, co sami Rosjanie wydali na produkcję wojskową podczas II wojny światowej.

O sytuacji w południowo-wschodniej Azji Bellamy napisał:

„Już na początku 1942 roku brytyjscy politycy wykorzystali zasoby skierowane do Rosji jako pretekst do utraty Singapuru… Churchill i [Anthony] Eden powiedzieli, że dali Rosji to, czego naprawdę potrzebowali do obrony Półwyspu Malajskiego. To była nieprawda. Brytyjskie i australijskie siły lądowe były słabo wyszkolone i wyposażone do działań wojennych w dżungli i zostały po prostu pokonane przez agresywne wojska japońskie, cieszące się wyższym morale”.

Japońska 25 Armia, której zadaniem było zajęcie brytyjskich Malajów i wyspy Singapur, składała się z około 30 000 ludzi. 25 Armią dowodził jeden z najpotężniejszych dowódców całej wojny, generał-porucznik Tomoyuki Yamashita ; a siły, którymi dowodził, były „najlepiej dowodzoną i wyposażoną armią”, jaką Japonia miała do swojej dyspozycji, jak stwierdził Mark E. Stille, emerytowany dowódca marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych. Przedzierając się przez trudny teren, w tym rozległą dżunglę, 25 Armia zdobyła cały kontynent Malajski przeciwko większym siłom wroga w mniej niż 8 tygodni, do 31 stycznia 1942 r.

Tego dnia, 31 stycznia, ostatnie wojska brytyjskie wycofały się przez wąską Cieśninę Johore, przechodząc przez most zwany Groblą w Johore Bahru, który oddzielał Malaje od Singapuru; gdzie wycofali się sojusznicy Wielkiej Brytanii, Indianie i Australijczycy, a przynajmniej ci, którzy przeżyli walki na kontynencie Malajskim. Siły Brytyjskiej Wspólnoty Narodów nadal liczyły 85 000 ludzi do obrony Singapuru, chociaż brakowało im sprzętu i wyszkolenia, a ich morale nie było dobre.

Ze swojej pozycji okrakiem nad Cieśniną Johore generał-porucznik Yamashita spoglądał przez lornetkę na Singapur i jego wybrzeże. Ponownie wykazał się doskonałym umysłem wojskowym, trafnie oceniając, że najlepiej broniona część Singapuru znajdowała się w północno-wschodniej części Cieśniny. Przeciwnik Yamashity, generał porucznik Arthur Percival, umieścił tam swoją najsilniejszą siłę, brytyjską 18. dywizję.

Zamiast tego Yamashita zdecydował się zaatakować słabo bronioną część Cieśniny, utrzymywaną przez 22. Australijską Brygadę Piechoty, między Tanjong Buloh i Tanjong Murai. Japoński dowódca postanowił zgromadzić 16 swoich batalionów, które miały zostać wystrzelone w pierwszej fali na obszar o szerokości 4,5 mil, z 5 batalionami zatrzymanymi w rezerwie wraz z pułkiem czołgów. Yamashita zaplanował rozpoczęcie ataku na Singapur o godzinie 20:00 8 lutego 1942 roku.

Aby przeprowadzić atak przez Cieśninę Johore do Singapuru, Yamashita mógł wezwać wiele dziesiątek składanych łodzi, 30 małych łodzi desantowych oraz liczne pontony, z których te ostatnie składały się z pływających platform służących do podtrzymywania tymczasowych mostów. Yamashita zadał sobie wiele trudu, aby ukryć miejsce, w którym spadnie jego główny atak. Churchill przyznał, że Japończycy podjęli „długie i staranne planowanie” nalotu na Singapur. Japońska Gwardia Cesarska zbudowała atrapy obozów w sektorze północno-wschodnim, aby Brytyjczycy uwierzyli, że przygotowują się do ataku na tym obszarze.

Percival, dowodzący siłami brytyjskimi i Wspólnoty Narodów, był przekonany, że ciężar japońskiego lądowania rzeczywiście dotrze tam, na północnym wschodzie. Naloty japońskiej artylerii przed atakiem koncentrowały się również na północnym wschodzie, wzmacniając wrażenie Percivala, że ​​​​będzie miał rację. Japońskie oddziały szturmowe zostały przesunięte do przodu dopiero w noc poprzedzającą lądowanie. Około 24 godziny przed rozpoczęciem ataku na Singapur Australijczycy wykryli naprzeciw nich rozległą aktywność wroga, ale Percivalowi było już za późno na odtworzenie swoich sił.

Churchill napisał: „Przygotowanie obrony polowej i przeszkód, choć stanowiło znaczną część lokalnego wysiłku, nie miało żadnego związku z pojawiającymi się teraz śmiertelnymi potrzebami… Duch armii został znacznie osłabiony przez długi odwrót i ciężkie walki na półwysep. Zagrożone północne i zachodnie brzegi były chronione przez cieśninę Johore o szerokości od 600 do 2000 jardów oraz do pewnego stopnia przez bagna namorzynowe przy ujściach kilku rzek”.

To właśnie przed nimi stanęli Japończycy. Rankiem 8 lutego 1942 r. japońskie samoloty i artyleria rozpoczęły bombardowanie pozycji 22. Australijskiej Brygady Piechoty. Zapora nasiliła się w miarę upływu dnia, a około 20:30 8 lutego, po zmroku, Australijczycy zauważyli japońskie statki desantowe zbliżające się do ich obszaru. Pomimo braku wsparcia artyleryjskiego Australijczycy stawiali silny opór i zatopili kilka japońskich statków, ale mimo to wróg szybko przedarł się przez ich słabo rozłożoną tylną straż.

Do godziny 4 rano 9 lutego wszystkie siły australijskie otrzymały rozkaz wycofania się, co było trudnym zadaniem w ciemności, i poniosły wyniszczające straty. Japończycy zajęli punkt zaczepienia w Singapurze i nie można ich było wyprzeć.

Centrum dowodzenia Percivala nie było w stanie realizować operacji w Singapurze na żadnym szczeblu. 9 lutego sam Percival przyznał, że „sytuacja jest niewątpliwie poważna”. Yamashita wyczuł brytyjskie zamieszanie i zarządził pełnokrwistą jazdę, aby jak najszybciej zająć Singapur. W ciągu 2 dni Japończycy zajęli 33% terytorium Singapuru. Zaledwie trzeciego dnia ofensywy, wieczorem 10 lutego, wróg przedarł się przez brytyjską obronę, taką jak niezwykle ważna Linia Juronga, zanim Percival zorientował się, że podjęto próbę. Stille przyznał, że „utrata tej linii była ostatnią szansą na obronę Singapuru”.

Kontrataki prowadzone przez Brytyjczyków albo nie mogły zostać wykonane na czas, albo były słabo zorganizowane. 10 lutego Churchill napisał o sytuacji w Singapurze: „Na tym etapie nie wolno myśleć o ratowaniu wojsk ani o oszczędzaniu ludności. Bitwa musi toczyć się do samego końca za wszelką cenę… Stawką jest honor Imperium Brytyjskiego i armii brytyjskiej… Z Rosjanami walczącymi tak jak oni i Amerykanami tak upartymi w Luzon [północne Filipiny], cała reputacja naszego kraju i naszej rasy”. To wszystko okaże się daremne.

O godzinie 18:00 11 lutego, czwartego dnia japońskiej ofensywy, opuszczono charakterystyczną brytyjską bazę morską w Singapurze i użyto materiałów wybuchowych, ale baza została tylko częściowo zniszczona. Żołnierze Yamashity nie odpuścili 12 lutego, kontynuując marsz wzdłuż strategicznie ważnej drogi Bukit Timah w kierunku miasta Singapur.

Około południa 12 lutego Brytyjczycy i ich sojusznicy zaczęli wycofywać się na ostateczną granicę wokół miasta Singapur. Do rana 13 lutego obrońcy utrzymywali obwód rozciągający się na 28 mil wokół Singapuru. Ich siły zostały wyczerpane. Brytyjski gubernator Singapuru, Shenton Thomas, wydał rozkaz wysadzenia stacji nadawczej i spalenia zawartości skarbca. Dostawy kauczuku w Singapurze zostały spalone, a huty cyny i szereg innych fabryk zlikwidowano. W niektórych zakładach próbę ich wyburzenia udaremnili właściciele i pracownicy. Inne udogodnienia uznano za niezbędne dla mieszkańców wyspy.

Niektórzy żołnierze z tyłu uciekli ze swoich pozycji przed zbliżającymi się Japończykami i pojawiły się doniesienia o grabieżach uzbrojonych dezerterów. Kilku przejęło małe statki, aby uciec z Singapuru, a inni próbowali wejść na pokład statków opuszczających obszar portu. Wczesnym popołudniem 13 lutego Percival zorganizował konferencję ze swoim głównym sztabem i oficerami. Obecni byli zgodni, że kontratak nie miał szans powodzenia, a sytuacja była rozpaczliwa. Później tego samego dnia Percival wyznał, że opór prawdopodobnie potrwa jeszcze 24 lub 48 godzin.

W nocy 13 lutego ostatnim statkom i innym jednostkom nakazano opuścić wybrzeże Singapuru i popłynąć na indonezyjskie wyspy Jawa i Sumatra z 3000 ewakuowanych na pokładzie. Do 14 lutego rosła presja japońska na zachodnią część obwodu Singapuru. Pod koniec 14-go japońska 18. dywizja zbliżyła się na mniej niż 3 kilometry od południowego krańca Singapuru.

W centrum ataki japońskiej 5. Dywizji, wspieranej przez czołgi, poczyniły dalsze postępy wzdłuż drogi Bukit Timah w środkowym Singapurze. Zeszli do dzielnicy mieszkalnej na obrzeżach Singapuru. Co więcej, rankiem 14 lutego dyrektor generalny obrony cywilnej poinformował go, że dostawy wody do miasta zostaną w każdej chwili odcięte, a zbiorniki na wyspie będą w rękach Japończyków.

Do tej pory japońska artyleria i ataki powietrzne spadały na miasto do woli, prowadząc do powszechnych ofiar i cierpień wśród ludności cywilnej. Podczas spotkania personelu, które rozpoczęło się 15 lutego o godzinie 9:30, Percival był zmuszony stawić czoła nieuniknionemu. Występowały chroniczne braki paliwa i ciężkiej amunicji. O godzinie 17:15 15 lutego Percival i jego szef sztabu wykonali japońskie instrukcje, aby udać się do fabryki Forda w Bukit Timah w celu omówienia warunków kapitulacji z japońskimi oficerami.

Gdy przeciwne strony zebrały się w Fabryce Forda, Yamashita, do czego miał prawo, wielokrotnie domagał się bezwarunkowej kapitulacji od niechętnego Percivala, pod groźbą ponownych ataków japońskich. Ponieważ Yamashita stawał się coraz bardziej niecierpliwy, Percival w końcu zgodził się po 55-minutowym spotkaniu. Bezwarunkowa kapitulacja została podpisana o godzinie 18:10 15 lutego 1942 r. I weszła w życie o godzinie 20:30.

Stille napisał: „70-dniowa kampania na Malajach i Singapurze dobiegła końca, a największa klęska militarna w historii Wielkiej Brytanii dobiegła końca”. W ciągu 10 tygodni walki siły dowodzone przez Brytyjczyków poniosły 138 708 strat, z czego ponad 130 000 to jeńcy wzięci przez Japończyków, z czego około 80 000 w Singapurze.

Rzadko wspomina się, że to wojska indyjskie, a nie brytyjskie, poniosły ciężar walk. Z łącznej liczby ofiar 67 340 to Hindusi, 38 496 Brytyjczycy, 18 490 Australijczycy, a jednostki lokalne poniosły 14 382 zabitych, schwytanych lub rannych. Straty japońskie wyniosły 9824, czyli zaledwie 7% strat Wspólnoty Brytyjskiej. Biorąc pod uwagę, że kampania malajska obejmowała dywizje dowodzone przez Brytyjczyków, na papierze oznaczała ona największą kapitulację sił w terenie w historii Wielkiej Brytanii; ale w szerszym kontekście wojny światowej, zwłaszcza w porównaniu z ofiarami w tym czasie w zachodnim Związku Radzieckim, powyższe straty były nieistotne.

Strategiczne reperkusje dla Wielkiej Brytanii były znacznie poważniejsze niż ich ofiary. Zajęcie Malajów i Singapuru przez Japonię oznaczało szybki rozpad Imperium Brytyjskiego. Zwycięstwo Japonii na Półwyspie Malajskim zapowiadało zdobycie Birmy (Myanmar) i Holenderskich Indii Wschodnich (Indonezja) wiosną 1942 r. Głębokie zasoby naturalne Malajów, zwłaszcza cyna i kauczuk, znajdowały się teraz pod dowództwem Tokio; które według japońskich przywódców było prawie tak samo znaczące, jak bogate w ropę naftowe Holenderskie Indie Wschodnie, piąty co do wielkości producent ropy na świecie w 1940 r.

Powyższe podboje umożliwiły Japonii, skądinąd ubogiemu w zasoby krajowi, prowadzenie rozległej wojny przez prawie kolejne 4 lata. Jak taka katastrofa mogła spotkać Brytyjczyków w Mayala? Jednym z najważniejszych czynników, o którym Bellamy wspomniał wcześniej, było to, że japońska piechota była lepiej wyszkolona, ​​bardziej zdeterminowana i stosowała lepszą taktykę w porównaniu z siłami brytyjskimi i Wspólnoty Narodów. Armia japońska nie słynęła z waleczności w czołgach i pancerzach, ale pod dowództwem Yamashity 25 Armia szeroko wykorzystywała takie pojazdy na Półwyspie Malajskim.

Wieczorem pierwszego dnia (8 grudnia 1941 r.) japońskiego lądowania północne Malaje zostały utracone przez wroga prawie bez walki. 10 grudnia Japończycy dalej przejęli kontrolę nad pobliskimi morzami, niszcząc tego dnia wybitne brytyjskie okręty wojenne. Również w tym czasie zdobywali dowództwo nad niebem. Stille zauważył: „Słabe brytyjskie siły powietrzne zostały sparaliżowane w ciągu pierwszych kilku dni i nigdy nie stały się czynnikiem w kampanii. Japończycy cieszyli się przewagą powietrzną i wszystkimi wynikającymi z tego korzyściami praktycznie przez całą kampanię”.

Jednostki dowodzone przez Brytyjczyków były słabo rozmieszczone na Malajach, ponieważ były rozproszone na zbyt dużym obszarze i nie mogły skoncentrować swoich sił, aby odeprzeć natarcie Japonii. Kluczowe znaczenie miały walki o środkowe Malaje na początku stycznia 1942 roku. Udana postawa tamtejszych obrońców mogła umożliwić im rozpoczęcie kontrofensywy przeciwko Japończykom, co mogło wytrącić ich z równowagi i przynajmniej opóźnić marsz.

Po utracie środkowych Malajów i stolicy kraju, Kuala Lumpur, nieuniknione było, że południowa część półwyspu skapituluje wraz z Singapurem. Żadne dalsze posiłki brytyjskie nie mogły zostać wysłane do Singapuru, a wyspa nie była przygotowana na atak z północy.

Źródła

Mark E. Stille, Malaya and Singapore 1941–42: The Fall of Britain’s Empire in the East (Osprey Publishing; wydanie ilustrowane, 20 października 2016)

Chris Bellamy, Absolute War: Soviet Russia in the Second World War (Pan; wydanie z Rynku Głównego, 21 sierpnia 2009)

Winston S. Churchill, The Hinge of Fate (RosettaBooks, 11 maja 2014)

Andrew Roberts, The Storm of War: A New History of the Second World War (Harper, 17 maja 2011)

William Anderson, japońska inwazja na Malaje i Singapur:  historia i znaczenie

Antony Beevor, Druga wojna światowa (Weidenfeld & Nicolson, 2012) Rozdział 16, Pearl Harbor

Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, wydanie 2, 3 kwietnia 1985)


Rozdział XXVI

Amerykańska burza ogniowa w Tokio rywalizowała z bombardowaniem Hiroszimy

Wczesnym rankiem 10 marca 1945 r., gdy amerykańskie ciężkie samoloty zrzuciły na Tokio ponad 1600 ton bomb, nadciągała burza ogniowa większa i gorętsza niż kiedykolwiek wcześniej. Podczas bombardowań Drezna i Hamburga temperatura osiągnęła 1500 stopni Fahrenheita, ale w Tokio wzrosła do oślepiającego 1800 stopni Fahrenheita.

Amerykańskie bombowce rozpętały takie upały nad stolicą Japonii, że cywile w ich schronach przeciwlotniczych zaczynali się dusić. Zamiast dać się przytłoczyć, uciekli na ulice, przyklejając się do topniejącego asfaltu pod ich stopami. Ci, którzy teraz utknęli na drogach lub chodnikach, byli bezradni, z których wielu zostało mocno zwęglonych przez szybko rosnące pożary.

Podobnie jak Wenecja, słynne miasto północnych Włoch, Tokio jest poprzecinane kanałami. Ludzie, którzy uniknęli zakorzenienia w asfalcie na otwartej przestrzeni, wskoczyli do wielu kanałów, wśród nich liczne kobiety i dzieci. Z powodu niespotykanych temperatur kanały, zwłaszcza te mniejsze, zaczęły wrzeć, gotując na śmierć kolejne tysiące cywilów.

Około 280 amerykańskich B-29 Superfortress – czterosilnikowych ciężkich bombowców – rozpaliło tę niezrównaną burzę ogniową. Opuszczając miejsce zniszczenia, wiele załóg samolotów musiało szybko założyć maski tlenowe; chronił ich przed wymiotami lub utratą przytomności, taki był odór śmierci wydobywający się z głębokości około pięciu tysięcy stóp.

Bombardowanie Tokio.jpg

„Tokio płonie pod bombą zapalającą B-29”. 26 maja 1945 r. (Źródło: Siły Powietrzne Armii Stanów Zjednoczonych / Wikimedia Commons)

Generał dywizji USA Curtis LeMay zarządził zbombardowanie Tokio z myślą o maksymalnych stratach, zgodnie ze swoim przydomkiem „Bombs away LeMay”. W czerwcu 1981 roku w wywiadzie dla amerykańskiego historyka Michaela Sherry’ego LeMay powiedział:

„Nie ma niewinnych cywilów. To ich rząd, a wy walczycie z ludem, nie próbujecie już walczyć z siłami zbrojnymi. Więc nie przeszkadza mi tak bardzo zabijanie niewinnych przechodniów”.

W 1945 roku Roger Fisher , porucznik i przyszły profesor prawa na Harvardzie, był „oficerem meteorologicznym” LeMaya na wyspie Guam na zachodnim Pacyfiku. Tuż przed zamachem bombowym w Tokio Fisher ujawnił, że LeMay „zadał mi pytanie, którego nigdy wcześniej nie słyszałem”. LeMay chciał wiedzieć: „Jak silne będą wiatry na poziomie gruntu?” Fisher nie mógł wiedzieć, informując LeMaya, że ​​wiatry można przewidzieć (w 1945 r.) tylko „na dużych wysokościach za pomocą lotów zwiadowczych” i „na średnich wysokościach, gdybyśmy zrzucili balony”. LeMay niż zapytał

„Jak silny musi być wiatr, aby ludzie nie mogli uciec przed płomieniami? Czy wiatr będzie na to wystarczająco silny?

Fisher wyjąkał i nie był w stanie odpowiedzieć, szybko udał się do swojej kwatery i powiedział o LeMayu, że:

– Tej nocy więcej się do niego nie zbliżyłem. Mój zastępca miał z nim do czynienia. Wtedy po raz pierwszy przyszło mi do głowy, że celem naszej akcji jest zabicie jak największej liczby ludzi”.

Warunki gruntowe, jak się okazało, odpowiadały LeMaya, z dominującymi wiatrami dochodzącymi do 28 mil na godzinę (45 km / h). Wietrzna pogoda przypominała miech podsycający pożary, dodatkowo wspomagana suchą atmosferą i rozległymi budynkami z drewna i papieru w Tokio.

Oficjalnie w wyniku trwających zaledwie kilka godzin nalotów bombowych zginęło około 100 000 cywilów. Jednak znani historycy, tacy jak Gabriel Kolko , urodzony w Ameryce kanadyjski naukowiec, szacują liczbę ofiar w Tokio na 125 000 – co jest porównywalne z ostateczną liczbą ofiar bombardowania Hiroszimy.

Burza ogniowa w Tokio, o kryptonimie „Operacja Dom Spotkań”, była najbardziej śmiercionośnym nalotem powietrznym II wojny światowej z dość dużej odległości. Ponadto około miliona mieszkańców Tokio odniosło obrażenia podczas ataku, a milion zostało bez dachu nad głową. Ponad 250 000 budynków w mieście zostało zniszczonych, co stanowiło jedną czwartą wszystkich budowli ówczesnego Tokio, jednego z największych miast świata. Rzeczywiście, rozmiar zniszczonego obszaru (prawie 16 mil kwadratowych) był większy niż zniszczenia dokonane przez bombardowania Hiroszimy i Nagasaki.

Wiele amerykańskich samolotów, które dokonały zniszczeń, po powrocie do swojej bazy na Marianach okazało się pokrytych popiołem z budynków Tokio. Szczególnie niewystarczająca okazała się japońska obrona przeciwlotnicza, zestrzeliwując tylko 14 amerykańskich samolotów. LeMay był zadowolony z wyników. Po wojnie przyznał, że

„Zabijanie Japończyków nie przeszkadzało mi wtedy zbytnio… Przypuszczam, że gdybym przegrał wojnę, byłbym sądzony jako zbrodniarz wojenny… Każdy żołnierz myśli o moralnych aspektach tego, co robi. Ale każda wojna jest niemoralna i jeśli ci to przeszkadza, nie jesteś dobrym żołnierzem”.

Gdyby LeMay był po stronie niemieckiej lub japońskiej, istnieje duże prawdopodobieństwo, że zostałby osądzony jako zbrodniarz wojenny – wraz z innymi, takimi jak jego brytyjski odpowiednik Arthur „ Bomber” Harris . Brutalne ataki powietrzne zarządzone zarówno przez LeMaya, jak i Harrisa sprawiły, że ataki szefa Luftwaffe, Hermanna Goeringa , wydawały się w porównaniu z nimi mierne. Po zakończeniu konfliktu wydaje się, że tylko pokonani zostaną pociągnięci do odpowiedzialności za swoje zbrodnie. W miesiącach następujących po wojnie odbyły się dwa trybunały wojskowe, Procesy Norymberskie i Procesy Tokijskie. Nie było nawoływań do zorganizowania podobnego postępowania w Waszyngtonie czy Londynie.

1 września 1939 r., w dniu, w którym naziści napadli na Polskę, prezydent USA Franklin D. Roosevelt wystosował  apel :

„Bezwzględne bombardowania z powietrza ludności cywilnej w nieufortyfikowanych skupiskach ludności… wywołały obrzydzenie w sercach cywilizowanych mężczyzn i kobiet oraz głęboko wstrząsnęły sumieniem ludzkości… w żadnym wypadku nie należy bombardować z powietrza ludności cywilnej ani nieufortyfikowanych miast ”.

Roosevelt miał na myśli japońskie bombardowanie Szanghaju w 1937 r., a także niemieckie i włoskie bombardowanie baskijskich i katalońskich miast Guernica, Barcelona i Granollers podczas hiszpańskiej wojny domowej.

Słowa Roosevelta okażą się puste. Niecałe cztery lata po jego przemówieniu amerykańskie 8. Siły Powietrzne połączyły się z Królewskimi Siłami Powietrznymi w bombardowaniu Hamburga, drugiego co do wielkości miasta Niemiec. Bezpośredni atak na ludność cywilną nad Hamburgiem, który trwał nieco ponad tydzień w lipcu 1943 r., zabił ponad 40 000 ludzi – nieco więcej niż tych, którzy zginęli podczas ośmiomiesięcznego nalotu Luftwaffe na Wielką Brytanię, który zakończył się w maju 1941 r. Roosevelt nadal sprawował urząd, gdy duże sekcje Tokio zostały spalone na popiół wraz z ogromną liczbą ludności cywilnej. Przy tych okazjach Roosevelt nie stawiał żadnych celów dotyczących „bezlitosnego bombardowania ludności cywilnej z powietrza”.

Rzeczywiście, to Roosevelt był kluczową postacią w formułowaniu bomby atomowej. Nadzorował jego ciągły rozwój aż do swojej śmierci 12 kwietnia 1945 r., Nawet po tym, jak alianci już dawno zrozumieli, że Hitler nie ma programu nuklearnego. Roosevelt powiedział wcześniej, że  powodem  wyprodukowania bomby atomowej „było upewnienie się, że naziści nas nie wysadzą”. Jednak w 1944 roku ta logika nie była już aktualna, o czym z pewnością wiedział Roosevelt.

Hitler unikał badań jądrowych z różnych powodów, zarówno ze względów rasowych, jak i pragmatycznych, przewidując również, że ta broń „sprowadzi ludzkość na drogę zagłady”. Tej wstrząsającej troski nie wyrazili Roosevelt, następca Harry Truman ani Winston Churchill. W rezultacie cień broni nuklearnej wisi nad ludzkością do dziś.

W międzyczasie, w lutym 1942 roku, Churchill sam dał zielone światło dla pierwszego strategicznego bombardowania ośrodków miejskich w czasie wojny – w prawdziwym celu zabicia i terroryzowania ludności cywilnej Niemiec. Dyrektywa Brytyjskiego Sztabu Lotnictwa z 14 lutego 1942 r. stanowiła, że ​​wojna powietrzna „powinna teraz koncentrować się na morale cywilnej ludności wroga”.

Również w lutym 1942 r. Wielka Brytania wystrzeliła słynny ciężki bombowiec Avro Lancaster, którego setki uczestniczyły w morderczym szturmie ogniowym na Hamburg w następnym roku. Już w latach 1940 i 1941 RAF wprowadził dwa inne czterosilnikowe ciężkie bombowce, Handley Page Halifax i Short Stirling – oba brały udział w „pierwszym w historii nalocie 1000 bombowców” na Kolonię we wczesnych godzinach porannych. 31 maja 1942 r. Na Kolonię, miasto znacznych rozmiarów w zachodnich Niemczech, zrzucono prawie 1500 ton bomb.

Luftwaffe nie posiadała ani jednego czterosilnikowego bombowca. To znaczy samoloty zdolne do latania na duże odległości, z dużymi ładunkami materiałów wybuchowych, zadając w ten sposób znaczne szkody. Niemcy mieli tylko dwusilnikowe bombowce średniego i krótkiego zasięgu. Hitler nie był zwolennikiem bombardowań strategicznych i masowych ataków na ludność miejską, ani też się do tego nie przygotowywał. Zmienił punkt widzenia dopiero po tym, jak RAF wyrządził poważne szkody średniowiecznemu miastu Lubeka, pod koniec marca 1942 r. Nieco ponad dwa tygodnie później, 14 kwietnia, Hitler przekazał rozkaz, w którym oznajmił, że niemiecka wojna powietrzna „nadać bardziej agresywny charakter”. koncentrując się na obszarach, „gdzie ataki mogą mieć największy możliwy wpływ na życie cywilów”. Jeśli chodzi o terrorystyczne bombardowania ludności cywilnej, było to coś w rodzaju brytyjskiej i amerykańskiej specjalności.

Sam niemiecki nalot – który rozpoczął się 7 września 1940 r. – był bezpośrednią odpowiedzią Hitlera   na serię brytyjskich ataków na Berlin w ciągu ostatnich dwóch tygodni. Stolica Niemiec została po raz pierwszy zbombardowana we wczesnych godzinach rannych 25 sierpnia 1940 r., co było pewnym znakiem nadchodzących wydarzeń. Bombardowania były wynikiem coraz bardziej wojowniczej strategii wojennej Churchilla.


Uwaga dla czytelników: kliknij przyciski udostępniania powyżej lub poniżej. Śledź nas na Instagramie, Twitterze i Facebooku. Zachęcamy do ponownego publikowania i szerokiego udostępniania artykułów Global Research.Oryginalnym źródłem tego artykułu jest Global ResearchPrawa autorskie © 

Shane Quinn , Global Research, 2023


Komentuj artykuły Global Research na naszej stronie na Facebooku

Zostań członkiem Global Research


 28

https://www.facebook.com/plugins/like.php?action=&app_id=&channel=https%3A%2F%2Fstaticxx.facebook.com%2Fx%2Fconnect%2Fxd_arbiter%2F%3Fversion%3D46%23cb%3Df50fec4cabfbc%26domain%3Dwww.globalresearch.ca%26is_canvas%3Dfalse%26origin%3Dhttps%253A%252F%252Fwww.globalresearch.ca%252Ff20f0d39d5ebdd8%26relation%3Dparent.parent&container_width=0&href=https%3A%2F%2Fwww.globalresearch.ca%2Fhistory-world-war-ii-operation-barbarossa-allied-firebombing-german-cities-japan-early-conquests%2F5763433&layout=button_count&locale=en_US&sdk=joey&send=false&show_faces=false4145

https://apis.google.com/u/0/se/0/_/+1/fastbutton?usegapi=1&size=medium&count=true&origin=https%3A%2F%2Fwww.globalresearch.ca&url=https%3A%2F%2Fwww.globalresearch.ca%2Fhistory-world-war-ii-operation-barbarossa-allied-firebombing-german-cities-japan-early-conquests%2F5763433&gsrc=3p&ic=1&jsh=m%3B%2F_%2Fscs%2Fabc-static%2F_%2Fjs%2Fk%3Dgapi.lb.pl.r3PeQpUJUQk.O%2Fd%3D1%2Frs%3DAHpOoo-pZsJNXuc8svZ5Ge-AHWirhcDFeA%2Fm%3D__features__#_methods=onPlusOne%2C_ready%2C_close%2C_open%2C_resizeMe%2C_renderstart%2Concircled%2Cdrefresh%2Cerefresh&id=I0_1687040437433&_gfid=I0_1687040437433&parent=https%3A%2F%2Fwww.globalresearch.ca&pfname=&rpctoken=33630196128

Artykuły autorstwa:Shane’a Quinna

Zastrzeżenie: Za treść tego artykułu odpowiada wyłącznie autor (autorzy). Centrum Badań nad Globalizacją nie ponosi odpowiedzialności za jakiekolwiek niedokładne lub błędne stwierdzenia w tym artykule. Centrum Badań nad Globalizacją zezwala na publikowanie artykułów Global Research na stronach internetowych społeczności, pod warunkiem podania źródła i praw autorskich wraz z hiperłączem do oryginalnego artykułu Global Research. W celu opublikowania artykułów Global Research w formie drukowanej lub innej, w tym w komercyjnych witrynach internetowych, należy skontaktować się z: publications@globalresearch.ca

www.globalresearch.ca zawiera materiały chronione prawem autorskim, których użycie nie zawsze było wyraźnie autoryzowane przez właściciela praw autorskich. Udostępniamy takie materiały naszym czytelnikom na zasadach „dozwolonego użytku” w celu lepszego zrozumienia kwestii politycznych, ekonomicznych i społecznych. Materiały na tej stronie są rozpowszechniane bez zysku wśród tych, którzy wcześniej wyrazili zainteresowanie ich otrzymaniem w celach badawczych i edukacyjnych. Jeśli chcesz wykorzystać materiał chroniony prawem autorskim do celów innych niż „dozwolony użytek”, musisz poprosić o pozwolenie właściciela praw autorskich.

Zapytania ze strony mediów: publikacje@globalresearch.ca

Link źródłowy https://www.globalresearch.ca/history-world-war-ii-operation-barbarossa-allied-firebombing-german-cities-japan-early-conquests/5763433

50% LikesVS
50% Dislikes

Dodaj komentarz

You might like